NewSpace archivos - Futurizable | Sngular
Enlaces rápidos
  • Blockchain
  • Big Data
  • Educación
  • Robótica
  • Espacio

Publicaciones en NewSpace

Descubre el sector NewSpace en España

Publicado el 10 June, 2021

Cuando en Futurizable comenzamos a escribir sobre NewSpace no nos imaginábamos que en poco tiempo se convirtiera en un sector con tanta actividad. Más adelante, según nos fuimos informando sobre el tema, nos dimos cuenta de que valía la pena comenzar a dar a conocer las iniciativas que se estaban realizando desde aquí y por eso pusimos en marcha el evento NewSpace Day.

El vídeo del primer del evento NewSpace Day, realizado el 27 de mayo en el sHub Madrid, está disponible aquí y en él podrás descubrir el trabajo que están realizando 4 empresas españolas, que demuestran que en el sector de la exploración espacial también tenemos mucho que aportar a nivel de innovación.

Para comprobarlo, te recomendamos ver el vídeo y también leer la visión que han compartido con nosotros los ponentes del evento, a los que hemos pedido que nos presenten su empresa y compartan su opinión sobre el estado del sector NewSpace en España.

Daniel Pérez Grande, CEO & Co-founder @ ienai SPACE.

La misión de ienai SPACE es desarrollar tecnologías de propulsión a bordo para satélites que sean accesibles a una nueva generación de emprendedores del ‘New Space’, la ola de cambio que está transformando la actual carrera espacial comercial. Nuestro objetivo es reducir las barreras de acceso para la adopción de tecnologías de propulsión eléctrica en los satélites más pequeños, proveyendo a fabricantes e integradores de plataforma con las herramientas necesarias para entender sus requisitos de propulsión y con un hardware customizable, altamente eficiente y operable a bajas potencias que responderá de forma óptima a esos requisitos

El sector Espacio en España es un sector altamente estratégico pero pequeño, se calcula que tiene un valor de unos 1,000m€ anuales, lo cual es solo una fracción de los 360,000m$ que se calculan para el sector a nivel global; en España, este sector ha estado explotado casi en su totalidad por los grandes ‘primes’, conocidos por todos. A pesar de los recientes éxitos en la integración de plataformas como CHEOPS, Paz o Ingenio, que confieren al sector tradicional de una madurez necesaria para su continuada supervivencia comercial, el ‘New Space’ no ha estado en el foco de los grandes organismos públicos, de otras empresa o incluso del público general hasta hace muy poco. En España existen a día de hoy unas 40 empresas dentro de este nicho emergente del sector espacio, capaces (o al menos con potencial para) de ejecutar toda la cadena de valor asociada al sector, desde el upstream (ingeniería, fabricación de subsistemas, integración, lanzadores, etc.) hasta el downstream (explotación de los datos satelitales); ienai SPACE es un ejemplo de estas y, en nuestra opinión, era hora de que hubiera una empresa Española que se dedicase al desarrollo de sistemas de propulsión para satélites, una de las tecnologías más críticas de estos.

La velocidad de cambio que trae el ‘New Space’ puede observarse en informes como el de Euroconsult, donde se habla de un crecimiento del 400% en el segmento de satélites por debajo de los 1000Kg solo durante 2020; la pregunta que cabe aquí es, ¿si España cogiese este tren, estaríamos hablando de un sector que crece a este ritmo? Y si así fuera, ¿dejaría de ser un segmento nicho de la industria Española y pasaría a ser un sector motor de la misma? Mi opinión es que si, que no solo es posible, sino que es necesario. Noticias como la de una constelación española de 30 satélites de observación de la tierra, que es llamativa por haberse publicado el mismo año que se lanzó (a pesar del fallo de este lanzamiento) el primer satélite de observación terrestre fabricado en España (Ingenio), es decir, pasaríamos del primer satélite a una constelación completa en tiempo record y, probablemente, a mucho menor coste, implica que sí, que España está lista para adoptar el ‘New Space’. La siguiente cuestión es el “cómo”, y en mi opinión eso debe pasar por un apoyo inicial directo y sólido de las instituciones públicas que soportan la industria espacial, como el CDTI o los Ministerios de Ciencia o Industria, o incluso centros de investigación como el INTA o el IAC que apoyen a empresas innovadoras, ágiles y que sean capaces de traer un nuevo impulso, completamente enfocado en el desarrollo comercial del sector, y por una mayor colaboración entre empresas grandes y pequeñas del sector, donde se reconozca sobre todo la capacidad innovadora de las empresas de ‘New Space’ y se las incluya en los grandes contratos Europeos que tanto cementan esta industria. Al fin y al cabo, lo que necesita el ‘New Space’ Español, es una oportunidad de demostrar lo que somos capaces, y, con suerte, cambiar toda una industria en el camino.

Pablo Benjumeda, COO y Cofundador de Orbital EOS.

Orbital EOS es una empresa especializada en analítica de datos de observación de la Tierra aplicando herramientas de inteligencia artificial. Somos expertos en el análisis del dominio marítimo. Actualmente trabajamos para administraciones y la industria del Oil & Gas con nuestra solución para la detección automática y el seguimiento de vertidos de petróleo en el mar.

El NewSpace ha democratizado el acceso a los satélites, permitiendo a empresas y usuarios obtener datos de mucha calidad con alta resolución y baja latencia. Este nuevo paradigma, impulsado por el avance de la tecnología satelital y el abaratamiento del coste de lanzamiento, ha dado lugar a la creación de un nuevo sector económico y a la creación de empleo cualificado. En este nuevo sector, Orbital EOS se sitúa en el denominado segmento downstream. Nuestro objetivo es aportar una capa de valor a los datos que obtienen los satélites. En un entorno de alta incertidumbre como el actual, no son los datos sino el análisis sobre ellos lo que permite una mejor toma de decisiones. El NewSpace aporta datos globales para generar soluciones globales

Pablo Morillo, Head of AIT/AIV Division en Elecnor Deimos Satellite Systems.

Deimos Engineering and Systems es una empresa consolidada, con 20 años de experiencia a sus espaldas en grandes proyectos espaciales. Estamos presentes en toda la cadena de valor de una misión espacial, desde el diseño de la misión, hasta la operación.

El panorama del NewSpace en España es prometedor, tanto para nuevos actores como para empresas ya consolidadas. Un ecosistema en ebullición, lleno de startups dispuestas a dinamizar el sector con nuevas propuestas a la altura del estado del arte. Estamos siendo testigos de una transición que cambia las reglas del juego; de cubesats considerados juguetes o elementos educativos, a misiones complejas fuera de la órbita terrestre con el apoyo de organismos como la ESA y un gran interés por parte de otros sectores tecnológicos como el de las telecomunicaciones. El objetivo de Deimos Satellite Systems es enfocar toda la experiencia adquirida durante estos últimos años, para consolidar un NewSpace fiable y orientado a resultados explotables, contribuyendo al crecimiento del sector NewSpace español como integrador de satélites. Para ello buscamos el aprovechamiento de sinergias con otros actores y la aplicación de innovaciones tecnológicas a sus desarrollos, como el uso de fabricación aditiva para uso espacial, y romper la frontera de la órbita baja para llegar mucho más allá.

David Criado, CEO at Radian Systems.

En Radian hacemos software de análisis térmico para espacio, esto es, predecimos las temperaturas de los equipos a bordo de los satélites para garantizar que funcionarán correctamente durante la misión. Nuestro SaaS aprovecha las ventajas de la computación en nube, las posibilidades del trabajo colaborativo y los diseños modulares de los pequeños satélites para ofrecer la mejor experiencia a nuestros clientes y usuarios.

El ecosistema español en torno al New Space tiene un potencial insondable, tanto por el número de empresas involucradas como por la diversidad de nuestras soluciones y propuestas de valor. Tenemos en nuestro país desarrolladores de todo tipo de componentes, plataformas satelitales, integradores, estaciones terrenas, lanzadores… Se podría decir que, en conjunto, copamos prácticamente todos los verticales del New Space. Habrá que ver cómo evoluciona el sector, pero desde luego su proyección es inmejorable.

Tags: , , ,

NewSpace sale a bolsa

Publicado el 18 February, 2021

Continuando con el tema de la inversión en empresas innovadoras hoy queríamos poner el foco en un sector muy especial; vamos a hablar de inversión en empresas de NewSpace o lo que es lo mismo, que se dedican a la exploración espacial. Un tema del que hemos hablado recurrentemente por aquí, desde que en 2016 publicamos el inicio de la segunda carrera espacial, posteriormente hemos escrito sobre las tecnologías exponenciales que nos llevarán a Marte, de cómo viajaremos a Marte pasando por la Luna, de cómo debe prepararse la humanidad para colonizar Marte y de cómo será nuestro hogar una vez que hayamos llegado allí.

Hoy queremos ir un paso más allá porque lo que estamos viviendo en los últimos meses es un claro indicativo sobre cómo se está acelerando esta segunda carrera espacial y sobre todo el papel que está jugando el sector privado, lo cual es una de las grandes diferencias al respecto de cómo se produjo la primera carrera espacial, que estuvo acaparada en exclusiva por las iniciativas de los gobiernos americano y ruso.

El espacio está de moda

Esta semana ha sido muy especial para los aficionados al espacio, ya que en pocas horas se ha producido la llegada a Marte de tres naves no tripuladas correspondientes a tres países interesados en conocer más sobre el planeta rojo. Esto nos proporcionará una cantidad enorme de información para seguir trazando los planes de colonización del que está considerado como mejor opción para construir el primer asentamiento extraterrestre de la humanidad.

Una circunstancia que además se complementa con el creciente interés del sector privado por participar en esta segunda carrera espacial, porque en esta ocasión ya no son solo Estados Unidos y Rusia quienes están interesados en la exploración espacial, a ellos se han unido multitud de agencias espaciales nacionales y lo que es más interesante aún, también muchísimas empresas. Y algunas de estas empresas están dando importantes pasos para salir a bolsa, de lo cual es lo que queríamos hablaros en este artículo.

Para haceros una idea de la relevancia que está tomando este sector podéis consultar esta base de datos con más de 150 empresas de todo el mundo dedicadas a construir o comercializar lanzaderas espaciales, a las que habría que añadir todas las que se dedican a la fabricación de naves, satélites, sondas, robots, hábitats, … y en general toda la tecnología e infraestructuras que van a ser necesarias para la exploración y colonización del espacio.

Otras noticias recientes que van a animar mucho el desarrollo del NewSpace son la decisión de Jeff Bezos de dejar de ser el CEO de Amazon, para poder dedicar más tiempo a Blue Origin y el reciente reconocimiento de Elon Musk (CEO de SpaceX) como “hombre más rico del mundo”, lo cual más allá de parecer una anécdota, representa la ingente cantidad de recursos económicos disponibles para invertir en el desarrollo de estas empresas y otras empresas con el mismo propósito.

También parece muy relevante que pronto podamos empezar a ver los primeros viajes turísticos al espacio, como el que ya ha anunciado SpaceX y que será financiado por Jared Isaacman, CEO de la empresa Shift4Payments. Casualidades de la vida que 20 años después de que Elon Musk vendiese Paypal a eBay, para invertir posteriormente en SpaceX casi todo el dinero que ganó, tenga ahora un primer cliente particular que se dedica también al negocio de los pagos online.

Y la última gran noticia que respalda el gran interés que está despertando el espacio es la primera salida a bolsa de una empresa de NewSpace, ya que a finales de 2020 comenzó a cotizar en la bolsa de Nueva York la empresa Virgin Galactic, que durante mucho tiempo ha estado junto con SpaceX y Blue Origin entre las pocas iniciativas privadas de este sector. Una salida a bolsa espectacular, ya que la valoración de la empresa se ha multiplicado por 3 en menos de 6 meses.

NewSpace sale a Bolsa

La salida a bolsa de Virgin Galactic va a ser el desencadenante para que muchas otras empresas de este sector busquen financiación en los mercados de valores y cuando esto ocurra, contarán con muchos más recursos económicos para desarrollar sus planes de desarrollo de tecnología y otras iniciativas relacionadas con la exploración espacial. De esta forma se irá generando un ecosistema de inversión en startups de NewSpace que atraerá a más emprendedores y más inversores, que se unirán a los gobiernos y multimillonarios, en la financiación de la que ya conocemos como segunda carrera espacial.

Lo que ocurre es que todavía son muy pocas las empresas de este sector que cotizan en bolsa, aunque esto podría estar a punto de cambiar, ya que además de la mencionada Virgin Galactic solo hemos encontrado que actualmente se pueda invertir en Maxar Technologies, Heico Corp, y parece que también pronto podrá invertirse en Astra, si se confirma su compra por parte de la SPAC Holicity.

Llegados a este punto os podéis estar preguntando qué es una SPAC y qué tiene que ver con la exploración espacial. Pues bien, una SPAC es una “Empresa de adquisición con propósito especial” lo cual básicamente supone una nueva forma de invertir en empresas no cotizadas, donde un inversor decide captar fondos para comprar o invertir en una empresa que no cotiza en bolsa y una vez que llega a un acuerdo con la empresa que quiere comprar, será esta última la que se convierta en la empresa cotizada. De esta forma ahora se hace más fácil sacar empresas a bolsa en Estados Unidos y por otro lado, se puede empezar a ofrecer la posibilidad de que los particulares podamos invertir en empresas como las del sector NewSpace, que hasta ahora apenas podíamos encontrar en la bolsa.

NewSpace en España

¿Y en España cómo está la cosa para invertir en empresas NewSpace? complicado como os podéis imaginar, pero no perdáis la esperanza, porque tenemos algunos “unicornios” que podrían darnos alguna que otra sorpresa en el futuro.

En primer lugar encontramos a PLD Space que se dedica al desarrollo de tecnologías de lanzamiento para proporcionar servicios de acceso comercial orbitales y suborbitales, dedicados a pequeñas cargas útiles y satélites pequeños. Por lo tanto se dedica básicamente a fabricar cohetes, lo cual le pone en competencia directa con otras empresas con mucho más recorrido como SpaceX, Blue Origin, Astra, iSpace, Rocket Lab, Firefly y otros tantos. Lo cual no tiene que ser malo en sí mismo, ya que se estima que este mercado va a ser tan grande que habrá negocio para todo aquel que realmente sea capaz de lanzar cosas al espacio, por ejemplo satélites. De la parte de inversión de PLD Space vale la pena conocer que ha realizado varias rondas de inversión en la que ha captado más de 27 millones de euros, con la participación de inversores como Arcano, JME Ventures, GMV Innovative Soluttions y Caixa Capital Risk, entre otros. Por lo tanto por la trayectoria que hay llevado hasta ahora y el negocio al que se dedica, PLD Space está posicionada en estos momentos con la posibilidad mayor para que en unos años se pueda plantear una salida a bolsa, por ejemplo en el Nasdaq.

Otra empresa española de NewSpace con un horizonte muy prometedor por delante es Alen Space, que se dedica a la fabricación de satélites o más bien al desarrollo de plataformas de pequeños satélites y carga útil, que son tecnologías necesarias para todos aquellos que quieren lanzar satélites al espacio, ya sea para investigación, observación de la tierra o telecomunicaciones, entre otras cosas. Una empresa que cuenta con el apoyo de inversores como BeAble Capital y de financiación pública a través del CDTI. Por las características de la empresa y por su situación actual podría ser muy atractiva para realizar una ronda de inversión en modo Equity Crowdfunding en una plataforma como Crowdcube, en la que por cierto, aún no se han financiado empresas del sector NewSpace.

El “tercero en discordia” entre las empresas de NewSpace españolas, en lo que a relevancia mediática se refiere e interés por parte de los inversores, es Zero 2 Infinity, que ha desarrollado un lanzador orbital para pequeños satélites, que se eleva hasta los 40 km de altura gracias a un globo aerostático y a partir de ahí proyecta el cohete hasta llegar a los 600 km de la órbita baja en la que se sitúan los satélites. La startup cuenta con más de 5 millones de dólares de financiación para el desarrollo de su tecnología, que provienen de inversores como Caixa Capital Risc y E2IN2.

Otras empresas españolas dedicadas a temas espaciales a las que vale la pena seguir la pista son:

  • Deimos: la pionera en temas de satélites en España, que forma parte del grupo Elecnor.
  • Aistech: que se dedica al análisis geoespacial, a través de su propia constelación de pequeños satélites e infraestructura.
  • DHV technology: que diseña y fabrica paneles solares para aplicaciones espaciales, como es el caso de los satélites.
  • Hisdesat: son los creadores de dos satélites llamados Paz y Copernicus, dedicados a comunicaciones gubernamentales.
  • Satlantis: desarrolla cargas útiles ópticas de observación de la Tierra de muy alta resolución para pequeños satélites.
  • Pangea: está rediseñando el procedimiento tradicional de diseño de cohetes para incluir la reutilización desde el principio.

Cómo podéis ver en España empezamos a contar con algunas empresas muy prometedoras dedicadas a construir tecnologías relacionadas con la exploración espacial y podríamos tener muchas más si poco a poco se va viendo que es un sector atractivo para emprender e invertir, algo que seguramente comenzará a ocurrir pronto, gracias a los argumentos que hemos ido exponiendo en este artículo. Por nuestra parte seguiremos muy atentos a la evolución del NewSpace, que promete aportar grandes avances a nivel de investigación, desarrollo y negocio en los próximos años.

¿Y en Europa?

También parece comenzar a animarse el sector NewSpace, prueba de ello es el mapa de empresas europeas dedicadas al sector de la exploración espacial que compartimos a continuación.

Tags: , , , ,

Viajaremos a Marte pasando por la Luna

Publicado el 18 October, 2018

Celebramos la Semana Mundial del Espacio, el principal evento anual en el mundo relativo al uso y la tecnología espacial. Los objetivos de celebración promovida por la Asamblea General de las Naciones Unidas son forjar la fuerza laboral del mañana inspirando a los estudiantes, mostrar el explícito apoyo de la opinión pública al programa espacial, educar al público sobre las actividades espaciales y fomentar la cooperación internacional en la divulgación y la educación sobre el espacio. Una celebración que se viene realizando desde 2007 y en la que han participado 94 países celebrando más de 2.250 eventos con más de 1,3 millones de asistentes.

Cada año el Consejo de Dirección de la Asociación de la Semana Mundial del Espacio elige un tema en estrecha coordinación con la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas y este año el tema elegido es El espacio acerca los pueblos del mundo.  Un lema que celebra el papel que juega el espacio para unir más estrechamente al mundo y que busca promover UNISPACE+50, la reunión histórica de destacadas figuras mundiales de la actividad espacial que se celebró en junio de 2018. UNISPACE+50 promueve la cooperación entre los países con programas espaciales consolidados y las nuevas naciones espaciales. Asimismo, fomenta que las actividades de exploración del espacio sean más abiertas e inclusivas a escala mundial.

Las fechas de la Semana Mundial del Espacio se han elegido teniendo presente que el 4 de octubre de 1957 se lanzó al espacio exterior el primer satélite artificial de la Tierra, el Sputnik 1, lo que abrió el camino para la exploración del espacio, y que el 10 de octubre de 1967 entró en vigor el tratado sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes.

La celebración de la Semana Mundial del Espacio es un buen momento para conocer las novedades que se están produciendo en las diferentes iniciativas de exploración del espacio que se realizan a nivel mundial, tanto por parte de las empresas privadas, en lo que se ha denominado como Newspace, o por parte de los Gobiernos a través de sus agencias espaciales.

En Futurizable ya hemos hablado en varias ocasiones de temas espaciales, quizás es un buen momento para releer ¿Estás preparado para viajar a Marte?, Las tecnologías exponenciales que nos van a llevar a Marte y Así será nuestro hogar en Marte.

El proyecto de la NASA para volver a la Luna servirá para ir a Marte

Del proyecto que se prepara en la NASA para volver a la Luna se usarán muchas cosas para ir a Marte, por lo que la posibilidad de llegar a este planeta estará más cerca. Así lo ha hecho saber Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA en su ponencia realizada recientemente en el evento South Summit 2018, que se se ha celebrado en el espacio madrileño La Nave, promovido por Spain Startup e IE University, con el apoyo de BBVA, Endesa, Wayra, Sabadell y Google. En el evento, la astronauta neoyorkina ha reconocido que tienen miedo cuando acuden a misiones espaciales o de otro tipo, pero ha asegurado que el deseo de hacer algo supera siempre al miedo. «Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos».

Y hablando de La Luna, recientemente hemos conocido que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa ha contratado a SpaceX el primer viaje turístico alrededor de la Luna que realizará la empresa liderada por Elon Musk. Curiosamente Maezawa ha decidido que en el viaje le acompañarán un grupo de artistas a los que pedirá que realicen obras de arte que reflejen la experiencia del viaje, por lo que todo apunta a que estamos ante los preparativos de un gran evento que tendrá una repercusión enorme de cara a dar a conocer la idea de los viajes espaciales y, al mismo tiempo, también poder rentabilizar a través de publicidad la gran inversión necesaria para realizar una hazaña de este tipo.

«Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos». Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA.

Yusaku Maezawa, fundador y CEO de Zozo, el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón, aspira a que creadores de todo el mundo participen en el proyecto, al que ha bautizado como #dearMoon. Su pasión por el coleccionismo de obras de arte contemporáneo la comparte a través de su fundación privada Contemporary Art Foundation, establecida en 2012 en Tokio y en la que expone obras de Pablo Picasso, Andy Warhol, Alexander Calder o Jean-Michel Basquiat. Con #dearMoon además ha querido aunar sus dos grandes pasiones y contribuir con este viaje de unos 800.000 kilómetros a enriquecer el mundo del arte y contribuir a hacer despegar el sector aeroespacial.

«Todavía no sé muy bien cuál será el rol que cobrarán los viajes espaciales, pero en términos de desafiar lo desconocido, ya sea el espacio o las profundidades marinas, creo que es significativo y me siento orgulloso de formar parte del reto». Yusaku Maezawa

El viaje de Yusaku Maezawa alrededor de la Luna está previsto para 2023, pero antes la empresa SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional, una vez tomada la decisión por parte de la NASA de dejar de utilizar los cohetes rusos Soyuz que lleva utilizando desde 2011 cuando dejaron de usarse los transbordadores espaciales para el transporte de astronautas. Para esta nueva etapa de vuelos tripulados al espacio SpaceX usará su cohete Falcon 9 en el lanzamiento, con una cápsula Crew Dragon en la que viajarán los astronautas. Por su parte, Boeing utilizará la nave Starliner que será impulsada al espacio por el cohete Atlas V fabricado por la empresa United Launch Alliance.

Tras 2019 y el reto de enviar astronautas al espacio, SpaceX afrontará otro proyecto, esta vez en colaboración con una empresa japonesa llamada ispace, que se ha propuesto enviar robots a la superficie de la Luna para su exploración, y para ello utilizará los cohetes de SpaceX. El objetivo de ispace es iniciar el estudio del satélite para una futura colonización, comenzando por la búsqueda de agua que podría utilizarse para producir hidrógeno que sirva de combustible para las colonias que se instalen en la Luna. Para conseguirlo la empresa cuenta inicialmente con 90 millones de dólares de financiación y espera que, según vaya avanzando en sus planes, pueda ir despertando el interés de más inversores.

Así imagina ispace cómo podría ser una posible colonización de la Luna para dentro de 20 años.

De Japón es también otra iniciativa reciente: la que ha realizado la agencia espacial JAXA, logrando que dos pequeños robots se posen en la superficie del asteroide Ryugu. Para llegar hasta el asteroide se ha utilizado la sonda Hayabusa 2, que tras situarse en órbita soltó los robots Minerva 2, sin necesidad de utilizar ningún tipo de sistema de propulsión, ya que la propia gravedad del asteroide permitió que se produjese un aterrizaje suave. Los pequeños rover se desplazan ahora por la superficie del asteroide con el objetivo de explorarlo. Sin duda este proyecto resultará de gran utilidad en el futuro, cuando se comience con iniciativas destinadas a aprovechar los recursos minerales con los que cuentan estos objetos que recorren el espacio.

SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX como catalizador de la exploración del espacio

Todas las iniciativas recientes que viene desarrollando SpaceX, como el lanzamiento de satélites al espacio y ahora también los vuelos tripulados, servirán como preparación y entrenamiento para su gran proyecto de colonización de Marte. Por este motivo decíamos antes que la Luna y, en su caso, la Estación Espacial Internacional serán de utilidad en el objetivo de llegar a Marte, tanto por parte de SpaceX como por la NASA. Porque lo que hay que reconocer a la empresa fundada y dirigida por Elon Musk es que está logrando que se genere cierta competencia en un sector que hasta hace muy poco estaba controlado prácticamente en exclusiva por dos o tres agencias gubernamentales, que además habían bajado mucho su actividad tras el fin de la guerra fría. Ahora podríamos decir que se está generando un ecosistema mucho más grande de empresas y organizaciones interesadas por el espacio, donde cada vez surgen más iniciativas como las que estamos comentando en este artículo.

En este punto pueden surgir muchas reticencias o incredulidad ante la posibilidad de lograr un objetivo tan ambicioso como es llegar a Marte por parte de una empresa privada, es por esto por lo que vale la pena conocer los hitos logrados por SpaceX desde su fundación en 2002.

  • El 28 de septiembre de 2008 el Falcon 1 se convierte en el primer cohete de financiación privada que se pone en órbita.
  • El 9 de diciembre de 2010 se convierte en la primera compañía de financiación privada que lanza, pone en órbita y recupera una nave espacial, el Falcon 9.
  • El 25 de mayo de 2012 es la primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional.
  • El 3 de diciembre de 2013 es primera empresa privada en enviar un satélite a una órbita geosíncrona.
  • El 22 de diciembre de 2015 logra realizar el primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre suelo firme con el Falcon.
  • El 8 de abril de 2016 lleva a cabo primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre una plataforma en el océano.
  • El 30 de marzo de 2017 logra el primer lanzamiento y aterrizaje de un cohete usado con el Falcon 9 en su vuelo número 32.
  • El 30 de marzo de 2017 tiene lugar la primera recuperación controlada del carenado del cohete Falcon 9.
  • El 3 de junio de 2017 se realiza la primera reutilización de una nave espacial de carga comercial.

Y hablando de hitos y celebraciones, se cumplen 60 años desde la fundación de la NASA, un acontecimiento en el que podemos profundizar a través de este artículo, donde se recogen los 10 momentos más significativos de la exploración del espacio, desde el lanzamiento del primera satélite Explorer, la exploración de Marte con los Rovers o las sondas espaciales que han explorado todo el sistema Solar y continúan en su viaje por la galaxia.

A partir de ahora los acontecimientos se van a acelerar, ya que como viene siendo habitual en otros sectores, cuando hay competencia se invierte más en investigación e innovación y se generan dinámicas que fomentan nuevas iniciativas tanto en el ámbito científico como en el económico.

Un ejemplo de estas dinámicas que generan competencia en el sector espacial es la noticia reciente en la que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha realizado una adjudicación de un contrato para el lanzamiento de satélites por parte de las empresas Blue Origin, United Launch Alliance, Lockheed Martin y Boeing Boeing. Un contrato que supondrá un gran espaldarazo para la empresa Blue Origin fundada por Jeff Bezos, que contará ahora con 500 millones de dólares más de presupuesto para el desarrollo de su nave espacial New Glenn.

Otro ejemplo, mucho más cercano en este caso, es la actividad de negocio y captación de financiación que está comenzando a lograr la startup española PLD Space, como es el caso del acuerdo comercial al que ha llegado con el Centro Alemán de Tecnología Espacial Aplicada para al espacio una carga útil proporcionada por ZARM en el primer vuelo de prueba del vehículo de lanzamiento suborbital ARION 1, programado para octubre de 2019. Este centro de investigación alemán se convierte así en el primer cliente que firma un acuerdo de lanzamiento comercial con PLD Space para lanzar cargas útiles a bordo del ARION 1.

En lo que al aspecto científico se refiere podemos mencionar la relevancia que está tomando el tema de la exobiología, donde España está tomando una especial relevancia gracias a la zona de Riotinto, en Huelva, que presenta unas características especiales que están haciendo que sea utilizado para investigar cómo podría ser una posible vida extraterrestre o cómo será la vida de las personas cuando puedan vivir fuera de la Tierra. El lugar es especialmente interesante por el parecido que tiene a nivel geológico con la superficie de Marte y por muchos descubrimientos que se están realizando, como el reciente hallazgo de unas cianobacterias que han sido encontradas vivitas y coleando a nada menos que 600 metros de profundidad, entre el sustrato rocoso del terreno. Se trata de un descubrimiento realizado por los investigadores del Centro de Astrobiología del CSIC-INTA, que han detectado la presencia de cianobacterias vivas en el subsuelo profundo del macizo rocoso de la Faja Pirítica Ibérica en Riotinto, que a falta de luz, obtienen su energía de metales oxidados de hierro o manganeso.

Y para terminar, si te has quedado con ganas de más espacio, te recomendamos esta Cronología de la conquista del espacio.

Tags: , , ,

Descubre el interesante mundo de los satélites

Publicado el 16 July, 2017

Artículo realizado con la colaboración de Pablo Morillo ingeniero de pruebas aeroespaciales en Elecnor Deimos Satellite Systems.

Satélites

En 1945, el escritor británico de ciencia ficción Arthur C. Clarke escribió un artículo llamado Wireless World en el que consideraba la posibilidad de crear una red de satélites de comunicaciones y para ello describió la logística de un lanzamiento de satélite, las posibles órbitas y otros aspectos para la creación de la red, señalando los beneficios de la comunicación global de comunicaciones de alta velocidad. También sugirió que tres satélites geoestacionarios proporcionarían la cobertura completa del planeta, pudiendo ser reemplazados cuando agotaran su vida útil. De esta forma la ciencia ficción estaba anticipando lo que tardaría más de 10 años en comenzar a convertirse en una realidad, cuando La Unión Soviética, desde el Cosmódromo de Baikonur, lanzó el primer satélite artificial creado por la humanidad, el 4 de octubre de 1957, a través del programa Sputnik, marcando con ello el comienzo de la carrera espacial. Esto provocó una reacción inmediata por parte de los Estados Unidos que en 1960 lanzó el Echo I como primer satélite de comunicaciones pasivo, ya que no estaba equipado con un sistema bidireccional sino que funcionaba como un reflector. Posteriormente en 1962 se lanzó el Telstar I, como primer satélite de comunicaciones activos, creando el primer enlace televisivo internacional. Desde entonces más de 26.000 objetos creados por el hombre han orbitado sobre la tierra y por lo tanto pueden ser considerados satélites, aunque en estos momentos se calcula que son unos 8.000 los que permanecen en órbita, de los cuales unos 1.419 son satélites y el resto forma parte de la temida basura espacial, objetos que miden más de 10 cm, ya que por debajo de esta cifra se estima que pueda haber unos 700.000 objetos orbitando la tierra. Sigue leyendo -> Descubre el interesante mundo de los satélites

Tags: ,

  • Libro Futurizable

    Libro Futurizable

    Si eres un profesional dedicado a la innovación o estás interesado en la tecnología que está por llegar, hazte con un ejemplar de Futurizable. En este libro, Javier Martín presenta las principales tecnologías exponenciales que van a tener gran impacto en la sociedad en los próximos años.

    Comprar