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Viajaremos a Marte pasando por la Luna

Publicado el 18 octubre, 2018

Celebramos la Semana Mundial del Espacio, el principal evento anual en el mundo relativo al uso y la tecnología espacial. Los objetivos de celebración promovida por la Asamblea General de las Naciones Unidas son forjar la fuerza laboral del mañana inspirando a los estudiantes, mostrar el explícito apoyo de la opinión pública al programa espacial, educar al público sobre las actividades espaciales y fomentar la cooperación internacional en la divulgación y la educación sobre el espacio. Una celebración que se viene realizando desde 2007 y en la que han participado 94 países celebrando más de 2.250 eventos con más de 1,3 millones de asistentes.

Cada año el Consejo de Dirección de la Asociación de la Semana Mundial del Espacio elige un tema en estrecha coordinación con la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas y este año el tema elegido es El espacio acerca los pueblos del mundo.  Un lema que celebra el papel que juega el espacio para unir más estrechamente al mundo y que busca promover UNISPACE+50, la reunión histórica de destacadas figuras mundiales de la actividad espacial que se celebró en junio de 2018. UNISPACE+50 promueve la cooperación entre los países con programas espaciales consolidados y las nuevas naciones espaciales. Asimismo, fomenta que las actividades de exploración del espacio sean más abiertas e inclusivas a escala mundial.

Las fechas de la Semana Mundial del Espacio se han elegido teniendo presente que el 4 de octubre de 1957 se lanzó al espacio exterior el primer satélite artificial de la Tierra, el Sputnik 1, lo que abrió el camino para la exploración del espacio, y que el 10 de octubre de 1967 entró en vigor el tratado sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes.

La celebración de la Semana Mundial del Espacio es un buen momento para conocer las novedades que se están produciendo en las diferentes iniciativas de exploración del espacio que se realizan a nivel mundial, tanto por parte de las empresas privadas, en lo que se ha denominado como Newspace, o por parte de los Gobiernos a través de sus agencias espaciales.

En Futurizable ya hemos hablado en varias ocasiones de temas espaciales, quizás es un buen momento para releer ¿Estás preparado para viajar a Marte?, Las tecnologías exponenciales que nos van a llevar a Marte y Así será nuestro hogar en Marte.

El proyecto de la NASA para volver a la Luna servirá para ir a Marte

Del proyecto que se prepara en la NASA para volver a la Luna se usarán muchas cosas para ir a Marte, por lo que la posibilidad de llegar a este planeta estará más cerca. Así lo ha hecho saber Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA en su ponencia realizada recientemente en el evento South Summit 2018, que se se ha celebrado en el espacio madrileño La Nave, promovido por Spain Startup e IE University, con el apoyo de BBVA, Endesa, Wayra, Sabadell y Google. En el evento, la astronauta neoyorkina ha reconocido que tienen miedo cuando acuden a misiones espaciales o de otro tipo, pero ha asegurado que el deseo de hacer algo supera siempre al miedo. «Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos».

Y hablando de La Luna, recientemente hemos conocido que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa ha contratado a SpaceX el primer viaje turístico alrededor de la Luna que realizará la empresa liderada por Elon Musk. Curiosamente Maezawa ha decidido que en el viaje le acompañarán un grupo de artistas a los que pedirá que realicen obras de arte que reflejen la experiencia del viaje, por lo que todo apunta a que estamos ante los preparativos de un gran evento que tendrá una repercusión enorme de cara a dar a conocer la idea de los viajes espaciales y, al mismo tiempo, también poder rentabilizar a través de publicidad la gran inversión necesaria para realizar una hazaña de este tipo.

«Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos». Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA.

Yusaku Maezawa, fundador y CEO de Zozo, el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón, aspira a que creadores de todo el mundo participen en el proyecto, al que ha bautizado como #dearMoon. Su pasión por el coleccionismo de obras de arte contemporáneo la comparte a través de su fundación privada Contemporary Art Foundation, establecida en 2012 en Tokio y en la que expone obras de Pablo Picasso, Andy Warhol, Alexander Calder o Jean-Michel Basquiat. Con #dearMoon además ha querido aunar sus dos grandes pasiones y contribuir con este viaje de unos 800.000 kilómetros a enriquecer el mundo del arte y contribuir a hacer despegar el sector aeroespacial.

«Todavía no sé muy bien cuál será el rol que cobrarán los viajes espaciales, pero en términos de desafiar lo desconocido, ya sea el espacio o las profundidades marinas, creo que es significativo y me siento orgulloso de formar parte del reto». Yusaku Maezawa

El viaje de Yusaku Maezawa alrededor de la Luna está previsto para 2023, pero antes la empresa SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional, una vez tomada la decisión por parte de la NASA de dejar de utilizar los cohetes rusos Soyuz que lleva utilizando desde 2011 cuando dejaron de usarse los transbordadores espaciales para el transporte de astronautas. Para esta nueva etapa de vuelos tripulados al espacio SpaceX usará su cohete Falcon 9 en el lanzamiento, con una cápsula Crew Dragon en la que viajarán los astronautas. Por su parte, Boeing utilizará la nave Starliner que será impulsada al espacio por el cohete Atlas V fabricado por la empresa United Launch Alliance.

Tras 2019 y el reto de enviar astronautas al espacio, SpaceX afrontará otro proyecto, esta vez en colaboración con una empresa japonesa llamada ispace, que se ha propuesto enviar robots a la superficie de la Luna para su exploración, y para ello utilizará los cohetes de SpaceX. El objetivo de ispace es iniciar el estudio del satélite para una futura colonización, comenzando por la búsqueda de agua que podría utilizarse para producir hidrógeno que sirva de combustible para las colonias que se instalen en la Luna. Para conseguirlo la empresa cuenta inicialmente con 90 millones de dólares de financiación y espera que, según vaya avanzando en sus planes, pueda ir despertando el interés de más inversores.

Así imagina ispace cómo podría ser una posible colonización de la Luna para dentro de 20 años.

De Japón es también otra iniciativa reciente: la que ha realizado la agencia espacial JAXA, logrando que dos pequeños robots se posen en la superficie del asteroide Ryugu. Para llegar hasta el asteroide se ha utilizado la sonda Hayabusa 2, que tras situarse en órbita soltó los robots Minerva 2, sin necesidad de utilizar ningún tipo de sistema de propulsión, ya que la propia gravedad del asteroide permitió que se produjese un aterrizaje suave. Los pequeños rover se desplazan ahora por la superficie del asteroide con el objetivo de explorarlo. Sin duda este proyecto resultará de gran utilidad en el futuro, cuando se comience con iniciativas destinadas a aprovechar los recursos minerales con los que cuentan estos objetos que recorren el espacio.

SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX como catalizador de la exploración del espacio

Todas las iniciativas recientes que viene desarrollando SpaceX, como el lanzamiento de satélites al espacio y ahora también los vuelos tripulados, servirán como preparación y entrenamiento para su gran proyecto de colonización de Marte. Por este motivo decíamos antes que la Luna y, en su caso, la Estación Espacial Internacional serán de utilidad en el objetivo de llegar a Marte, tanto por parte de SpaceX como por la NASA. Porque lo que hay que reconocer a la empresa fundada y dirigida por Elon Musk es que está logrando que se genere cierta competencia en un sector que hasta hace muy poco estaba controlado prácticamente en exclusiva por dos o tres agencias gubernamentales, que además habían bajado mucho su actividad tras el fin de la guerra fría. Ahora podríamos decir que se está generando un ecosistema mucho más grande de empresas y organizaciones interesadas por el espacio, donde cada vez surgen más iniciativas como las que estamos comentando en este artículo.

En este punto pueden surgir muchas reticencias o incredulidad ante la posibilidad de lograr un objetivo tan ambicioso como es llegar a Marte por parte de una empresa privada, es por esto por lo que vale la pena conocer los hitos logrados por SpaceX desde su fundación en 2002.

  • El 28 de septiembre de 2008 el Falcon 1 se convierte en el primer cohete de financiación privada que se pone en órbita.
  • El 9 de diciembre de 2010 se convierte en la primera compañía de financiación privada que lanza, pone en órbita y recupera una nave espacial, el Falcon 9.
  • El 25 de mayo de 2012 es la primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional.
  • El 3 de diciembre de 2013 es primera empresa privada en enviar un satélite a una órbita geosíncrona.
  • El 22 de diciembre de 2015 logra realizar el primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre suelo firme con el Falcon.
  • El 8 de abril de 2016 lleva a cabo primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre una plataforma en el océano.
  • El 30 de marzo de 2017 logra el primer lanzamiento y aterrizaje de un cohete usado con el Falcon 9 en su vuelo número 32.
  • El 30 de marzo de 2017 tiene lugar la primera recuperación controlada del carenado del cohete Falcon 9.
  • El 3 de junio de 2017 se realiza la primera reutilización de una nave espacial de carga comercial.

Y hablando de hitos y celebraciones, se cumplen 60 años desde la fundación de la NASA, un acontecimiento en el que podemos profundizar a través de este artículo, donde se recogen los 10 momentos más significativos de la exploración del espacio, desde el lanzamiento del primera satélite Explorer, la exploración de Marte con los Rovers o las sondas espaciales que han explorado todo el sistema Solar y continúan en su viaje por la galaxia.

A partir de ahora los acontecimientos se van a acelerar, ya que como viene siendo habitual en otros sectores, cuando hay competencia se invierte más en investigación e innovación y se generan dinámicas que fomentan nuevas iniciativas tanto en el ámbito científico como en el económico.

Un ejemplo de estas dinámicas que generan competencia en el sector espacial es la noticia reciente en la que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha realizado una adjudicación de un contrato para el lanzamiento de satélites por parte de las empresas Blue Origin, United Launch Alliance, Lockheed Martin y Boeing Boeing. Un contrato que supondrá un gran espaldarazo para la empresa Blue Origin fundada por Jeff Bezos, que contará ahora con 500 millones de dólares más de presupuesto para el desarrollo de su nave espacial New Glenn.

Otro ejemplo, mucho más cercano en este caso, es la actividad de negocio y captación de financiación que está comenzando a lograr la startup española PLD Space, como es el caso del acuerdo comercial al que ha llegado con el Centro Alemán de Tecnología Espacial Aplicada para al espacio una carga útil proporcionada por ZARM en el primer vuelo de prueba del vehículo de lanzamiento suborbital ARION 1, programado para octubre de 2019. Este centro de investigación alemán se convierte así en el primer cliente que firma un acuerdo de lanzamiento comercial con PLD Space para lanzar cargas útiles a bordo del ARION 1.

En lo que al aspecto científico se refiere podemos mencionar la relevancia que está tomando el tema de la exobiología, donde España está tomando una especial relevancia gracias a la zona de Riotinto, en Huelva, que presenta unas características especiales que están haciendo que sea utilizado para investigar cómo podría ser una posible vida extraterrestre o cómo será la vida de las personas cuando puedan vivir fuera de la Tierra. El lugar es especialmente interesante por el parecido que tiene a nivel geológico con la superficie de Marte y por muchos descubrimientos que se están realizando, como el reciente hallazgo de unas cianobacterias que han sido encontradas vivitas y coleando a nada menos que 600 metros de profundidad, entre el sustrato rocoso del terreno. Se trata de un descubrimiento realizado por los investigadores del Centro de Astrobiología del CSIC-INTA, que han detectado la presencia de cianobacterias vivas en el subsuelo profundo del macizo rocoso de la Faja Pirítica Ibérica en Riotinto, que a falta de luz, obtienen su energía de metales oxidados de hierro o manganeso.

Y para terminar, si te has quedado con ganas de más espacio, te recomendamos esta Cronología de la conquista del espacio.

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Así será nuestro hogar en Marte

Publicado el 27 abril, 2018

¿Qué pensarías si alguien te dijese que colonizar Marte puede salvar el deterioro ambiental de la Tierra? es curioso porque cuando realizo charlas hablando de tecnologías exponenciales y utilizo el ejemplo de cómo estas tecnologías nos van a ayudar a colonizar Marte, siempre hay personas que comentan el problema de que si estamos destruyendo el medio ambiente de la Tierra podría suceder lo mismo cuando colonicemos otros planetas.

Sin embargo el proyecto que vamos a descubrir hoy nos propone un escenario muy diferente. ¿Te imaginas que la colonización de Marte sirviese para tener una mejora ambiental de nuestro planeta? Sigue leyendo -> “Así será nuestro hogar en Marte”

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Descubre el interesante mundo de los satélites

Publicado el 16 julio, 2017

Artículo realizado con la colaboración de Pablo Morillo ingeniero de pruebas aeroespaciales en Elecnor Deimos Satellite Systems.

Satélites

En 1945, el escritor británico de ciencia ficción Arthur C. Clarke escribió un artículo llamado Wireless World en el que consideraba la posibilidad de crear una red de satélites de comunicaciones y para ello describió la logística de un lanzamiento de satélite, las posibles órbitas y otros aspectos para la creación de la red, señalando los beneficios de la comunicación global de comunicaciones de alta velocidad. También sugirió que tres satélites geoestacionarios proporcionarían la cobertura completa del planeta, pudiendo ser reemplazados cuando agotaran su vida útil. De esta forma la ciencia ficción estaba anticipando lo que tardaría más de 10 años en comenzar a convertirse en una realidad, cuando La Unión Soviética, desde el Cosmódromo de Baikonur, lanzó el primer satélite artificial creado por la humanidad, el 4 de octubre de 1957, a través del programa Sputnik, marcando con ello el comienzo de la carrera espacial. Esto provocó una reacción inmediata por parte de los Estados Unidos que en 1960 lanzó el Echo I como primer satélite de comunicaciones pasivo, ya que no estaba equipado con un sistema bidireccional sino que funcionaba como un reflector. Posteriormente en 1962 se lanzó el Telstar I, como primer satélite de comunicaciones activos, creando el primer enlace televisivo internacional. Desde entonces más de 26.000 objetos creados por el hombre han orbitado sobre la tierra y por lo tanto pueden ser considerados satélites, aunque en estos momentos se calcula que son unos 8.000 los que permanecen en órbita, de los cuales unos 1.419 son satélites y el resto forma parte de la temida basura espacial, objetos que miden más de 10 cm, ya que por debajo de esta cifra se estima que pueda haber unos 700.000 objetos orbitando la tierra. Sigue leyendo -> “Descubre el interesante mundo de los satélites”

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Las tecnologías más relevantes para el futuro de la humanidad

Publicado el 20 enero, 2017

Si el siglo XX estuvo marcado por tecnologías como las telecomunicaciones y la informática, en el siglo XXI, gracias a invenciones como Internet, estamos ampliando significativamente el rango de posibilidades al respecto de cómo la tecnología se integra en nuestras vidas, hasta el punto de convertirnos en una especie evolucionada de los seres humanos. Cuando cada vez haya más personas que se propongan una integración de la tecnología dentro de su cuerpo, para convertirse en cyborgs o cuando muchas personas decidan dejar de habitar en la Tierra, para explorar el espacio, el género humano habrá dado un nuevo salto en su evolución, que le llevará a afrontar retos y buscar oportunidades, que hasta ahora tan sólo formaban parte de la ciencia ficción. Los sueños de los autores futuristas comienzan a hacerse realidad en el momento en el que muchas tecnologías se vuelven exponenciales, saliendo del laboratorio para comenzar a aplicarse en todo tipo de situaciones de nuestra vida cotidiana. De esta forma las tecnologías que hasta hace poco estaban restringidas al ámbito científico, espacial o militar, llegan ahora a nuestras vidas con aplicaciones tan concretas como el uso de nanotecnología para crear productos que repelen el agua en los limpiaparabrisas de los coches o el uso de robots y drones para el reparto de productos a domicilio. Sigue leyendo -> “Las tecnologías más relevantes para el futuro de la humanidad”

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9 proyectos que muestran que en España sí se innova

Publicado el 21 octubre, 2016

Dicen que en España no innovamos tanto como en otros países de nuestro entorno, también es cierto que a nivel de investigación científica no se invierte tanto como se debería si queremos estar a la vanguardia entre los países que van a ser líderes en el futuro. Sin embargo en nuestro país contamos con excepciones que demuestran que no estamos ante un problema de calidad sino únicamente de cantidad. Si logramos que estas excepciones se convierten en ejemplos a seguir, cada vez habrá más investigadores y emprendedores que nos pongan en una buena posición para afrontar los retos que presenta el futuro.

A continuación vamos a conocer 9 proyectos innovadores que demuestran que en España sí que se innova. Sigue leyendo -> “9 proyectos que muestran que en España sí se innova”

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¿Estás preparado para viajar a Marte?

Publicado el 07 octubre, 2016

2022 es la fecha elegida por Elon Musk para iniciar la colonización de Marte. Como si se tratase de un nuevo Cristóbal Colón, nos encontramos a Elon Musk buscando los apoyos necesarios para afrontar este gran reto. El escenario elegido para hacer la presentación del proyecto ha sido el Congreso Astronáutico Internacional, celebrado a finales de 2016 en Guadalajara, México. Y al igual que hizo cuando lanzó la idea de crear Hyperloop, busca que muchas personas, sobre todo científicos e ingenieros le ayuden a hacer realidad el proyecto más ambicioso de la humanidad, desde la conquista de la Luna. Si vemos el vídeo de la presentación realizada por Musk, vamos a observar que son muchas las diferencias respecto al plan anunciado en 1961 por el presidente de Estados Unidos John F. Kennedy para conquistar la Luna, que culminó con éxito en 1969 cuando Neil Armstrong descendió del Apolo 11 y se convirtió en la primera persona en pisar la Luna. Sigue leyendo -> “¿Estás preparado para viajar a Marte?”

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El inicio de la segunda carrera espacial

Publicado el 13 mayo, 2016

Los Hermanos Wright pasaron a la historia como los pioneros de la aviación por la hazaña conseguida el 17 de diciembre de 1903 al hacer volar el Flyer I, su primer avión propulsado por motor, que tenía como principal novedad respecto a los aviones anteriores, disponer de un sistema de control de viraje mediante el alabeo que permitía poder ser dirigido por el piloto. Cuando esto sucedió aún no se habían demostrado las leyes de la aerodinámica que explican por qué es posible el vuelo de los aviones. Por lo tanto, la experimentación demostraba que era posible volar pero nadie había demostrado las leyes físicas que lo explicaban. Más tarde, en la década de 1920, cuando Ludwig Prandtl desarrolló la base matemática que da sustento a los principios fundamentales de la aerodinámica subsónica, y con los posteriores desarrollos y teorías que se fueron formulando y demostrando, se llegaría a contar con la teoría aerodinámica detrás del fenómeno que permitía volar al Flyer I creado por los Hermanos Wright.

Sigue leyendo -> “El inicio de la segunda carrera espacial”

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  • Libro Futurizable

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