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Se busca futurista

El futuro no existe, por lo tanto no se puede predecir. El futuro no existe porque cada cosa que hacemos influye en lo siguiente que ocurrirá y si eso lo extrapolamos a escala planetaria, cada segundo se está creando un nuevo futuro por lo tanto el que habíamos intentado predecir ya no existirá.

Esto que me acabo de inventar refleja el poco sentido que tiene intentar predecir el futuro, aunque al menos podría verse respaldado de manera científica por el efecto mariposa y la teoría del caos, lo cual pone de manifiesto que el estudio y el conocimiento sí que son relevantes y vale la pena trabajarlos.

Pero, ¿qué utilidad tiene predecir el futuro?

Por ejemplo un emprendedor cuando inicia un negocio tiene la necesidad de saber si su producto será demandado por la gente y si las condiciones del mercado serán propicias para el desarrollo de su negocio. A este respecto al emprendedor puede recurrir a diferentes estudios y herramientas que le ayuden a salir de dudas, pero sobre todo lo que tiene que hacer es desarrollar una mentalidad que le permita adaptarse lo mejor posible a las necesidades de sus clientes y tener la flexibilidad para cambiar su modelo de negocio según van evolucionando las situaciones del mercado.

Otros emprendedores sin embargo tienen la creatividad y la energía suficiente como para hacer que sea la gente y el mercado quien siga su ritmo y acabe comprando aquello que ha creado. Aunque esto pueda ser considerada una excepción, es cierto que una vez que las necesidades básicas de las personas están cubiertas, muchos negocios se basan en ofrecer otro tipo de productos o servicios que inicialmente nadie necesitaba. El iPod, el iPhone o el iPad son buen ejemplo de ello y lo explicó el propio Steve Jobs cuando dijo ¿Cómo sabe alguien qué quiere si ni siquiera lo ha visto?

Pero, ¿qué pasa si no tienes la creatividad de Steve Jobs, pero sin embargo quieres emprender y tener relativa probabilidad de lograr el éxito? Más allá de que la creatividad se pueda desarrollar, por ejemplo cultivando nuestra faceta artística, también es muy recomendable aprender a utilizar y poner en práctica metodologías que se ha comprobado resultan útiles para solventar, en parte, la incertidumbre existente en el mercado, como pueden ser por ejemplo el design thinking, lean startup, agile y OKR.

Los inversores son otro ejemplo de profesionales que cada día se enfrentan a la incertidumbre de no poder predecir el futuro y verse tremendamente afectados por cómo cambien las circunstancias del mercado a lo largo del tiempo. Quizás por esto existen dos tipos de inversores, los que invierten a corto plazo, para reducir la incertidumbre a nivel temporal, asumiendo el riesgo que supone tener que tomar decisiones sin apenas tiempo para madurarlas, frente a los inversores que invierten a largo plazo, con suficiente tiempo como para reflexionar bien sus decisiones, pero que se pueden ver muy afectados por las fluctuaciones del mercado producidas por los ciclos económicos.

También los inversores utilizan metodologías de cara a poder predecir qué ocurrirá con sus inversiones en el futuro, por ejemplo los que invierten en el corto plazo realizan lo que se denomina análisis técnico que intenta predecir tendencias en los precios y se apoya en técnicas como los stop loss para reducir las pérdidas en el caso de que la predicción no haya sido acertada. Por otro lado hay inversores que analizan las empresas desde el punto de vista cualitativo intentan encontrar ventajas competitivas que puedan suponer un beneficio futuro y que esto se acabe reflejando en el precio de la acción.

Pero al fin y al cabo las decisiones que tienen que tomar los inversores y los emprendedores están tremendamente relacionadas, ya que por un lado los inversores acaban invirtiendo en muchos casos en emprendedores que crean nuevas empresas o en empresas dirigidas por personas que se tienen que enfrentar a las mismas decisiones que un emprendedor, y por otro lado los propios inversores tienen que actuar muchas veces como emprendedores porque tienen que gestionar un presupuesto, dirigir un equipo de analistas, ayudar en la medida de sus posibilidades a las empresas en las que participan, etc.

Del mismo modo los emprendedores actúan muchas veces como inversores ya que tienen que tomar decisiones al respecto del destino de sus presupuestos, por ejemplo a la hora de contratar personal, comprar suministros, apostar por nuevos mercados o invertir en publicidad, están teniendo que utilizar criterios parecidos a los que aplica un inversor cuando decide apostar por una empresa frente a otra en base a la expectativa de rentabilidad que pueda aportarle.

¿Y cómo nos afecta todo esto a los profesionales? ¿Deberíamos desarrollar también la creatividad, usar metodologías y encontrar nuestras ventajas competitivas? ¡claro que si! porque trabajamos para emprendedores o en empresas que tienen inversores y por lo tanto nos vemos afectados por las mismas circunstancias. Si a un emprendedor nadie le garantiza el éxito de su startup o a un inversor nadie le asegura el éxito de sus inversiones, ¿quién puede garantizarnos el futuro de nuestro trabajo? Bueno, quizás si somos funcionarios y el Estado pueden seguir endeudándose como si no hubiera un mañana, podamos tener más seguridad, pero el resto más vale que nos preocupemos por resultar realmente valiosos para nuestras empresas o clientes.

Desarrollar habilidades

Y ante esta situación de incertidumbre tan acuciante en la que vivimos, podemos volver a las metodologías ágiles y a OKR para ver que no solo nos proponen técnicas y herramientas con las que hacer mejor nuestro trabajo, sino que también nos invitan a desarrollar una serie de habilidades que resultarán tremendamente valiosas para convertirnos en mejores profesionales.

Por ejemplo en el caso de Scrum nos invitan a trabajar la transparencia, la inspección y la adaptación como pilares a la hora de utilizar la metodología y también a cultivar los valores de coraje, foco, compromiso, respeto y apertura. Luego en el caso de OKR, también nos proponer fomentar la transparencia y desarrollar los superpoderes del foco, la colaboración, la responsabilidad y la exigencia, además de trabajar para lograr el alineamiento.

Del mismo modo, como futuros futuristas, es decir, profesionales que nos preocupamos y ocupamos por seguir aportando valor en el futuro, puede ser recomendable cultivar otra serie de valores, habilidades y capacidades, como pueden ser:

  • Empatía: la capacidad de ponerte en la situación de los demás, de entender, en la medida que sea posible, por qué reaccionan de determinada forma, cuáles son sus miedos y sus aspiraciones, porque esto determinará en gran medida cómo será el futuro. Por ejemplo a nivel económico, por qué la gente reacciona con pánico o con euforia, dependiendo de las noticias o circunstancias que puedan producirse en el mercado, puede afectarnos enormemente, por ejemplo si somos emprendedores de cara al acceso a la financiación o si somos inversores respecto a la cotización de la empresas en las que participamos.
  • Aprendizaje: el que sea capaz de desarrollar la capacidad de no parar de aprender tendrá las cosas mucho más sencillas en el futuro, sobre todo si no se queda en un aprendizaje teórico sino que es capaz de pasar a la acción poniendo en práctica lo aprendido. Y no solo eso, también estará dando pasos importantes hacia un estado de felicidad que los estoicos denominaban como eudaimonia o florecimiento personal. Por eso en Futurizable hicimos el Observatorio de Aprendizaje en colaboración con TeamLabs y por eso en Sngular tenemos una unidad de negocio dedicada al desarrollo de programas de aprendizaje.
  • Resiliencia: la capacidad de encajar los golpes que nos depara el destino y reponernos a ellos también debería ser una característica del buen futurista. Imagina un inversor que se retira del mercado tras su primera pérdida, o un emprendedor que abandona su proyecto cuando recibe las primeras negativas de los clientes. Es la resiliencia lo que les mantiene en el mercado y sobre todo lo que les hace salir fortalecidos de estas situaciones difíciles, desarrollando esa antifragilidad tan necesaria en momentos de alta incertidumbre como los actuales.
  • Adaptabilidad: en relación con el punto anterior, cuando tienes la capacidad de reaccionar y salir fortalecido de las situaciones difíciles, es importante adaptarse al cambio de circunstancias, lo cual muchas veces implica reinventarse, o como dirían los emprendedores tener que pivotar o cambiar nuestro modelo de negocio. Lo que ocurre es que durante muchos años los profesionales han disfrutado de mucha estabilidad a nivel laboral, sin embargo ahora esto ha cambiado radicalmente, porque generaciones anteriores vivieron una época en la que tenían el mismo trabajo durante toda su vida, pero ahora los jóvenes saben que van a tener que cambiar de trabajo muchas veces.

El futuro no se construye, se cultiva

Me encanta la analogía que utiliza Friedrich Hayek en su discurso de La Pretensión del Conocimiento en la que recomienda a los economistas dejar de pensar que la economía se puede moldear como el artesano moldea sus obras, sino que más bien debemos cultivar el crecimiento mediante la provisión del ambiente adecuado, de la manera en que el jardinero actúa con sus plantas. Si los economistas que están al frente de los bancos centrales hubiesen seguido las recomendaciones de Hayek seguramente ahora no nos encontraríamos en una crisis como la actual, con la inflación disparada y la correspondiente recesión que eso genera.

De mismo modo cualquiera de nosotros, cuando actuamos como emprendedores, inversores o profesionales tenemos que desarrollar esa mentalidad de jardinero que cultiva su futuro aportando a sus proyectos los mejores recursos que estén en su mano, en el caso del emprendedor por ejemplo construyendo un equipo excelente, en el caso de un inversor aportando oportunidades a las empresas en las que participa y en el caso de un profesional desarrollando una mentalidad de aprendizaje continuo que le mantenga siendo competitivo en su trabajo.

Cuestión de incentivos

Una de las cosas que aprendes cuando estudias el funcionamiento de Bitcoin es la importancia que tienen los incentivos en el devenir de los sistemas complejos, como es en este caso la existencia de un nuevo tipo de dinero digital que no está controlado por ninguna institución, sino que funciona de manera descentralizada. De esta forma cuando Satoshi Nakamoto propuso una forma de evitar el doble gasto en las transacciones de dinero digital, tuvo muy en cuenta los incentivos necesarios para lograr que los participantes en el sistema permanecieran honestos, lo cual es un ejemplo muy relevante de cómo lo sistemas de incentivos determinan el éxito de cualquier iniciativa que queramos desarrollar.

Por ejemplo, cómo cambian los incentivos para un estudiante de una época en la que tener una carrera prácticamente te garantizaba acceder a un trabajo, a un momento como el actual donde están en el paro personas con varias carreras y varios másters. O cómo cambian los incentivos para un empresario, que tenía un posicionamiento y conocimiento muy concreto de su mercado, por ejemplo en el comercio local, cuando llega una empresa como Amazon que cambia por completo las reglas de juego y obliga a tener que reinventarse a miles de empresas  y cerrar a otras tantas. Y así podríamos seguir con muchas otras situaciones donde conocer correctamente el sistema de incentivos puede marcar la diferencia entre formar parte de ello o quedarnos fuera de juego.

Participa en el Encuentro de Futuristas

¿Qué te parecen todas estas ideas que acabamos de presentar? ¿crees que son temas importantes a considerar? si piensas que deberías aprender más sobre todo esto y quieres hacerlo de la mano de grandes expertos en intentar entender lo que nos depara el futuro y cómo ser protagonistas de ello, te recomendamos participar en el Encuentro de Futuristas que vamos a realizar el miércoles 1 de junio por la mañana en el Hub de Innovación de Sngular de manera online a través de la plataforma Vidiv. ¿Te apuntas?

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