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¿Se pueden usar los OKR para salvar el planeta?

Publicado el 09 diciembre, 2019

Estamos viviendo una época en la que la conversación al respecto del cambio climático y la problemática ambiental, por ejemplo en relación la contaminación por plásticos, se está radicalizando y politizando tanto, que me parece preocupante que esto pueda producir un efecto contrario al deseado, provocando que la sociedad se acabe hartando de tanta polémica y abandonando el proceso de mejora que se había producido en muchos países en los últimos años. Con esto no quiero quitarle relevancia al problema del calentamiento global, solo digo que comienza a ser difícil diferenciar las noticias reales sobre el problema al que nos enfrentamos, de aquellas interesadas por generar alarma social y manipular la opinión pública.

Pero volviendo al mensaje constructivo que siempre hemos buscado en Futurizable, tenemos que ver cómo realmente en muchos países, especialmente en Europa, se están produciendo importantes avances para mejorar en los aspectos relacionados con el medio ambiente, por ejemplo en lo relativo a la transición energética hacia las fuentes de energía renovables o en el tema de los vehículos eléctricos que no para de crecer. En todo caso esto no quita para que debamos seguir mejorando cada vez más y sobre todo buscando la forma en la que los países menos desarrollados, o los menos concienciados con esta problemática, también inicien este proceso de mejora en lo relativo al respeto a la naturaleza y la reducción de la contaminación.

A este respecto todos podemos colaborar, ya sea a nivel particular en relación con el consumo de productos y las fuentes de energía que utilizamos, como en las empresas, especialmente aquellas que realizan actividades que tienen un mayor impacto sobre el entorno. Pero lo que ocurre es que muchas veces no sabemos realmente cómo proceder al respecto y por eso es importante que exista información de calidad, suficientemente contrastada y libre de intereses particulares.

Y aquí es donde OKR puede resultar de gran ayuda, especialmente si se apuesta por compartir de manera pública los Objetivos que las empresas se proponen y los Resultados Clave que indican cómo lo están logrando, algo a lo que va encaminada la iniciativa Objective.earth liderada por el emprendedor Hector Pérez, de la cual os vamos a hablar a continuación.

Objective.earth es un repositorio global de Objetivos relacionados con la sostenibilidad y el respeto al medio ambiente, que ofrece a organizaciones e individuos compartir sus OKR y encontrar sinergias al respecto. Por ejemplo, muchas organizaciones e individuos involucrados en la protección de los bosques podrían encontrar nuevas formas de colaborar y ayudarse mutuamente.

No solo las grandes organizaciones como Google tienen OKR corporativos, sino que cada departamento, equipo y empleado tiene sus propios OKR. Algunos de ellos se proponen de arriba hacia abajo, pero otros pueden ser también de abajo hacia arriba y horizontalmente. Esto significa que un empleado puede decidir, o proponer, establecer un OKR para ayudar a cualquier otro OKR de la organización. Algo similar podría ocurrir ahora gracias a esta iniciativa entre varias organizaciones, de forma que una persona de una organización podría establecer un OKR para ayudar a lograr un OKR de cualquier otra organización o persona, que esté relacionado con temas de sostenibilidad.

Objective.earth es una iniciativa dirigida a las personas preocupadas por el cambio climático, que además están dispuestas a hacer su aportación estableciendo sus propios objetivos. También a organizaciones que luchan contra el cambio climático y que no dependen en gran medida de las donaciones de sus seguidores. De esta manera, no solo compartirían algunos de sus objetivos, sino que también podrían promover la iniciativa entre sus audiencias, sin temor a que estos encuentren otras organizaciones para apoyar. Estas organizaciones pueden ser como las iniciadas por filántropos como la fundación de Bill y Melinda Gates, que ya usan OKR internamente, la fundación de DiCaprio o la de Al Gore.

También organizaciones como las Naciones Unidas podrían sacar un gran provecho de esta iniciativa de cara a lograr el Objetivo 13 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, se podría establecer como el principal OKR de la Tierra:

Objetivo: detener el cambio climático

Resultados clave 1: Limitar el aumento de la temperatura media global a 2°C por encima de los niveles preindustriales para 2050.
Resultado Clave 2: Las emisiones globales netas de CO2 deben caer en un 45% entre 2010 y 2030, y llegar a cero neto alrededor de 2050.
Resultado Clave 3: Movilizar 100 mil millones de dólares anuales globalmente para mitigar los efectos del cambio climático para el 2020.

De esta forma si más de nosotros usáramos OKR for Earth y los hiciéramos públicos, podríamos lograr que la Tierra fuese un lugar mejor. Como dijo el profesor del MIT Alex Pentland «El mayor problema del mundo no es el calentamiento global, no es la guerra, sino cómo podemos organizarnos entre nosotros para tomar buenas decisiones y llevarlas a cabo». Y creo que OKR for Earth podría ayudar a coordinarnos a todos.

A continuación compartimos algunos de los objetivos recopilados en el Listado colaborativo de Objective.earth para que puedan servirnos como ejemplo de cara a crear los OKR en el ámbito de la sostenibilidad en nuestras empresas:

  • La iniciativa Trillion Trees promovida por WCS, WWF y BirdLife se propone el objetivo de plantar o proteger 1 billón de árboles (trillón americano) para el 2050.
  • El gobierno de Alemania quiere reducir las emisiones de CO2 a un 55% de los niveles de 1990 para el 2030 y alcanzar la neutralidad en cuanto a emisiones de carbono para el año 2050.
  • La empresa Amazon se propone que el 80% de la energía que consume proceda de fuentes renovables para el 2024 y el 100% para el 2030.
  • Telefónica quiere reducir sus emisiones de CO2 que produce en un 30% para el 2020 y un 50% para el 2030 respecto a 2015.
  • La empresa Melia Hoteles busca reducir sus emisiones un 13% para el 2023 y un 51% para el 2035 respecto a 2018.
  • Ferrovial quiere reducir sus emisiones un 32% para el 2030 respecto a 2009.
  • Más ejemplos de empresas que se han propuesto reducir sus emisiones aquí.

Google como ejemplo de empresa comprometida con los objetivos ambientales y la sostenibilidad

Podemos estar más o menos de acuerdo con la forma en la que Google enfoca determinados aspectos en relación con su posición de dominancia en el mercado de los buscadores, navegadores, sistemas operativos móviles, correo electrónico, … (de lo cual no vamos a hablar aquí, aunque siempre pensaremos que es bueno que en una situación así, una mayor apertura y colaboración con otras empresas siempre puede resultar positiva) pero lo que está claro es que en lo relativo a aspectos ambientales en Google siempre han sido un referente al respecto de la preocupación por minimizar el impacto de su actividad. De hecho muchas veces he pensado que la empresa lo hace incluso con un fin egoísta, ya que debido a su gran crecimiento y las posibles problemáticas en relación con la generación de energía a través de combustibles fósiles, se podría llegar a un punto donde la actividad de la empresa se viese seriamente afectada.

Más allá de eso es bueno reconocer el esfuerzo que la empresa hace a la hora de basar su actividad en energías renovables, especialmente a la hora de alimentar sus centros de datos, pero también en otros aspectos que están muy bien reflejados a través de la web sustainability.google

En 2018 igualamos el 100% del consumo de electricidad de nuestras operaciones con compras de energía renovable por segundo año consecutivo.

De esta forma si nos fijamos en los informes publicados por la empresa en relación con los aspectos de sostenibilidad, observaremos cómo la obsesión que siempre ha tenido por todo lo relativo a las métricas, se refleja también en este ámbito, lo cual sin duda tiene también mucho que ver con los OKR en relación con la manera que se enfoca el tema de los Resultados Clave.

Para verlo mejor compartimos a continuación un ejemplo específico de OKR de Google relacionado con la sostenibilidad

Objetivo: Diseñar productos y servicios en base a la economía circular, y reutilizar materiales que tengan un mayor valor ambiental y social.

Resultado Clave: el 100% de los productos Made by Google que se lancen en 2022, y cada año posterior, incluirán materiales reciclados, maximizando el contenido reciclado siempre que sea posible.

Que cunda el ejemplo

Sería fantástico ver que todas las empresas tienen entre sus prioridades el tema de la sostenibilidad, reduciendo el máximo posible impacto ambiental que produce su actividad y promoviendo entre sus trabajadores y clientes los hábitos adecuados que ayuden a mejorar la problemática ambiental.

En este sentido, y aunque no sea a través de los OKR, sí que comenzamos a ver algunos ejemplos de empresas que deciden asumir un compromiso en aspectos de sostenibilidad y respeto al medio ambiente. Uno de los casos más recientes a este respecto es MásMóvil, que expresa así sus prioridades en este ámbito:

Objetivo: eficiencia energética a través de la reducción del consumo eléctrico y de diferentes mejoras en su red fija y móvil, con infraestructuras eficientes que reducen las emisiones de CO2.

Objetivo: fomentar el consumo responsable y el reciclaje, incrementando la accesibilidad al reciclaje tanto en sus sedes como en sus puntos de venta.

Objetivo: concienciación social colaborando y llamando a la acción con causas para la integración de la diversidad, la reducción de las desigualdades y generando alianzas para la consecución de sus objetivos. Como cuarta área, y una de las grandes prioridades

Objetivo: compromiso con el bienestar del empleado, cuidando su salud física y mental e incorporando medidas de desarrollo sostenible y responsable que aumente su orgullo de pertenencia y el bienestar común en la empresa.

Cómo usar OKR para salvar el planeta

Aunque los OKR en sí mismos no tienen nada que ver con el tema de la sostenibilidad, el respeto al medio ambiente o la reversión del cambio climático, lo cierto es que puede ser una buena herramienta que nos ayude a conseguir los objetivos que nos podamos proponer al respecto. Aquí la clave estará en ver OKR como un sistema que facilita la consecución de los objetivos porque establece una serie de recomendaciones y procesos destinados a evitar los errores más habituales a la hora de ponernos a trabajar para conseguir nuestros objetivos. También el sistema OKR articula a través de los CFR un modelo de ayuda por parte de la organización para que los profesionales y los equipos tengan el apoyo necesario de cara a conseguir los objetivos que se hayan propuesto. De esta forma es a través de la colaboración y la transparencia, por lo que la gente trabajará más motivada y tendrá más facilidad para conseguir sus objetivos, lo cual redundará en beneficio de todo la organización y correspondientemente en este caso también a favor del medio ambiente.

Veamos a continuación algunas de las características que hacen que los OKR puedan resultar valiosos a la hora de afrontar el reto que tiene la humanidad de revertir la situación de deterioro del medio ambiente.

  1. Pasar de los Objetivos a Resultados Clave o pasar de las buenas intenciones a la acción. Por los ejemplos que hemos visto de empresas e instituciones que se han propuesto objetivos relacionados con la reducción del impacto que produce su actividad en el medio ambiente, parece claro que hace falta concretar mucho más la forma en la que se va a intervenir en el problema y la manera en la que se va a comprobar si el resultado de esa actuación les ha llevado al resultado esperado. Por esto en el sistema OKR se insiste en la necesidad de que los Objetivos sean accionables y medibles a través de los Resultados Clave, lo cual nos muestra realmente el trabajo necesario para lograr lo que nos proponemos. Esto quiere decir que gracias a este sistema se concretiza mucho mejor el plan que se quiere desarrollar y se evita el pensamiento difuso que suele imperar cuando se quieren lograr objetivos relevantes sobre los que no se tiene experiencia o en los que es difícil empezar a trabajar en el corto plazo.
  2. El corto plazo que propone OKR evita demorar más pasar a la acción frente a esta situación crítica, porque realmente se llevan mucho tiempo hablando del problema que podía suponer el calentamiento global y los distintos tipos de contaminación que hemos ido realizando en el medio ambiente, pero parece que hasta ahora no se ha comenzado a ver esto como un peligro sobre el que haya que intervenir de manera inmediata y certera. Por lo tanto la recomendación que se hace en el sistema OKR al ponernos objetivos en el corto plazo, hace que evitemos la parte mala de pensar a largo plazo, porque nadie realmente se pone a trabajar al verlo demasiado lejano y además los responsables de realizarlo no consideran que les pueda llegar a afectar. Pensemos por ejemplo en los cargos públicos que saben que solo estarán 4 u 8 años asumiendo determinada responsabilidad, poco les importa el resultado en el largo plazo si lo único que les puede mantener en su cargo son las acciones sobre las cuales haya una visibilidad en el corto plazo.
  3. La medición de los Resultados Clave en el corto plazo toma un papel muy importante frente a esa manera de pensar cortoplacista que pueden tener muchos gobernantes y directivos, que no ven cómo les puede afectar personalmente el poco interés o incluso la oposición que puedan tener a desarrollar políticas de reducción del impacto ambiental en sus organizaciones. Pero con los OKR se puede solucionar en parte esta problemática si realmente apostamos por un proceso de mejora continua en busca de la excelencia, lo cual no solo ayudará a reducir el impacto ambiental sino que también puede mejorar el negocio de las empresas y el servicio que ofrecen las instituciones a la sociedad. Esta buena costumbre que propone OKR de basar la estrategia en datos, podría resultar de gran valor si se convierte en un nuevo modelo frente al existente en el que las decisiones se toman, la mayoría de la veces, basadas en intuiciones, suposiciones o intereses particulares.
  4. Entonces en este nuevo modelo donde la toma decisiones se basa en los datos, si lo complementamos con la transparencia que propone OKR donde todos los Objetivos y Resultados Clave deben ser públicos podríamos obtener un sistema mucho mejor engrasado, donde toda la maquinaria que trabaja para resolver esta problemática funcionaría mucho mejor y reportaría mejores resultados. Por un lado las empresas e instituciones que se han puesto esos objetivos tendrían el respaldo de los datos que reflejan el progreso que están realizando y esto a su vez sería algo público que la sociedad podría contrastar, lo cual le serviría para apoyar a aquellos que realmente están obteniendo los resultados adecuados. Por ejemplo, si yo como ciudadano puedo saber qué empresas son las que mejores resultados están obteniendo a la hora de reducir sus emisiones, podría tomar decisiones de compra basadas en esos datos y no como ahora donde la decisión pasa por lo mucho o poco que me crea los eslóganes que ponen en su publicidad.
  5. Para afrontar una problemática tan delicada como la actual puede resultar muy valiosa la posibilidad propone OKR donde el sistema funciona en modo Bottom-Up, es decir que las iniciativas no tienen que surgir de los niveles más altos dentro de la organización, sino que cualquier persona pueda ponerse objetivos y que esto pueda ser considerados posteriormente por la organización dentro de su estrategia. Así en lo que se refiere a la problemática ambiental hemos visto a lo largo del tiempo cómo surgen iniciativas por parte de personas o pequeños colectivos, que gracias a una buena labor de comunicación acaban llegando a una parte importante de la sociedad. Lo que ocurriría en este caso es que se potenciaría esta situación al conocerse mucho mejor las estrategias que propone cada persona de cara a que otras muchas, o incluso las organizaciones en su conjunto puedan comenzar a utilizarlas.
  6. Si sumamos todas estas aportaciones que puede realizar el sistema OKR para resolver esta problemática lo que obtendremos es una nueva dinámica trabajo donde el componente de colaboración tomará una mayor relevancia, ya que al final lo que se acabará generando es una inercia que irá encaminada a reducir las actividades que resultan negativas para el medio ambiente y potenciar las que resulten positivas. Será una nueva forma de enfocar el problema, donde predominará una visión positiva basada en los datos que arrojan los buenos resultados y potenciada por la ilusión de todas aquellas personas que ven que sus acciones conllevan una recompensa, en este caso para salvar la naturaleza. Así podemos fijarnos por ejemplo en el resultado obtenido con el Protocolo de Montreal en el que gracias a la colaboración internacional y el esfuerzo de todos nosotros al reducir las emisiones contaminantes a la atmósfera, se logró revertir el deterioro de la capa de ozono, lo cual deberíamos replicar ahora por ejemplo en relación con la contaminación de los plásticos en el océano y por el exceso de C02 en la atmósfera.
  7. OKR es ideal para ayudarnos cuando nos proponemos grandes objetivos, porque tal y como ha sido diseñado, de forma que nos propone que los objetivos sean significativos y aspiracionales, organiza nuestra manera de enfocar el trabajo para conseguir nuestros objetivos de una forma más ambiciosa que otros sistemas de gestión de objetivos. De esta forma la experiencia de cómo OKR ha ayudado a Google a su crecimiento, como expone el propio Larry Page: Los OKR nos han ayudado a decuplicar nuestro crecimiento, y mucho más que eso; nos han ayudado a conseguir que aquella atrevidísima misión de empresa de «organizar toda la información del mundo» sea alcanzable, podríamos pensar en extrapolarla también al gran reto que supone revertir la situación de deterioro del medio ambiente y emprender un nuevo modelo de relación de la humanidad con el planeta.

Sería fantástico ver que gracias a iniciativas como Objective.earth  y la aplicación de los OKR, entre todos podemos trabajar de manera colaborativa para mejorar la problemática ambiental en la que nos encontramos, lo cual sería un indicativo de que la mentalidad de la sociedad va mejorando en ese proceso de búsqueda del bien común, frente al modelo búsqueda de los intereses particulares, en unos casos, y de despreocupación por el impacto de nuestras acciones, en otros casos, que nos ha traído a esta situación tan preocupante.

 

 

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Volvamos a la senda del ahorro de energía

Publicado el 25 octubre, 2018

ahorro de energía

Resulta curioso ver cómo con el tiempo y quizás también según hemos ido saliendo de la crisis económica, el interés por el ahorro de energía se ha ido reduciendo, frente a un relativo mantenimiento del interés por lo que tiene que ver con las energías renovables.

El pasado 21 de octubre se celebraba el Día Mundial del Ahorro de Energía y los medios de comunicación aprovechaban la fecha para compartir multitud de noticias sobre la importancia de evitar el despilfarro de energía o con consejos para reducir el consumo energético en el hogar, en el transporte y en el trabajo. Se trata de una buena noticia, ya que la concienciación sigue siendo fundamental si queremos revertir el proceso de cambio climático, no solo en relación con el consumo de energía, sino también en lo relativo a la contaminación que lleva consigo.

También es una gran noticia que por fin en España se haya derogado el impuesto al sol, que penalizaba el autoconsumo de energía para aquellos hogares con capacidad para generarla, pero que se veían obligados a seguir pagando por el uso de la infraestructura eléctrica aunque no la utilizasen. Esta iniciativa se enmarca dentro de las medidas de fomento al autoconsumo que aprobó el Parlamento Europeo en el mes de enero y que incluyen elevar el objetivo de energías renovables para la Unión Europea hasta el 35%, frente al límite del 27% que estaba fijado hasta entonces. Estamos ante un esfuerzo de Europa para cumplir con los compromisos adquiridos en el Acuerdo de París, que persigue impulsar y garantizar que los los usuarios tengan derecho a convertirse en autoconsumidores de energías renovables.

Otro hecho que podemos celebrar es que ya no son solo las instituciones públicas, los medios de comunicación y la opinión pública quienes se preocupan por este tema, sino que las empresas también comienzan a ver la importancia de concienciar a sus clientes sobre el ahorro de energía, hasta el punto de que esa mentalidad ecológica que promulgan algunas empresas puede llegar a calar también a nivel de hábitos personales en la sociedad. Un ejemplo de este fenómeno es una nota de prensa de Junkers, a través de la cual supimos que esta empresa propone a sus clientes una serie de medidas para aplicar las últimas tendencias en conectividad y transformación digital en el ahorro de la climatización de sus viviendas. Compartimos a continuación estos consejos, un reflejo de cómo una empresa puede realizar una labor de concienciación que redunde en el beneficio de toda la sociedad:

Junkers recomienda a los usuarios que analicen sus necesidades dependiendo de su tipo de hogar y opten por soluciones de calderas combinables con controladores modulantes, que a su vez permitan regular el funcionamiento del sistema de forma remota a través de smartphones. A través de esta acción se puede optimizar el uso de recursos energéticos:

  1. Regular la temperatura, grado a grado, para ajustarla de la manera más precisa a las condiciones ambientales o las necesidades de cada usuario.
  2. Si se mantiene una rutina de entradas y salidas del hogar más o menos fija, se aconseja usar la opción de programación diaria o semanal del controlador inalámbrico, de manera que la caldera trabaje automáticamente para obtener la temperatura adecuada en el momento preciso, evitando así un gasto energético innecesario.
  3. Alcanzar el máximo confort de manera eficiente también es posible activando el detector de presencia del controlador. Así se puede configurar un confort personalizado automático para cuando haya gente en el hogar.
  4. Llevar un registro histórico del consumo también se traduce, a la larga, en un uso más eficiente, ya que los controladores digitales y conectados almacenan y codifican los datos del tipo de uso y del consumo energético. También facilitan al usuario su consulta a través de la app, lo que permite hacer comparativas y consultar información que pueda emplearse luego para aprender comportamientos, repetirlos o cambiarlos por otros buscando el ahorro energético.
  5. Utilizar de manera cotidiana el controlador mediante la app para optimizar el uso de la caldera también puede ahorrar, ya que este tipo de reguladores tienen una función que le permite aprender del comportamiento del usuario. Esto se traduce en la automatización de funciones programadas, que pueden optimizar el consumo de energía.

Como podéis imaginar, si todas las empresas pusieran el mismo énfasis en concienciar a sus clientes sobre el consumo responsable de energía, sin duda todos saldríamos beneficiados de estos cambios de hábitos en productos como coches, electrodomésticos o la iluminación. Hasta que cunda el ejemplo entre muchas más empresas lo que nosotros nos proponemos con este artículo es dar a conocer una serie de iniciativas que se suman a este objetivo de fomentar el ahorro de energía.

Fomento de la construcción de Edificios de Energía Casi Nula

Los EECN (Edificios de Energía Casi Nula) han sido definidos por la Directiva Europea 2002/91/CE como aquellos edificios con un nivel de eficiencia energética muy alto, en los que la cantidad casi nula o muy baja de energía requerida debería estar cubierta, en muy amplia medida, por energía procedente de fuentes renovables, incluida energía procedente de fuentes renovables producida in situ o en el entorno cercano. Esta directiva establece las siguientes medidas para el ahorro de energía:

  • La obligación de realizar acciones concretas en esta línea en edificios que aún no ahorran energía.
  • Contemplar las condiciones climáticas del entorno del edificio a la hora de diseñarlo, con el fin de aprovechar el mismo de forma eficiente.
  • Perseguir un equilibrio entre las inversiones realizadas y los costes ahorrados a lo largo del ciclo de vida del edificio.

El concepto de EECN es compatible con diversos materiales de construcción y estilos arquitectónicos y persigue objetivos concretos, como la limitación de la demanda de energía a 15 Kwh/m2a para la calefacción y a 15 Kwh/m2a para la refrigeración, así como que la energía primaria total demandada por el edificio no supere los 120 Kwh/m2a. El objetivo de las autoridades europeas es que todos los nuevos edificios que se construyan a partir del 31 de diciembre de 2020 deberán tener un consumo de energía casi nulo.

Por lo tanto, si tenemos en cuenta que el sector de la construcción es uno de los que más influyen a nivel del consumo energético, estamos ante una iniciativa muy relevante en la línea de mejorar la situación ambiental, al menos a nivel europeo.

Los nuevos edificios que se construyan a partir del 31 de diciembre de 2020 deberán tener un consumo de energía casi nulo.

Madrid recicla la energía de los trenes del Metro

Una noticia muy interesante sobre la mejora de la eficiencia de las infraestructuras públicas es la reciente iniciativa de Metro de Madrid para aprovechar la energía que liberan los trenes al frenar, que puede ser aprovechada para otros elementos dentro de las mismas instalaciones, como la iluminación, la calefacción o las escaleras mecánicas. Para su funcionamiento se utiliza un sistema denominado células reversibles, que ya ha sido probado en la subestación de Campo de las Naciones y que se va a extender a 5 nuevas estaciones. Para ello se va realizar una inversión de 1,2 millones de euros que está previsto amortizar en 6 años. En cada subestación se ahorrarán 650 MWh anuales, una cantidad comparable con el consumo de mil hogares en ese tiempo.

Primeros experimentos para construir Carreteras Solares

¿Te imaginas cómo podría ser un mundo en el que los millones de kilómetros ocupados por carreteras, además de servir para circular los coches, pudiesen tener otras utilidades? A modo de ejemplo, a lo largo de la historia se han utilizado para desplegar otro tipo de infraestructuras. como las relativas a las telecomunicaciones. Ahora se empieza a pensar en un modelo en el que la superficie de la calzada pueda ser utilizada para generar energía eléctrica por medio de paneles solares. También se ha pensado y trabajado en la posibilidad de usar la energía cinética de los propios vehículos para generar energía que pueda ser consumida en las propias carreteras para iluminación o en otras infraestructuras cercanas. Pero donde quizás pueda haber más recorrido es en el tema de la energía solar: al igual que se trabaja en convertir los tejados y la ventanas de los edificios en superficies para la generación de energía fotovoltaica, la superficie de las carreteras también podría cumplir la misma función.

SolarRoadways es una de las iniciativas más relevantes en el desarrollo de esta tecnología. Se trata de una empresa que logró más de 2 millones de dólares a través de una campaña de crowdfunding en la plataforma Indiegogo y que cuenta con un prototipo de su carretera solar de 13,9 metros cuadrados. En los seis meses de funcionamiento ha generado 52.397 kWh, mucho menos de lo que estaba previsto, por lo que vemos que se trata de una tecnología que aún tiene mucho que mejorar. Sin embargo, es tanto el recorrido que tiene por delante que vale la pena seguir trabajando en ello. Algo que también están haciendo en China, concretamente en la ciudad de Jinan, donde se ha instalado la segunda carretera solar del país, con una extensión de 2 kilómetros, frente a los 660 metros de su predecesora.

En China se ha instalado una carretera solar con una extensión de 2 kilómetros.

Las carreteras solares también son interesante por la posibilidad de que puedan servir para llevar a cabo la carga inductiva de los vehículos eléctricos, pero aún es un tema prematuro, por lo que lo comentaremos aquí cuando la tecnología esté más avanzada.

La web que funciona con energía solar

Low Tech Magazine es un experimento muy curioso que refleja muy bien la importancia de buscar modelos de funcionamiento para las infraestructuras actuales que puedan funcionar de una forma más eficiente, o que lo sigan haciendo en el caso de que surjan distintos problemas a nivel de suministro energético. Puede ser el caso, por ejemplo, de una catástrofe, de una crisis a nivel energético o si nos encontramos en algún lugar del mundo con limitaciones en el acceso a las fuentes de energía.

Se trata de un sitio web que funciona en un servidor alimentado exclusivamente por un par de paneles solares y donde todo ha sido diseñado buscando la máxima eficiencia, de manera que se pueda asegurar que la web está visible online el mayor tiempo posible. Sus creadores Kris De Decker, Roel Roscam y Marie Otsuka han logrado que la web permanezca online el 90% del tiempo, aprovechando al máximo el consumo de energía que requiere su operación, gracias a la optimización de las imágenes y el resto de contenidos que contiene la web.

Low Tech Magazine es además un buen sitio para informarse y profundizar en nuevos modelos de funcionamiento de la tecnología más eficientes.

Emprendedores que apuestan por el ahorro de energía

Las startups que desarrollan nuevos modelos de negocio en el ámbito energético van a jugar un papel muy relevante a la hora de llevarnos a formas de funcionamiento más sostenibles en muchos ámbitos de la vida. Aquí tenemos que tener en cuenta que para que una startup pueda resultar competitiva en muchos mercados que ya pueden estar saturados, una de sus principales bazas es la búsqueda de la eficiencia y la optimización de recursos. Pensemos, por ejemplo, en el gran éxito del modelo de negocio de Blablacar, donde se optimiza el transporte por carretera para reducir el número de vehículos en circulación. Si antes en un vehículo viajaba una persona, ahora pueden hacerlo varias que se han puesto de acuerdo, a través de una app, para compartir el viaje.

A continuación vamos a conocer algunas de estas startups que trabajan en el ahorro de la energía y la eficiencia energética:

Esco Eficiencia Energética se dedica a ofrecer soluciones para ayudar a pymes y comunidades a gestionar de forma eficiente la energía, con el objetivo de que se reduzca el coste, se consuma menos energía y aquella energía que se consuma sea más respetuosa con el medioambiente. Sus máximas están orientadas a desarrollar y ofrecer soluciones destinadas a aprovechar los recursos energéticos de forma más eficiente y sostenible. Las propuestas que ofrecen dependen del análisis y la interpretación de los datos energéticos recopilados a través de herramientas de monitorización y softwares. Estas analizan, evalúan y diagnostican las deficiencias en el consumo de equipos e instalaciones, permitiendo ofrecer al consumidor final soluciones integrales dotadas de valores con un alto contenido de responsabilidad social y medioambiental.

Solar Nub pretende revolucionar la forma de comprar, vender, financiar, invertir y buscar información relevante para todas las empresas que participan en la industria solar. Para ello han creado la primera plataforma transaccional para las empresas de la industria solar y se posicionan como el proveedor de soluciones de referencia a nivel global para más de 40.000 empresas solares a nivel mundial, promoviendo una nueva forma de trabajar dentro de esta creciente industria. Su objetivo es resolver el problema de la fragmentación, facilitando y simplificando la interacción de las empresas con el mercado solar y asistiéndolas para encontrar e implementar la solución más adecuada para sus necesidades en cada momento.

Tecnoturbines es una empresa de desarrollo de turbinas hidráulicas que está presente en todo el ciclo de vida del proyecto. Su misión es la de impulsar el progreso mediante la reducción de costes energéticos y el suministro de energía eléctrica en ubicaciones remotas en los sectores de la industria relacionados con el agua. Han desarrollado una tecnología que permite el uso de bombas como turbinas, aprovechando la economía de escala que ofrece un mercado maduro como el de las bombas de impulsión y, a su vez, ofrece una gran cobertura de casuística hidráulica que permite cubrir la gran mayoría de rangos de funcionamiento que se dan en las redes de agua. La instalación se realiza sobre la propia tubería existente y el mantenimiento es el mismo que el de una bomba de impulsión convencional. Con todo ello se logra reducir tanto la inversión inicial en equipos e instalación, como en mantenimiento, consiguiendo así que una instalación de baja potencia sea autosostenible económicamente.

Proyecto Terra es una startup que propone un innovador sistema de financiación, propiedad y gestión de paneles solares para impulsar esta fuente de energía en México. Para ello ofrecen un sistema de financiación único, que opera como una cartera de inversiones para empresas y particulares que desean adquirir paneles solares. Proyecto Terra no posee los paneles solares, solo se limita a instalarlos y gestionarlos. Tampoco los propietarios de los tejados en los que se instalan los paneles son sus dueños ni tienen que hacerse cargo de su mantenimiento, sino que únicamente se benefician de la electricidad que generan a un precio reducido. frente al que ofrecen las compañías tradicionales. El excedente de energía que se produce es vendido a través de la red eléctrica a las empresas que financian la instalación. El sistema desarrollado permite a los propietarios de los hogares reducir el gasto en energía y a los inversores una nueva fuente de rentabilidad a través de las instalaciones fotovoltaicas.

Como habéis podido comprobar, son muchas las iniciativas que buscan mejorar la problemática energética y la contaminación. Vale la pena seguir trabajando para apoyar a estas iniciativas y entre todos encontrar modelos de funcionamiento más sostenibles en nuestra vida y en el trabajo. El Día Mundial del Ahorro de Energía es un buen momento para pensar en ello y para que cada uno de nosotros nos comprometamos a mejorar nuestro consumo.

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Smart Cities for Smart People

Publicado el 01 diciembre, 2017

La empresa tecnológica Cisco acaba de anunciar que tiene previsto invertir 1.000 millones de dólares con el objetivo de ayudar a las ciudades de todo el mundo a adoptar tecnologías que conforman las Smart Cities, de forma más rápida, sencilla y económica. La inversión se canalizará a través de Cisco Capital en colaboración con la compañía de capital privado Digital Alpha Advisors y los inversores de fondos de pensiones APG Asset Management y Whitehelm Capital. A través de este programa se quiere ayudar a las ciudades a adoptar las herramientas de financiación más adecuadas para implementar tecnologías de última generación con la mínima inversión inicial, en actividades como puede ser la reducción del consumo energético, la optimización del tráfico y la gestión de aparcamientos o el transporte público. Sigue leyendo -> Smart Cities for Smart People

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La caja de herramientas con la que vamos a construir el futuro

Publicado el 28 mayo, 2017

Es interesante reflexionar sobre cómo ha evolucionado la tecnología gracias al uso de herramientas creadas por el hombre. Desde las primeras hachas de piedra utilizadas en la prehistoria, hasta los sofisticados robots con los que contamos en la actualidad. Si no hubiese sido por esas primeras personas que decidieron usar instrumentos para mejorar en sus actividades o un elemento natural como el fuego en su propio beneficio, la humanidad no habría evolucionado hasta la situación actual. Del mismo modo ha sucedido con invenciones como la imprenta y la máquina de vapor, que han ayudado a la humanidad a evolucionar hasta el nivel de sofisticación actual, que se sustenta sobre tecnologías más modernas como la computación y las telecomunicaciones. De esta forma cada tecnología de la que ahora disponemos, se sustenta a su vez en otras tecnologías anteriores, cada una de las cuales ha permitido resolver las distintas dificultades que iban apareciendo para el desarrollo de las nuevas innovaciones. De esta forma sería difícil imaginarse cómo podría haber sido la informática que todos conocemos si anteriormente no hubieran existido otras tecnologías como la imprenta, la máquina de escribir o la calculadora, entre otras muchas de las que ha ido tomando inspiración hasta su desarrollo actual. Sigue leyendo -> La caja de herramientas con la que vamos a construir el futuro

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Las tecnologías más relevantes para el futuro de la humanidad

Publicado el 20 enero, 2017

Si el siglo XX estuvo marcado por tecnologías como las telecomunicaciones y la informática, en el siglo XXI, gracias a invenciones como Internet, estamos ampliando significativamente el rango de posibilidades al respecto de cómo la tecnología se integra en nuestras vidas, hasta el punto de convertirnos en una especie evolucionada de los seres humanos. Cuando cada vez haya más personas que se propongan una integración de la tecnología dentro de su cuerpo, para convertirse en cyborgs o cuando muchas personas decidan dejar de habitar en la Tierra, para explorar el espacio, el género humano habrá dado un nuevo salto en su evolución, que le llevará a afrontar retos y buscar oportunidades, que hasta ahora tan sólo formaban parte de la ciencia ficción. Los sueños de los autores futuristas comienzan a hacerse realidad en el momento en el que muchas tecnologías se vuelven exponenciales, saliendo del laboratorio para comenzar a aplicarse en todo tipo de situaciones de nuestra vida cotidiana. De esta forma las tecnologías que hasta hace poco estaban restringidas al ámbito científico, espacial o militar, llegan ahora a nuestras vidas con aplicaciones tan concretas como el uso de nanotecnología para crear productos que repelen el agua en los limpiaparabrisas de los coches o el uso de robots y drones para el reparto de productos a domicilio. Sigue leyendo -> Las tecnologías más relevantes para el futuro de la humanidad

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Ya está todo inventado

Publicado el 25 noviembre, 2016

Cuenta una leyenda urbana, que en el año 1899 el director de la Oficina de Patentes de los Estados Unidos dimitió de su cargo y recomendó cerrar dicha oficina, porque pensaba que todo lo que podía ser inventado ya estaba inventado. Es probable que esta historia sea únicamente una buena forma de representar a todos aquellos que en algún momento han menospreciado la capacidad de innovación del ser humano, o de los que incluso deciden no apoyar las nuevas invenciones porque consideran que no son beneficiosas para la humanidad.

En Futurizable cada semana damos a conocer un buen número de iniciativas tecnológicas que están ayudando a resolver los grandes problemas que tiene nuestro mundo y en esta ocasión vamos a mostrar aquellos inventos más novedosos que se están introduciendo en los principales sectores de la economía:  Sigue leyendo -> Ya está todo inventado

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9 proyectos que muestran que en España sí se innova

Publicado el 21 octubre, 2016

Dicen que en España no innovamos tanto como en otros países de nuestro entorno, también es cierto que a nivel de investigación científica no se invierte tanto como se debería si queremos estar a la vanguardia entre los países que van a ser líderes en el futuro. Sin embargo en nuestro país contamos con excepciones que demuestran que no estamos ante un problema de calidad sino únicamente de cantidad. Si logramos que estas excepciones se convierten en ejemplos a seguir, cada vez habrá más investigadores y emprendedores que nos pongan en una buena posición para afrontar los retos que presenta el futuro.

A continuación vamos a conocer 9 proyectos innovadores que demuestran que en España sí que se innova. Sigue leyendo -> 9 proyectos que muestran que en España sí se innova

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Hasta que inventen la máquina de movimiento perpetuo

Publicado el 14 octubre, 2016

La energía ni se crea ni se destruye solo se transforma. James Prescott Joule

Mientras la primera ley de la termodinámica siga vigente (otras torres más altas han caído, como el hecho de que la velocidad de la luz en el vacío no sea constante) parece que no podremos disponer de una máquina de movimiento perpétuo. Por lo tanto tendremos que seguir buscando nuevas fuentes de energía que satisfagan la cada vez más creciente demanda que presenta la humanidad. Quizás también la mejora de la eficiencia nos lleve a necesitar cada vez menos energía, replicando situaciones como la de la batería que tras 175 años sigue haciendo funcionar una campanilla, que no ha parado de sonar desde su puesta en marcha en 1840. Lo que queda claro es que en el ámbito de la generación de energía también se están aplicando grandes dosis de investigación y al igual que la introducción de energías renovables como la solar y eólica, han ofrecido un salto diferencial, respecto a fuentes de energía no renovable como el carbón, el gas y el petróleo, nos encontramos ante un nuevo salto en este proceso, que ayudará a mejorar aún más la situación. De no ser así seguiremos preocupados eternamente por la espada de damocles que supone el cambio climático, que en parte está ocasionado por el uso y abuso de este tipo de fuentes de energía no renovable. Sigue leyendo -> Hasta que inventen la máquina de movimiento perpetuo

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Bienvenido a la era de la eficiencia

Publicado el 23 septiembre, 2016

En los 20 años de la historia más reciente de Internet hemos vivido una serie de oleadas de disrupción tecnológica que han influido enormemente en el mundo de los negocios y en los hábitos de las personas, a la hora de comunicarse o consumir. Algunas de estas oleadas más destacadas las enumeramos y comentamos a continuación:

1. Comunicación: así es como empezó todo, con Internet como herramienta para que las personas se pudiesen comunicar de una forma más rápida y barata, pero pronto se vio que la tecnología que se había inventado podía ofrecer otras muchas utilidades en todo tipo de ámbitos personales y empresariales. Sigue leyendo -> Bienvenido a la era de la eficiencia

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Baterías

Publicado el 09 septiembre, 2016

El fulgurante éxito del juego de realidad aumentada Pokémon Go trajo consigo una consecuencia inesperada, desde su lanzamiento en julio, se disparó la venta de baterías externas para móviles, algunos estudios hablan de un incremento de más del 100% de las ventas de este tipo de baterías, tan necesarias para afrontar el consumo de energía tan intensivo que supone el juego. Tal y como ha ocurrido en otras ocasiones, las aplicaciones relacionadas con el ocio, aceleran significativamente del desarrollo de tecnologías capaces de responder a las necesidades de las personas, en este caso todos nos vamos a ver beneficiados de la inversión que están realizando los fabricantes de móviles para ofrecer baterías con una mayor duración a los más de 130 millones de usuarios con lo que cuenta el juego. Sigue leyendo -> Baterías

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