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¿Qué fue de Blockchain?

05 December, 2019

Si nos fijamos en el ciclo de sobreexpectación de Gartner para el año 2019 observamos que el término Blockchain desapareció de la lista de tecnologías de moda, frente a los años 2016 y 2017 donde existía una expectación máxima al respecto de las posibilidades que podía ofrecer como tecnología.

Pero como suele pasar con otras tecnologías que captan un gran interés en un momento determinado, poco a poco ese interés va decayendo para el gran público y es el momento en el que los especialistas tomen el relevo para desarrollar en la llamada “pendiente de iluminación” aquellos productos que serán adoptados de manera masiva en la “meseta de productividad”.

Con el objetivo de conocer mejor en qué estado se encuentra el desarrollo de aplicaciones basadas en blockchain y las novedades de esta tecnología os recomendamos leer la siguiente entrevista que hemos realizado a Antonio Sotomayor director de Blockchain en Sngular.

¿Existen, en la sociedad en general, ideas erróneas sobre blockchain? ¿Qué es y qué no es blockchain?

En efecto, blockchain es una tecnología que ha ganado enorme popularidad y cuyas características se han difundido a veces de una forma confusa. Por ejemplo, dado que una de sus bases más notables es la utilización de criptografía de clave pública (y a las monedas y elementos de valor establecidas en blockchain se las conoce popularmente como “cryptos”) se ha generado una asociación mental que hace que mucha gente suponga que la información en blockchain está “encriptada” (es decir, “oculta”), apareciendo esto incluso de forma explícita en muchas publicaciones. Esto es incorrecto. La información en blockchain está “firmada” criptográficamente pero no “encriptada”. Por supuesto, es posible encriptar una información antes de registrarla en blockchain (y por tanto, estaría encriptada y luego firmada) pero es un caso particular que, primero, no es implícito en la utilización de blockchain y, segundo, conlleva cierto riesgo de seguridad: dado que esa información permanecerá en blockchain para siempre, no es posible asegurar que el día de mañana no aparezca una tecnología que nos permita desencriptarla.

En su definición más estándar, blockchain es un libro de cuentas inmutable y seguro, cuyo control no está en manos de nadie (o al menos, en el caso de las blockchain permisionadas, su control está tan repartido que no es probable que los actores que la controlan puedan llegar a “compincharse” para manipularla). En cuanto a lo que no es, claramente no es una tecnología que nos valga sólo para crear criptomonedas (aunque, contrariamente a lo que pueda parecer, es un caso de uso con un enorme potencial todavía), no es un sistema que vaya a sustituir en absoluto a las bases de datos y, desde luego, no es un entorno donde el anonimato esté asegurado.

¿Cuáles son las principales aplicaciones de blockchain a día de hoy?

A 2019, las principales aplicaciones de blockchain se basan en desplegar todo el potencial de los Smart Contracts. El principal motor de las aplicaciones blockchain sigue siendo el sector financiero. La capacidad de tokenización de activos financieros está abriendo la puerta a nuevos sistemas con mayor liquidez, transparencia y capacidad de composición. Por otro lado, el mundo de la Cadena de Suministros y el Comercio Internacional se ven también potenciados por la tecnología blockchain, permitiendo una reducción muy notable del enorme coste que suponen los trámites y procesos manuales del sistema actual, junto al aumento de la confianza por parte de los consumidores en la procedencia de los productos y la correspondiente reducción del fraude. Por último, y no menos importante, la gestión de Identidades Digitales Descentralizadas y su aplicación en una nueva generación de Acuerdos Legales soportados por Smart Contracts, está abriendo un nuevo escenario de disminución de burocracia, aumento de eficiencia y la adquisición de un mayor poder y control de los datos personales en manos de los auténticos dueños de esos datos: cada uno de nosotros.

Hablemos de desafíos: ¿qué queda por conseguir en blockchain? ¿Hacia dónde va encaminado el desarrollo de la tecnología blockchain?

Los grandes retos en el desarrollo de la tecnología blockchain se encuentran en el aumento de la escalabilidad de las redes y los requisitos de privacidad por parte de las empresas para poder utilizar un sistema que es intrínsecamente transparente.

Con respecto a la escalabilidad se está avanzando bastante en la creación de nuevos sistemas que mantengan la confianza en un consenso descentralizado al tiempo que aumentan la velocidad en las transacciones (soluciones de “nivel 2”, sidechains, Ethereum 2.0…).

En la parte de privacidad hay que destacar el trabajo de la EEA (Enterprise Ethereum Alliance) en la creación de especificaciones para blockchain empresariales que están siguiendo tecnologías como Hyperledger Besu con las cuales podemos compaginar los requerimientos de privacidad de muchos de los modelos de negocio propuestos, con la capacidad de transparencia y auditoría que ofrece blockchain.

¿Cómo ayuda esta tecnología en la lucha contra el fraude?

Una de las características más destacadas de blockchain es que “evita el doble gasto”. A diferencia de un archivo digital, que puede estar en posesión de múltiples personas simultáneamente, un token en blockchain sólo puede estar en un sólo lugar en un determinado momento. Esta característica nos permite crear “gemelos digitales”, es decir tokens asociados a productos que se transfieren de mano en mano en una Cadena de Suministros y que van a “viajar” en la blockchain de forma paralela a cómo el producto se desplaza en el espacio físico. De esta manera, al producto auténtico puede ser localizado de forma inequívoca, y las falsificaciones quedan fácilmente al descubierto.

¿A qué nuevos modelos de negocio abre la puerta blockchain?

Blockchain dispone de unas características muy disruptivas que posibilitan modelos de negocio muy innovadores. Por ejemplo, la conjunción de blockchain con IoT e Inteligencia Artificial permite que podamos disponer de nuevos dispositivos a los que les podemos dotar tanto de capacidad certificadora (haciendo de “oráculos” de blockchain) como de capacidad económica, permitiendo que puedan interactuar en operaciones de transferencia de valor.

Igualmente, la capacidad de tokenización de múltiples elementos de valor (activos financieros, propiedades, monedas, instrumentos mercantiles…) y, a continuación, poder orquestarlos gracias a los Smart Contracts, nos permite desarrollar productos con una capacidad de componibilidad completamente revolucionaria. Por ejemplo, podemos tokenizar los derechos de imagen de un joven deportista para invertir en su carrera y recibir una rentabilidad si es exitosa. O podemos tokenizar una propiedad inmobiliaria de forma que el poseedor de ese token es el receptor de una parte del alquiler de la misma. Y luego podemos crear una cesta juntando el token del joven deportista y el token de la propiedad inmobiliaria y utilizar este nuevo token/cesta como colateral para un préstamo. Las posibilidades son enormes y nos conducen a nuevos modelos de negocio que no eran posibles hasta este momento.

¿Qué posibilidades ofrecen los smart contracts y cuál es su grado de implantación?

Los Smart Contracts son la clave en la evolución del concepto original de blockchain como un sistema dedicado exclusivamente a realizar transacciones de criptomonedas al nuevo modelo en que podemos crear sistemas más sofisticados y avanzados. Los Smart Contracts son aplicaciones que se ejecutan en blockchain y que van a compartir las características de descentralización, inmutabilidad y seguridad de la blockchain subyacente. En este sentido, se comportan como “libros de cuentas” sobre el gran libro de cuentas que es la propia blockchain, añadiendo la capacidad de evaluar reglas y ejecutar acciones.

Gracias a estas características, podemos usar los Smart Contracts para crear tokenizaciones de activos, representar depósitos que se redirigen al beneficiario si se cumplen determinadas condiciones, representar un registro inmutable de un acuerdo, un bien o un derecho; y otra gran cantidad de casos de desintermediación o securización de procesos del mundo físico.

¿Qué lugar ocupa España en el desarrollo de blockchain?

España en este momento es un referente internacional en el desarrollo de blockchain, gracias a iniciativas como Alastria (de la que Sngular forma parte y con la que colabora en diversos Grupos de Trabajo). Alastria es una asociación en la que participan más de 400 empresas y organizaciones españolas (desde empresas del IBEX hasta startups, universidades e instituciones) dedicada a la promoción de tecnologías blockchain, la implantación de un nuevo sistema de Identidad Soberana y la creación de una red blockchain público-permisionada que se gestione de forma descentralizada y a nivel país. Desde esta plataforma, España se está convirtiendo en un impulsor de proyectos promovidos por la Comisión Europea como INATBA y EBSI, la futura infraestructura blockchain europea que proporcionara servicios públicos de los estados miembros a todos los ciudadanos europeos.

¿Puedes hablarnos de alguna iniciativa reciente basada en blockchain que te parezca especialmente interesante?

A nivel de infraestructura estamos muy involucrados en el reciente proyecto de Hyperledger Besu, al que vemos un gran potencial para crear plataformas blockchain para utilización empresarial y de consorcio. En el mundo DeFi (Finanzas Descentralizadas) los proyectos de Compound y la nueva versión de Dharma están proporcionando un servicio financiero muy sencillo pero con un gran potencial. Y, a nivel de identidad descentralizada, la última versión de uPort y el trabajo de 3Box son bastante innovadores y abren el camino a desarrollar soluciones muy disruptivas en este espacio.

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