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Lo que el estoicismo ha enseñado a los emprendedores

Ya sabes que el estoicismo ha sido la filosofía de moda entre los emprendedores de Silicon Valley en los últimos años y como hemos publicado por aquí, tiene muchos consejos que aportar si queremos convetirnos en unos buenos líderes al servicio de nuestro equipo y de nuestra organización. Además a nivel personal también puede resultarnos de gran utilidad, especialmente para sortear de la mejor forma posible los embates del destino, como los vividos recientemente con la pandemia.

Pero hoy no vamos a seguir filosofando sobre liderazgo o desarrollo personal, sino más bien compartir algunas herramientas del estoicismo que pueden ser usadas por los emprendedores e innovadores para mejorar en su trabajo.

  1. Phroairesis o dicotomía de control se trata de la primera gran herramienta propuesta por el estoicismo y a partir de la cual se configuran muchas de las demás. Esta filosofía nos invita a distinguir entre lo que está en nuestro control y lo que no lo está. Según los estoicos, sólo podemos controlar nuestros pensamientos, emociones y acciones, mientras que todo lo demás está fuera de nuestro control. Esta idea es fundamental para los emprendedores, ya que muchas veces nos encontramos con situaciones que escapan a nuestro control, como cambios en el mercado, competencia, decisiones de clientes o proveedores. En estos casos, es fácil sentirse frustrado, pero la dicotomía de control nos recuerda que sólo podemos controlar nuestras respuestas ante esas situaciones, no la situación en sí misma. Al aplicar la dicotomía de control, un emprendedor puede concentrarse en aquellas cosas que están bajo su control, como su propia actitud, su capacidad de adaptación y su habilidad para buscar soluciones creativas. Al hacerlo, se siente más empoderado y confiado para enfrentar los desafíos del entorno, en lugar de sentirse impotente ante las situaciones que escapan a su control. Además, la dicotomía de control también nos ayuda a ser más objetivos y realistas en nuestras expectativas, al aceptar que hay cosas que no podemos controlar, podemos ajustarlas de manera más realista, lo que a su vez nos ayuda a evitar el desánimo.
  2. Premeditatio malorum es una técnica consiste en anticiparse a las dificultades que puedan surgir en el futuro y prepararse mentalmente para afrontarlas con determinación y fortaleza. De hecho, la idea de la premeditación de males es muy similar al concepto que los emprendedores conocen como «pre-mortem«, que se trata de una técnica para prevenir posibles problemas que puedan surgir durante la ejecución de un proyecto. En este sentido, ambos enfoques nos invitan a reflexionar sobre lo que podría salir mal y cómo podemos minimizar los riesgos asociados a nuestras iniciativas. Por ejemplo, un emprendedor podría pensar en los posibles obstáculos que podrían surgir en el camino hacia el éxito de su empresa, como la falta de financiación, la competencia feroz, los problemas con el equipo o los cambios a nivel regulatorio. A partir de ahí, podría elaborar planes de contingencia para enfrentar esos desafíos, incluso antes de que ocurran. Al hacerlo, el emprendedor se prepara para lo peor, lo que le permite desarrollar una actitud más resiliente ante las adversidades que puedan surgir en el futuro. Al mismo tiempo, al estar mentalmente preparado para afrontar los desafíos, el emprendedor puede tomar decisiones más acertadas y efectivas, lo que a su vez mejora las posibilidades de éxito de su empresa.
  3. Memento mori nos invita a reflexionar sobre nuestra propia mortalidad y a recordar que nuestra existencia es limitada y fugaz. Si bien puede parecer un pensamiento sombrío tiene un gran valor para los emprendedores, ya que nos recuerda que nuestro tiempo es valioso y limitado. En lugar de postergar las cosas o aplazar las decisiones importantes, los emprendedores debemos recordar que cada día es una oportunidad única y valiosa para avanzar en la consecución de nuestros objetivos. Además esta herramienta nos ayuda a darle un mayor sentido y propósito a nuestras acciones y decisiones. Al recordar que nuestra existencia es limitada, podemos cuestionarnos cuál es el propósito y significado de lo que hacemos. Esta reflexión nos ayuda a tomar decisiones más conscientes y significativas, y a enfocarnos en las cosas que realmente importan. De esta forma un emprendedor que aplica esta filosofía podría pensar en su propósito vital o vocación y en cómo su trabajo puede contribuir a lograrlo. Esta reflexión puede ayudarle a enfocarse en proyectos y actividades que tengan un impacto significativo y duradero, en lugar de simplemente buscar la maximización del beneficio a corto plazo.
  4. Amor fati nos invita a aceptar y abrazar nuestro destino, sin importar lo que ocurra en nuestras vidas. Para los emprendedores, el amor fati puede ser una herramienta poderosa para desarrollar una actitud más resiliente y positiva ante las adversidades y fracasos que puedan surgir en el camino. Al aceptar nuestro destino y estar agradecidos por las oportunidades y desafíos que se nos presentan, podemos enfocarnos en lo que podemos hacer para mejorar nuestra situación, en lugar de lamentarnos por lo que no podemos controlar. Además nos ayuda a encontrar el significado y propósito en todas las situaciones de la vida, incluso en aquellas que pueden parecer negativas o desagradables. De esta manera, podemos aprender de cada experiencia y utilizarla como una oportunidad para crecer y mejorar, en lugar de sentirnos desesperanzados. Así un emprendedor que aplica el amor fati podría considerar un fracaso empresarial como una oportunidad para aprender de los errores y mejorar en futuros proyectos, en lugar de verlo como un final trágico. Como puedes ver este enfoque haca el error y posterior aprendizaje tiene mucho que ver con las ideas que propone Lean Startup, que tiene entre sus lemas el «falla rápido, falla barato».
  5. Circulus Virtuosus nos invita a pensar que nuestras acciones virtuosas y éticas pueden conducir a obtener resultados positivos y alcanzar la felicidad, lo que a su vez nos motiva a seguir actuando de manera virtuosa. Para los emprendedores, puede ser una herramienta valiosa para desarrollar una empresa ética y sostenible a largo plazo. Al enfocarse en valores como la honestidad, la integridad y la empatía, se pueden construir relaciones más fuertes y significativas con los clientes y colaboradores, lo que a su vez puede beneficiar la reputación de la empresa y por qué no, también los resultados financieros. Además, el Circulus Virtuosus nos invita a reflexionar sobre nuestras acciones y decisiones, y a buscar siempre la manera de mejorar y hacer las cosas de una manera más ética y virtuosa, algo que tiene mucho que ver con el concepto Kaizen de la metodología Lean. Al hacerlo, podemos cultivar una cultura empresarial en la que la ética y la sostenibilidad son valores fundamentales, lo que puede generar un impacto positivo en la sociedad y en el mundo.
  6. Apatheia, aunque se traduce como apatía, no se refiere a la falta de emoción o entusiasmo, sino más bien a la idea de no dejarse llevar por las emociones negativas o perturbadoras. En otras palabras, nos invita a mantener la calma y la serenidad ante situaciones que podrían provocar en nosotros reacciones emocionales intensas, como la ira, el miedo o la tristeza. Al hacerlo, podemos tomar decisiones más conscientes y racionales, en lugar de dejarnos llevar por las emociones del momento. Para los emprendedores puede ser una herramienta valiosa para tomar decisiones más efectivas y conscientes en el entorno empresarial. En un ambiente empresarial en el que las emociones pueden ser intensas y los conflictos pueden surgir con facilidad, la apatheia nos permite mantener la claridad mental y la objetividad para tomar decisiones acertadas. Además, nos invita a reflexionar sobre nuestras emociones y a tomar responsabilidad sobre ellas. En lugar de culpar a los demás o a las circunstancias externas por nuestras emociones, podemos reconocer que somos responsables de nuestra propia respuesta emocional y tomar medidas para gestionarla de manera efectiva.
  7. Panta rei nos invita a reconocer que todo en la vida es impermanente y que todo está en constante cambio. Para los emprendedores puede ser una herramienta valiosa para adaptarse y responder de manera efectiva a los cambios del mercado y del entorno empresarial, especialmente si se trabaja en el sector tecnológico donde cada año se producen cambios de gran calado. Al reconocer que el cambio es constante e inevitable, los emprendedores pueden desarrollar una mentalidad más flexible y adaptable, y estar preparados para ajustar sus estrategias y enfoques cuando sea necesario. Además nos invita a ser más conscientes y presentes en el ahora, en lugar de enfocarnos en el pasado o en el futuro. Al hacerlo, podemos aprovechar al máximo las oportunidades y experiencias que se nos presentan en el momento presente, sin preocuparnos demasiado por lo que podría suceder en el futuro.
  8. Prosoche consiste en prestar atención a nuestros pensamientos y acciones, y a ser conscientes de cómo nuestras decisiones pueden afectar a nosotros mismos y a los demás. Para un emprendedor puede ser una herramienta valiosa para tomar decisiones más conscientes y éticas en el entorno empresarial. Al prestar atención a nuestras decisiones y acciones, podemos ser más conscientes de cómo estas pueden afectar a nuestros clientes y colaboradores, y tomar medidas para asegurarnos de que nuestras decisiones son éticas y sostenibles en el tiempo. También nos invita a cultivar la atención plena en nuestras vidas cotidianas, lo que puede ayudarnos a ser más efectivos y productivos en nuestro trabajo. Al estar plenamente presentes y enfocados en nuestras tareas, podemos realizar nuestro trabajo con mayor eficiencia y eficacia, y reducir la distracción y el estrés. Por ejemplo, un emprendedor que aplica la Prosoche podría ser consciente de cómo sus acciones y decisiones pueden afectar a la calidad de vida de sus empleados, y tomar medidas para asegurarse de que sus empleados están siendo tratados de manera justa y respetuosa. Al hacerlo, el emprendedor puede construir una empresa que sea valorada por su ética, lo que puede generar un impacto positivo en la sociedad y en el mundo.
  9. Areté, excelencia o virtud, nos invita a buscar la excelencia en todo lo que hacemos, y a esforzarnos por ser las mejores versiones de nosotros mismos. Así el emprendedor buscará con su trabajo la excelencia empresarial y se esforzará por ser los mejor líder para su equipo. Al buscar la excelencia en todo lo que hacemos, podemos desarrollar una mentalidad más ambiciosa y enfocada en el éxito. También el Areté nos invita a ser más conscientes de nuestros talentos y habilidades, y a utilizarlos de manera efectiva en nuestro trabajo. Al hacerlo, podemos maximizar nuestro potencial y hacer una contribución significativa en nuestro entorno empresarial. El emprendedor que lo ponga en práctica buscará la excelencia en la calidad de su producto y en la experiencia de sus clientes. Al hacerlo, el emprendedor puede construir una empresa que sea reconocida por su excelencia y calidad, lo que puede generar una mayor fidelidad de los clientes y un crecimiento empresarial sostenible.

¿Pero sirve esto solamente para los emprendedores? claro que no, cualquier profesional se enfrenta a retos donde estas herramientas pueden resultar tremendamente valiosas. Ahora el problema es ser capaz de discernir cuándo nos estamos enfrentando a una de esas situaciones y tener la capacidad de recurrir a la mejor herramienta que pueda ayudarnos en cada momento.

Lo malo es que cuando llegue el momento posiblemente no tendremos la suficiente entereza como para parar y recurrir a nuestro arsenal de herramientas estoicas, por eso el entrenamiento es fundamental, es en los buenos tiempos donde nos forjamos para resistir las dificultades en el momento en el que se presentan.

Y por otro lado, lo bueno es que ahora sabemos que muchas de las recomendaciones que leemos en los libros de productividad personal no son meras ocurrencias del gurú de turno sino que están respaldadas por una filosofía con miles de años de antigüedad que ha ayudado a personas de todas las épocas a salir adelante frente a las dificultades.

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