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10 ideas para aprovechar las ventajas del 5G

Publicado el 28 noviembre, 2019

Cuando hablamos de nuevas tecnologías, de las nuevas de verdad, de las que llevan pocos años entre nosotros, como puede ser blockchain, la computación cuántica o la neurotecnología, entre otras, se suele cumplir la denominada ley de Amara que enuncia que «sobreestimamos los progresos tecnológicos de los próximos dos años pero subestimamos los de los próximos diez».

Sin embargo, en estos momentos estamos viviendo el surgimiento de una nueva tecnología que va a ofrecer grandes utilidades en el corto plazo, pero curiosamente también comprobamos cómo la expectativa al respecto no se corresponde a las grandes posibilidades que nos puede ofrecer. Con esto no quiero decir que el 5G vaya a tener un impacto tan grande como lo ha tenido hasta ahora Internet, los smartphone, o los drones, porque de hecho se trata de una tecnología que viene a potenciar las anteriores. Tampoco lo podemos comparar con el posible impacto a nivel social y económico que podría llegar a suponer una adopción masiva de blockchain y las criptomonedas, pero quizás sí que se parezca en cuanto a la posibilidad de ampliar las posibilidades de la tecnología, a la computación cuántica, ya que el 5G, entre otras cosas, lo que nos ofrece es esa utilidad a la hora de amplificar las posibilidades de tecnologías ya existentes.

Con el 5G lo que estamos viendo es que puede tener un gran desarrollo en tres aspectos diferentes: por un, lado al mejorar los sistemas de comunicaciones actuales permitirá realizar de forma más eficiente algunos de los procesos que hasta ahora no eran tan eficientes como nos gustaría; en segundo lugar, algunos procesos que no podían llegar a realizarse por falta de capacidad de la red, ahora podrán ser viables y, en tercer lugar, se desarrollarán nuevos modelos de negocio basados en nuevas características que ofrece este nuevo tipo de conectividad de red, que en los sistemas anteriores no estaban disponibles. En el primer tipo de procesos nos encontramos por ejemplo los relacionados con el streaming de contenidos, que hasta ahora ha sido poco eficiente de realizar por los altos costes que supondría a nivel de transferencia de datos. En el segundo tipo estaría, por ejemplo, mucho del trabajo que actualmente se realiza con drones que toman imágenes y todo tipo de mediciones sobre el terreno en tiempo real, que ahora gracias al 5G podrán pasar a procesar la información ya sea en el Edge o directamente por las comunicaciones que realicen de esos contenidos a la nube. El tercer tipo de proceso es el más novedoso porque se basa en desarrollar nuevas utilidades aprovechando características como el Network slicing, el MEC, el mMIMO y el Beamforming, de los cuales os hablamos hace poco en este artículo.

Todos estos argumentos que acabamos de comentar en relación con las oportunidades que nos ofrece el 5G, han sido el tema de debate y trabajo de una serie de Think Tanks que hemos venido desarrollando en los últimos meses en el marco de las actividades que realiza el Vodafone Lab y del Reto Vodafone 5G.

Unos Think Tanks en los que han participado más de 50 profesionales, especialmente responsables de startups de todo tipo de sectores y actividades que pueden verse beneficiadas por el 5G, además de otros profesionales dedicados a la innovación en grandes corporaciones, por ejemplo del ámbito industrial. Todos ellos han trabajando de manera colaborativa en una serie de sesiones de Design Thinking con el objetivo de generar nuevas ideas que puedan ser aprovechadas por todo tipo de empresas y organizaciones interesadas en empezar a utilizar las ventajas que les puede ofrecer la tecnología 5G.

A continuación os compartimos algunas de las ideas más interesantes surgidas en el Think Tank 5G para que podáis aprovecharlas en vuestros proyectos o incluso que puedan servir como inspiración para presentar alguna idea al Reto Vodafone 5G.

  1. Procesado de información de drones en tiempo real: los vehículos aéreos no tripulados están ofreciendo multitud de utilidades en todo tipo de sectores, como puede ser en el ámbito de la agricultura, la seguridad, las infraestructuras, la industria o el transporte. Lo que ocurre es que las grandes posibilidades que ofrecen estos dispositivos en relación con su capacidad para captar información en lugares a los que es difícil acceder por otros medios, muchas veces no se corresponde con la capacidad a nivel de conectividad que ofrece la red de comunicaciones, de forma que el punto débil se encuentra en cómo transportar y procesar toda la información que recogen las cámaras y otros tipos de sensores con los que cuentan los drones. Actualmente en la mayoría de los casos se está realizando a través de un proceso tedioso y poco eficiente como es tener que descargar la información del dron de forma manual para llevarla a un ordenador o subirla a Internet, lo cual como os podéis imaginar es algo que ya prácticamente no tenemos que hacer nunca para otro tipo de procesos relacionados con la gestión digital de la información. Lo que en este caso debería aportar la tecnología 5G para mejorar la gestión y procesamiento de la información captada por los drones, sería una mayor capacidad de la red a la hora de transportar la información, de forma que pudiese realizar en tiempo real según los sensores están capturando dicha información y además incluso que a nivel de procesamiento una parte de esa información pudiese ser procesada por el edge computing, por ejemplo, con algoritmos de AI, para que no toda la información tuviese que llevarse y procesarse en la nube, evitando así incurrir en los altos costes que este tipo de almacenamiento y procesamiento suele conllevar.
  2. Conducción de camiones autónomos en plataformas logísticas: mientras llegan los coches sin conductor a nuestras carreteras, se pueden ir realizando muchos avances en conducción autónoma, por ejemplo en el marco de las operaciones relacionadas con el transporte de mercancías en espacios controlados, como pueden ser las plataformas logísticas. En este tipo de espacios se podría sacar provecho de las utilidades que ofrece el 5G a la hora de crear redes privadas de comunicaciones, donde por ejemplo primen aspectos como la seguridad y se prioricen las comunicaciones para aquellas operaciones críticas como pueden ser los movimientos que se realizan de manera autónoma por parte de camiones preparados para ello. De esta forma podemos considerar un escenario en el que siguen siendo necesario los conductores del vehículo hasta que este llega a un lugar en el que existe un mayor control de las condiciones del entorno y es ahí donde la conducción autónoma puede comenzar a funcionar, considerando sobre todo que el mismo algoritmo que permite gestionar los movimientos de las mercancías en la plataforma logística, puede estar encargado también de gestionar todas las máquinas que intervengan en el proceso, entre las que se encuentran los camiones. Lo bueno de una idea de este tipo es que puede servir como antesala para procesos futuros en los que haya una mayor autonomía por parte de los vehículos, no solo en entornos controlados como es el caso de una plataforma logística, sino en todo tipo de escenarios como pueden ser las carreteras y las calles de las ciudades.
  3. Mejora de la utilidad de las aplicaciones de carsharing: aplicaciones que ayudan a compartir vehículo, como el caso de Movildrive requieren de un hardware específico para la gestión física del vehículo relacionada por ejemplo con la apertura y cierre de las puertas, o la geolocalización del vehículo. En el caso de poder disponer de conectividad 5G en ese hardware las utilidades de la aplicación podrían aumentar para ofrecer aspectos relacionados con la gestión del mismo en tiempo real, por ejemplo en servicios relacionados con la mensajería. A este respecto la logística en la última milla puede ser una de las actividades que se vea más beneficiada de las utilidades que ofrece el 5G, especialmente por el gran crecimiento que está experimentando y que seguirá en aumento en los próximos años. En este sentido sigue habiendo muchos problemas sin resolver o necesidades específicas a las que podría ayudar un modelo de conectividad sobre el que pueden desarrollarse nuevos modelos de negocio que aprovechen todas las posibilidades que ofrece el IoT. Por ejemplo en lo relativo al uso de determinados dispositivos como pueden ser las cabinas situadas en lugares públicos, destinadas para dejar los paquetes cuando la persona que lo quiere recibir no se encuentra en su casa. La dificultad en este caso estriba en hacer coincidir las necesidades del cliente que quiere recibir un paquete, con las posibilidades que puede ofrecerle la empresa correspondiente de mensajería, lo cual en muchas ocasiones no coincide de manera adecuada y se siguen produciendo muchos problemas. Por lo tanto la disponibilidad del 5G por sus posibilidades para desarrollar aplicaciones inteligentes basadas en la propia red, puede resultar un revulsivo para aquellas personas y empresas dispuestas a desarrollar nuevas ideas que vengan a solucionar esta problemática.
  4. Desarrollo de aplicaciones en el ámbito eHealth: como podría ser una camilla de hospital inteligente o autónoma, gracias a la conectividad que puede ofrecerle formar parte de una red privada dentro del hospital. Al existir una necesidad a la hora de optimizar el tiempo de los celadores para que puedan dedicarse a tareas de mayor valor añadido orientadas a las personas y no mecánicas como es transportar las camillas de un lado a otro dentro de las instalaciones del hospital. Del mismo modo se podría actuar de cara a mejorar la eficiencia en el caso de otra problemática como es la infrautilización del aparataje en quirófano, ya que algunas máquinas tan sólo están en un quirófano concreto y no pueden ser utilizadas para una intervención quirúrgica si la sala está ocupada. Para resolver estas problemáticas se propone una solución basada en la sensorización de las camillas que estarían conectadas una red privada 5G y gestionadas a través del edge computing, lo cual permitiría mapear plantas y optimizar las rutas de las camillas, optimizando de ese modo las zonas de paso por el Hospital. Además las camillas podrían comunicarse entre sí y que se desplazarían de forma autónoma hacia el quirófano junto con las máquinas específicas que deban estar en ese quirófano.
  5. Nuevas experiencias de entretenimiento digital: como puede ser la retransmisión y visualización de conciertos en streaming acompañados con experiencias inmersivas, la disponibilidad de ticketing online, contando por ejemplo con los músicos en diferentes localizaciones que actúan de manera sincronizada gracias a la baja latencia. También otros tipos de contenidos digitales podrían verse muy beneficiados por las posibilidades que ofrece el 5G, como pueden ser las películas inmersivas, con trama dinámica y participativa, los juegos geolocalizados interactivos e inmersivos, con avatares personalizados de los propios jugadores, y también la posibilidad de realizar conferencias hiperrealistas. Todo esto podría llevarnos a su vez al desarrollo de nuevos modelos de negocio basados en publicidad en tiempo real geolocalizada que podría ser visualizada en nuevos soportes como pueden ser los parabrisas de los coches autónomos. Para ello se podría desarrollar una nueva plataforma de publicidad basada en realidad aumentada con 5G y mejora de la conectividad con edge computing adaptada al lugar en el que se encuentra el receptor, ofreciendo servicios de valor añadido como descuentos personalizados, información de tiendas basadas en los intereses de la personas y con el coste por activación más adecuado. El usuario tiene control táctil y por voz de la publicidad que aparece. Para ello se usarían los cristales de los coches para mostrar publicidad geolocalizada y el servicio podría mostrarse también en pantallas disponibles en el transporte público que por ejemplo ofrezcan publicidad específica cuando pasamos delante de centros comerciales.
  6. Aplicaciones del 5G en el ámbito de los eSports: considerando que se trata de uno de los grandes fenómenos a nivel de entretenimiento colectivo en los últimos años, vemos como esta tecnología que potencia la conectividad podría ofrecer una importante utilidad a la hora de mejorar la experiencia de los usuarios, ya sean los jugadores como los espectadores. Para ello sin duda contamos con las ventajas del aumento del ancho de banda de las comunicaciones y la disminución de la latencia, lo cual acercará aún más experiencia del juego a la realidad, pero a su vez permitirá nuevos modelos de interacción entre los jugadores profesionales y sus seguidores. A este respecto el aumento de la capacidad de la red y la posibilidad de desarrollar nuevas utilidades, permitirá que se amplifique aún más en engagement dentro de este modelo de entretenimiento que tantas pasiones despierta y que tanto éxito está logrando entre las grandes marcas que lo ven como una forma muy adecuada de acercarse a sus clientes.
  7. Utilidad del 5G para potenciar los videojuegos basados en realidad aumentada: ya que todos hemos oído hablar de Pokemon Go, incluso jugado en alguna ocasión a uno de los videojuegos que mejor ha sabido aprovechar el potencial de la realidad aumentada, esto no debería quedarse en una anécdota, sino ser la antesala de otras muchas iniciativas exitosas que aprovechen esta tecnología.
  8. Redes privadas de comunicaciones para IoT en el marco de la Industria 4.0: se trataría de redes privadas que disponen de su propio edge computing que puede ser utilizado en entornos industriales por las máquinas interconectadas a través de sensores IoT, por ejemplo en lo relativo a la cadena de suministros, donde se podría evitar la pérdida de datos y aumentar la seguridad. Actualmente en este tipo de instalaciones se producen pérdidas de datos debido a conexión débil de las telecomunicaciones, al tratarse de espacios cerrados y producirse apantallamiento de conexiones electromagnéticas. Será importante también la combinación de 5G y VPN. Con el objetivo de enriquecer aún más este ecosistema de soluciones IoT en el ámbito de la industria sería necesario conectarlo con otras infraestructuras de comunicaciones y computación como AWS, Google Cloud o Azure, donde podría ser enviada la información procesada y cifrada.
  9. Aprovechamiento del 5G para mejorar la vida en las ciudades: en el contexto de las denominadas Smart Cities se podrían desarrollar multitud de aplicaciones, pero una de las más novedosas podría ser el establecimiento de un sistema de pago por uso de diferentes infraestructuras de la ciudad con el objetivo de evitar o reducir la injusticia impositiva. Para ello se trabaría mediante la sensorización de las distintas infraestructuras de la ciudad con un apartado de información útil sobre el usuario y la ciudad en tiempo real. La tecnología 5G permite que muchos usuarios puedan usar los servicios a la vez, y discriminar los distintos usos. Además el 5G permite aprender de los usos y ver cuál es el más eficiente dentro de cada ciudad. Un posible modelo de negocio para este nuevo sistema de recaudación consistiría en ofrecer acceso al sistema a empresas privadas prestadoras de servicios, como pueden ser las aseguradoras y las empresas concesionarias de servicios públicos, que podrían desarrollar su actividad de una forma mejor adaptada a las necesidades reales de los ciudadanos.
  10. Escribe tú idea aquí: dejamos este espacio reservado para todos aquellos que tengáis una idea innovadora que pueda sacar provecho de las utilidades que ofrece el 5G.

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¿Qué sabes de 5G?

Publicado el 14 noviembre, 2019

En Futurizable llevamos un par de meses colaborando con Vodafone para dar a conocer entre startups e innovadores la oportunidad que ofrece el 5G para el desarrollo de nuevos modelos de negocio digitales o potenciar los negocios ya existentes.

En este tiempo nos hemos dado cuenta de que no se está sabiendo comunicar todo el potencial que tiene este nuevo sistema de comunicaciones móviles, porque, lo que se está contando es que se trata de un sistema más potente por ofrecer una mayor capacidad para las comunicaciones, de forma que se puedan mejorar la calidad de las utilidades actuales, pero no se está comunicando tanto la posibilidad de que la infraestructura 5G permita ofrecer nuevas utilidades o servicios que hasta ahora no ha sido posible desarrollar.

Nuevas características y utilidades del 5G

Sin embargo lo que sí valoran los encuestados es la influencia que esta tecnología tendrá en la aparición de nuevos modelos digitales, por lo tanto pensamos que es bueno destacar cuáles son esas características del 5G que lo convierten en algo mucho más útil que simplemente un 4G más potente.

  1. Network slicing: ofrece la posibilidad de personalizar los servicios que cada usuario recibe de la red en función de sus necesidades, gracias a dividir una misma señal procedente de una antena, en varias capas a través de las cuales se ofrece un tipo de conexión con características diferentes en base a las necesidades del receptor. Por ejemplo a través de una misma señal se pueden ofrecer capas de conexión con características específicamente pensadas para sacarle el máximo provecho por parte de dispositivos IoT, de coches conectados o para transmisión de contenidos de Realidad Virtual.
  2. Multi-access Edge Computing (MEC): permite disponer de capacidad de procesamiento de datos en el borde de la red, específicamente en la propia antena, sin ser necesario transmitir esos datos a la red de internet para ser procesados, lo cual ofrece multitud de utilidades en todos aquellos casos en los que resulte muy costoso, o incluso inviable por la infraestructura actual, transmitir y procesar grandes volúmenes de datos, desde el dispositivo que los toma hacia la red, lo cual ahora podrá ser realizado aprovechando la propia infraestructura de comunicaciones.
  3. Massive Multiple Input Multiple Output (mMIMO): es la características del 5G que amplifica la posibilidad de las conexiones de dispositivos sin que la red se sature y asegurando su consistencia,. Lo cual ofrece grandes utilidades cuando pensamos en un modelo en el que cada vez hay más dispositivos conectados y esos dispositivos tienen dependencias de la conectividad que pueden resultar críticas, como va a ocurrir en el caso de los coches conectados cuando decidamos delegar en ellos una parte de las decisiones que ahora tomamos las personas cuando estamos conduciendo.
  4. Beamforming: es una características del 5G llamada conformación de haces, que aprovecha la capacidad de las señales inalámbricas de reflejarse en los objetos del entorno para propagarse hasta otro dispositivo utilizando múltiples caminos, y no solo uno, lo cual mejora la estabilidad de la conexión y también la cobertura debido a que es más probable que la señal emitida alcance su objetivo si se propaga simultáneamente por varios caminos. De esta forma podemos decir que la red se comporta de manera inteligente a la hora de buscar la mejor forma de ofrecer conectividad a los dispositivos con los que se comunica.

Cuatro nuevas utilidades de la red de comunicaciones móviles que van a permitir que investigadores y emprendedores propongan nuevas ideas para el desarrollo de servicios digitales, ideas que ahora pueden recibir el apoyo de Vodafone a través del Reto 5G.

Conoce los resultados de la encuesta 5G

A continuación os compartimos las primeras opiniones que hemos ido recibiendo de los lectores de Futurizable al respecto del potencial que ofrece la tecnología 5G para el desarrollo de nuevos modelos de negocio digitales. Y para los que aún no habéis participado en la encuesta de Futurizable sobre 5G os pedimos el favor de participar, ya que esto nos ayudará a entender mejor el estado de conocimiento sobre el tema para seguir con nuestra labor de divulgación al respecto.

Aprovechamos también este artículo para recordaros que está en marcha el Reto Vodafone 5G a través del cual puedes presentar ideas de proyectos tecnológicos en el ámbito del 5G para el desarrollo de nuevos servicios, y en el que te animamos a participar.

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Co-creación de proyectos entre startups y grandes empresas gracias al 5G

Publicado el 28 octubre, 2019

 

Esta semana han tenido lugar en España dos grandes eventos centrados en dar a conocer las oportunidades que supone el desarrollo de iniciativas basadas en la tecnología 5G. Por un lado el día 22 se realizó el evento TURN ON5G – I Foro Nacional 5G organizado por el Observatorio Nacional 5G, del que salieron titulares tan importantes como que España está al frente de los pilotos 5G en Europa, ya que el 83% de los proyectos europeos H2020 sobre 5G tienen participación española, cifra que representa una inversión de 56 millones de euros por parte de la Comisión Europea. Por otro lado el día 24 se realizó el evento Let’s 5G European Forum organizado por Vodafone, en el que se mostró el gran despliegue que está haciendo la empresa para impulsar esta tecnología y donde se apostó por la co-creación entre empresas para impulsar la innovación tecnológica que aproveche todo el potencial que ofrece el 5G.

Hablar de co-creación en relación con el desarrollo de aplicaciones basadas en una nueva tecnología, para nosotros inevitablemente nos lleva a pensar en la relevancia que deben tener las startups en este escenario, y es por esto por lo que desde Futurizable estamos colaborando con la iniciativa Reto Vodafone 5G con el objetivo de localizar aquellos proyectos que quieran aprovechar esta tecnología para desarrollar nuevas aplicaciones y modelos de negocio.

A este respecto retomamos aquí un extracto del artículo Empresas y Startups innovando de manera colaborativa que publicamos en Futurizable con los siguientes argumentos:

Muchas startups fracasan porque se basan en un mal entendimiento de los problemas de los clientes, al no tener una buena conexión con el mercado. Sin embargo quien sí que tiene esa conexión con el mercado es la gran empresa, que cuenta con los clientes y los recursos que le han permitido funcionar durante mucho tiempo. Pero quizás lo que no tiene la gran empresa es la capacidad de innovar o proponer nuevas soluciones a problemas nuevos o incluso problemas que ya no se solucionan de la misma forma, por los cambios que se han producido en el mercado. Entonces si ponemos a trabajar a empresas y startups codo con codo, de igual a igual, con un objetivo común, con una estrategia compartida y una visión clara de poder resolver un problema real que exista en el mercado, es cuando el concepto de Innovación Colaborativa tomará todo el sentido y sin duda todos saldremos beneficiados por ello.

De esta forma el Reto Vodafone 5G busca promover el desarrollo de servicios, productos y proyectos de innovación para empresas y particulares que utilicen la tecnología 5G. Estas soluciones deben solventar problemas de amplio impacto o que hagan un uso diferencial de 5G. Vodafone ha puesto en marcha esta iniciativa en colaboración con Sngular, expertos internacionales en tecnologías digitales avanzadas e innovación.

Entre todos los proyectos e ideas que se presenten al Reto Vodafone 5G un jurado de expertos seleccionará 15 proyectos finalistas según criterios de innovación, impacto y viabilidad de los mismos en las categorías de mejor solución para particulares y mejor solución para empresas. Estos proyectos serán presentados en el evento Pitch Day del Reto Vodafone 5G que se realizará el 3 de diciembre en el Vodafone Lab de Madrid.

Los premios del Reto Vodafone 5G incluyen la posibilidad de desarrollar la solución en la red piloto 5G & Edge Computing (MEC) de Vodafone y la posibilidad de crear un modelo de negocio conjunto, así como múltiples alternativas de difusión del proyecto en cuestión en los canales de Vodafone.

Si tienes una startup en la que consideras que disponer de las grandes ventajas que ofrece el 5G a nivel de conectividad, puedes presentar tu proyecto en la web del Reto Vodafone 5G hasta el 21 de noviembre. Los proyectos deberán estar definidos y preparados para su ejecución o haber comenzado ya, pudiendo enfocarse en cualquier sector, como puede ser educación, salud, ocio, retail, banca, industria, etc.

Ahora vamos a co-crear proyectos innovadores entre las startups y las empresas

El #RetoVodafone5G es una llamada a la colaboración entre startups y empresas para co-crear una nueva generación de aplicaciones que aprovechen al máximo el potencial de la conectividad 5G, que de inicio se presenta entre 10 y 20 veces más potente que el sistema actual 4G por lo que puede ayudar a desarrollar utilidades que hasta ahora no era posible acometer por la falta de capacidad de la infraestructura de comunicaciones.

Esto sin duda es una gran oportunidad para todas aquellas empresas que buscan la forma de dar un salto exponencial en sus modelos de negocio, darle un impulso a su propuesta de valor llegando a nuevos clientes u ofreciendo a sus clientes actuales un valor añadido mucho mayor. Por lo tanto para todos aquellos que tenéis una startup o estáis pensando desarrollar un nuevo producto digital, os recomendamos conocer el Reto Vodafone 5G para ver si encaja con vuestra idea añadirle las grandes ventajas que puede aportar la tecnología 5G.

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5G: una nueva oportunidad para innovar

Publicado el 21 octubre, 2019

En Futurizable nos estamos embarcando en una nueva iniciativa de divulgación tecnológica en el marco de los Observatorios que venimos realizando desde hace dos años. En esta ocasión nuestro foco va a estar puesto en el 5G, con el objetivo de dar a conocer las oportunidades para innovar que suponen el desarrollo de proyectos que utilicen esta tecnología y apoyar a aquellos que se lancen a desarrollar aplicaciones sobre ello.

Al igual que cada vez que hemos realizado uno de los Observatorios, comenzamos por lanzar una encuesta a todos los suscriptores de Futurizable, con el objetivo de tener una visión lo más amplia posible al respecto del tema en el que nos queremos enfocar, para luego realizar una serie de actividades que nos permitirán tener un conocimiento más concreto, a través de la realización de Think Tanks y entrevistas con especialistas del sector.

Hoy volvemos a pedir tu colaboración participando en una de las encuestas de Futurizable, en esta ocasión para conocer más y mejor sobre el posible impacto y oportunidades que generará la tecnología 5G. ¿Nos ayudas?

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Y para saber más sobre 5G te dejamos aquí una serie de recomendaciones:

  • El artículo dedicado al 5G que publicamos hace unas semanas en Futurizable para comenzar a dar a conocer esta tecnología y que entre todos empecemos a pensar qué tipo de nuevos proyectos se pueden desarrollar aprovechando sus características técnicas, como un aumento exponencial de las capacidades del 4G, con el aumento del ancho de banda, que se quintuplica y permite mayor velocidad y capacidad, además de la disminución significativa de la latencia en la transmisión de datos.
  • Vodafone organiza para el 24 de octubre el evento Let’s 5G European Forum en el que participarán directivos de empresas como Ifema, Mediaset, Airbus y Securitas Direct para aportar su visión sobre esta nueva tecnología y presentar las oportunidades que 5G de Vodafone está abriendo a las empresas y a los proyectos iniciados ya en España y en Europa.
  • El Observatorio Nacional 5G organiza el 22 de octubre el evento TURN ON5G – I Foro Nacional 5G con el objetivo de reunir a los mejores especialistas del ecosistema 5G para debatir y abordar conjuntamente los retos y oportunidades que esta tecnología presenta, así como en las posibilidades de mejora que ofrece para la ciudadanía, la economía y los distintos sectores productivos.
  • La guía interactiva Qué es 5G publicada por el Observatorio Vodafone de la Empresa consciente del enorme avance que la velocidad de la tecnología 5G supone tanto para los negocios de todo tamaño y sector, como para las Administraciones Públicas. Y algo más importante aún, es una gran mejora en el servicio que unos y otros prestan a sus clientes y usuarios. La mejor gestión de las redes móviles incluso en sitios de poca cobertura, y la poderosa reducción de tiempos de espera en red (latencia) son las grandes impulsoras del despegue de los dispositivos conectados a Internet de las Cosas (IoT).

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Es tiempo de 5G

Publicado el 23 septiembre, 2019

Cada vez que hablamos de una nueva tecnología corremos el riesgo de sobreestimar el impacto que tendrá en nuestras vidas y en la economía. Aunque a veces ocurre todo lo contrario y cuando nos queremos dar cuenta estamos haciendo cosas que ni habíamos imaginado.

Famosas son las frases de importantes personajes del mundo de la informática menospreciando el impacto que tendrían determinadas innovaciones, desde la supuesta predicción por parte del cofundador de IBM Thomas J. Watson sobre el poco desarrollo que tendrían los ordenadores a nivel mundial o el menosprecio que hizo el cofundador de Microsoft Steve Ballmer al iPhone en su lanzamiento.

Porque predecir el éxito que tendrá un nueva tecnología resulta casi imposible, incluso para los que más experiencia y conocimiento tienen al respecto, ya que la principal clave al final será el interés que muestre el mercado de cara a la adopción de dicha tecnología.

Ante esta situación hemos podido comprobar que incluso las grandes empresas, pese a su gran capacidad de inversión e influencia en sus clientes, pueden llegar a fracasar estrepitosamente cuando lanzan nuevos productos tecnológicos al mercado. Lo que ocurre es que ahora, con toda la experiencia que vamos acumulando, cada vez es más habitual recurrir a estrategias de validación de ideas de negocio, como las propuestas en la metodología Lean Startup, antes de dedicar demasiados recursos a crear, fabricar y comercializar un producto que no sabemos si la gente querrá comprar o usar.

Al respecto del 5G, que es de lo que hemos venido a hablar hoy aquí, lo que nos encontramos es un escenario en el que disponemos de una tecnología, que está empezando a implantarse a nivel de infraestructuras, pero no se han desarrollado por completo las utilidades que pueden hacer que tenga una gran, acogida por parte del mercado. De esta forma podríamos decir que ocurre como con Blockchain, donde disponemos de una tecnología con un tremendo potencial pero necesitamos los casos de uso que le aporten el recorrido que ese potencial merece.

Pero ¿qué es realmente el 5G?

El término 5G hace referencia a la quinta generación de las redes de comunicaciones inalámbricas, que se utilizan habitualmente en los teléfonos móviles y otros dispositivos móviles con conexión a Internet. En esencia esta nueva tecnología, que comienza ahora a dar sus primeros pasos en el mercado, nos ofrecerá una mejor experiencia a la hora de consumir y compartir contenido multimedia en nuestros dispositivos móviles, debido al aumento de la capacidad de la red, además de amplificar las posibilidades que ofrezcan los dispositivos IoT gracias a la mejora en la latencia de las comunicaciones.

En la práctica cuando podamos usar el 5G en los móviles, para lo cual tendremos que comprar un nuevo dispositivo preparado para funcionar con esta tecnología, comprobaremos cómo la velocidad de la transmisión de datos pasará de 1 Gigabit por segundo (Gbps) actual que tiene el 4G, a los 10, 20 o incluso 100 Gigabit por segundo.

Por otro lado la gran utilidad que ofrece el 5G para todo lo relativo al IoT es la reducción en la latencia de las comunicaciones, pasando de los 100 milisegundos que ofrece actualmente el 4G a 1 milisegundo que tendrá el 5G. Como os podéis imaginar aquí es donde esta tecnología va a ofrecer una mayor utilidad para el desarrollo de nuevas aplicaciones, como es el caso de su aplicación en el ámbito de los vehículos autónomos, para los cuales resulta crítico contar con esa mejora en la velocidad de las comunicaciones que realicen con la nube y con su entorno.

De esta forma podríamos resumir que la tecnología 5G presenta importantes ventajas al ofrecernos comunicaciones ultra confiables gracias a su alta disponibilidad, fiabilidad y seguridad, lo cual resulta muy valioso para el desarrollo de nuevas utilidades tecnológicas que podamos ver en el futuro en ámbitos como el transporte, la industria y la sanidad, entre otros.

Lo que se ha hecho para lograr estas mejoras a nivel tecnológico ha sido, entre otras cosas, comenzar a usar para el 5G las bandas de radio milimétricas en el rango de 26 GHz y 28 GHz frente al sistema en el que operan las redes 4G con frecuencias por debajo de 6 GHz.

El 5G ayudará a mejorar las tecnologías IoT

La llegada del 5G puede suponer un gran impulso para el desarrollo de iniciativas en el ámbito de lo que se ha llamado Internet of Things, que en realidad se trata de una serie de tecnologías encaminadas a dotar de una mayor utilidad a muchos tipos de dispositivos electrónicos al conectarlos a Internet. Así, con el 5G, las comunicaciones masivas de tipo máquina tendrán capacidad para soportar en el entorno de un millón de conexiones IoT por kilómetro cuadrado con una duración prolongada de la batería del dispositivo y una amplia cobertura incluso dentro de edificios.

Aunque podríamos decir que todo dispositivo electrónico que se conecta a Internet y forma parte de nuestro entorno, se enmarca dentro de este concepto de IoT, lo más interesante en este caso es pensar en cómo se vuelven «inteligentes» elementos de nuestro entorno cuando los dotamos de un microordenador y una serie de sensores que aumentan sus capacidades habituales. Pensemos por ejemplo en la señalización vial o en todo tipo de infraestructuras disponibles en las ciudades que pueden mejorar la utilidad que nos ofrecen, en el momento en el que cuentan con sensores que les ofrecen información de su entorno y con cierta capacidad de interacción, ya sea con otras infraestructuras o con las personas que las utilizan.

Ahora gracias al 5G muchos de estos dispositivos IoT e infraestructuras que cuentan con la posibilidad de conectarse a Internet, aumentarán su utilidad, por un lado gracias a la mejora en la eficiencia de las conexiones y por otro lado por las nuevas utilidades que se van a desarrollar para aprovechar esta nueva tecnología.

El 5G resultará fundamental para el despegue de los vehículos autónomos

El 5G será un facilitador clave del transporte sostenible, ya que puede proporcionar la conectividad y la fiabilidad necesarias para introducir de forma segura camiones autónomos en las vías públicas. Así de claro manifiesta la empresa Ericsson el potencial que ofrece esta tecnología para impulsar la tendencia en el ámbito del transporte a través de la automatización.

A este respecto Ericsson se ha asociado con las empresas Einride y Telia con el objetivo de impulsar un ecosistema de transporte autónomo totalmente eléctrico que lleve la gestión de las flotas de camiones al siguiente nivel. Para ello las tecnologías Ericsson Radio System y Ericsson Cloud Core para 5G proporcionan conectividad de alto rendimiento al T-pod, el camión desarrollado por la empresa Einride, un vehículo sin conductor que opera continuamente en las instalaciones logísticas de Schenker en Jönköping, Suecia.

En este proyecto el 5G proporciona la conectividad y la confiabilidad necesaria para introducir de forma segura en las vías públicas el T-pod, allanando el camino para una reducción del 90 por ciento en las emisiones de CO2 y la eliminación de las emisiones de óxido de nitrógeno. Para ello se ha comenzado por realizar un proyecto piloto que ha sido un hito en la transición a un sistema de transporte inteligente que será seguro, rentable y sostenible. Además la tecnología 5G permitirá nuevas oportunidades comerciales sostenibles y creará valor para el cliente, ya que supone un cambio de paradigma para la industria del transporte. De esta forma el 5G, con sus altas velocidades de datos y latencia ultra baja, está impulsando un nuevo mundo de vehículos autónomos que lleva la gestión de flotas al siguiente nivel.

Las características de alta capacidad y baja latencia del 5G serán los pilares de futuras soluciones de transporte . El sistema de transporte autónomo T-pod de Einride, impulsado por 5G, puede reemplazar potencialmente más del 60 por ciento del transporte actual con una alternativa sostenible y competitiva en costos. Además el 5G presenta una oportunidad para que los operadores de telecomunicaciones aprovechen las nuevas fuentes de ingresos que surgen de la digitalización de las industrias. A este respecto un informe de Ericsson sobre el potencial comercial 5G muestra una oportunidad de ingresos de 619.000 millones de dólares para los operadores de telecomunicaciones en 2026.

El 5G potenciará la realidad aumentada y realidad virtual

La importante bajada de la latencia de las comunicaciones que va a ofrecer el 5G aportará una gran utilidad para el desarrollo de nuevas iniciativas en las que se utilice la realidad virtual y aumentada aplicadas en actividades donde la latencia resulta crítica, como pueden ser las relacionadas con el transporte, la conducción, la medicina y la salud.

Un ejemplo de ello es la prueba realizada por Telefónica en Talavera de la Reina donde el ciclista Pedro Delgado realizó un circuito en bicicleta del cual no podía ver el recorrido de forma real sino que lo hacía a través de unas gafas de realidad virtual. Esta prueba se enmarca dentro del proyecto Ciudades Tecnológicas 5G promovido por Telefónica y Ericsson, que busca convertir Talavera de la Reina y Segovia en un laboratorio vivo donde se pongan a prueba las primeras capacidades de la quinta generación móvil hasta el despliegue de la nueva red 5G y el desarrollo de casos de uso que permitirán a los ciudadanos y a las empresas disfrutar de las ventajas de esta tecnología.

Algunas de estas pruebas se realizarán en colaboración con las empresas SEAT y FICOSA, con aplicaciones para que los vehículos se puedan conectar con la infraestructura vial y con los ciudadanos, con el objetivo de mejorar la seguridad y la gestión del tráfico.

También se podrán desarrollar servicios turísticos basados en realidad virtual y aumentada, automatización y digitalización de los procesos industriales, masificación del Internet de las Cosas, acceso fijo radio en entornos rurales, gestión remota de procesos críticos, telemedicina, gaming en movilidad o control remoto de drones.

Y en lo que se refiere a la conducción autónoma en Talavera también se realizan pruebas gracias a la colaboración de Telefónica con EasyMile, que aporta su microbús autónomo EZ10, y CarMedia Solutions, que es el encargado de dotar de contenidos multimedia y servicios digitales a los usuarios del servicio. El vehículo EZ10 cuenta con numerosos sensores para explorar lo que sucede a su alrededor y la inteligencia necesaria para tomar decisiones. Para ello utiliza una cámara en la parte superior y ocho sensores ópticos a su alrededor, dos en la parte frontal, otros dos en la trasera y otros dos en cada lateral, que le permiten ser capaz de detectar obstáculos en la calzada y frenar a tiempo. Lo cual se ve beneficiado por la baja latencia del 5G y su ancho de banda, ya que se calcula que un solo vehículo autónomo puede generar hasta cuatro teras de información al día, una cantidad tan ingente de información que no se puede gestionar adecuadamente con las infraestructuras de telecomunicaciones actuales.

Utilidad del 5G en las smart cities

Muchos de los temas que hemos ido comentando a lo largo de este artículo se podrían englobar en el contexto de las llamadas Ciudades Inteligentes, en lo que se refiere a la posibilidad de disponer de una nueva tecnología que vendrá a potenciar de las propuestas actuales relacionadas con la gestión del transporte, las infraestructuras, las comunicaciones y los aspectos ambientales de las grandes ciudades.

Por lo tanto, tenemos que pensar en cómo las propuestas actuales para utilizar la tecnología a la hora de gestionar las ciudades de una forma más eficiente, pueden verse potenciadas por el uso de esta tecnología, que plantea mejoras al respecto de la capacidad de las redes de comunicaciones. Y aquí es donde encontraremos muchas sinergias con otras tecnologías como el Big Data, la Inteligencia Artificial y el IoT, que contarán ahora con un aliado como el 5G que potenciará su utilidad.

El 5G también jugará un importante papel en la smart home

El acceso fijo inalámbrico (fiber-over-the air) basado en 5G tendrá capacidad para ofrecer velocidades similares a las de la fibra óptica de los hogares, tanto en mercados desarrollados como en desarrollo, mediante el uso de bandas de frecuencia nuevas y más amplias, MIMO masivas (Multiple-Input Multiple-Output) y tecnologías de conformación de haces 3D. Esto supondrá por un lado que en muchos hogares la WiFi que hasta ahora se ofrece a través de una conexión de fibra óptica, podría ser sustituida por una conexión inalámbrica 5G. Y por otro lado lo que ocurrirá es que muchos más hogares dispondrán de un mejor acceso a Internet, lo cual redundará en un aumento del uso de servicios de streaming como los que ofrecen las empresas de contenido multimedia: películas y series, música y videojuegos.

El 5G como gran aliado del negocio de los contenidos digitales

Tal y como acabamos de comentar, entre los mayores beneficiarios de la llegada del 5G estarán las empresas que ofrecen contenidos multimedia en modo streaming, que ampliarán significativamente su radio de acción, dejando de estar limitadas en muchos casos al ámbito del hogar, para volverse omnipresentes, ya que podremos disponer de conexión a Internet como si fuera banda ancha, en cualquier momento y en cualquier lugar en el que haya cobertura 5G.

La llegada del 5G coincide también con los comienzos de los servicios de streaming de videojuegos del tipo Apple Arcade y Google Stadia, que van a intensificar el uso que hacen muchas personas de los servicios de streaming, al ser los videojuegos un producto de uso muy intensivo, requerirá por lo tanto de servicios de conectividad con una mayor capacidad y una menor latencia, sobre todo si nos referimos a los juegos multijugador que tan populares se han hecho en los últimos tiempos.

El 5G dará paso a una nueva generación de apps

Existe mucha expectativa al respecto de los cambios que pueden producirse en el ámbito del desarrollo de aplicaciones móviles con la llegada del 5G, en cuanto a su mayor ancho de banda y la reducción de la latencia. A este respecto lo primero que vamos a comprobar es que se reduce significativamente el tiempo necesario para la descarga de las aplicaciones, lo que nos hace pensar en que el aspecto del tiempo real influirá mucho más a la hora de la decisión de los usuarios para empezar a usar una app.

Por otro lado tenemos la capacidad que presenta el 5G para ofrecer un mayor volumen de conexiones de usuario, lo que suele explicarse con el símil de que con esta tecnología seguimos teniendo una carretera por la que circulan los vehículos, pero en este caso se han ampliado significativamente los carriles de la carretera, por lo que pueden circular muchos más vehículos. Esto nos puede hacer pensar que surgirán utilidades para las aplicaciones móviles enfocadas a aprovechar una gran concentración de personas con sus dispositivos móviles, como suele ocurrir en eventos musicales y deportivos, para lo cual seguro que pronto empezaremos a ver que se desarrollan apps enfocadas a esta situación.

La vinculación de las apps móviles con los dispositivos IoT que tenemos en nuestro entorno será otra de las grandes utilidades que nos ofrecerá el 5G, ya que hasta ahora podríamos decir que se han mantenido bastante al margen, pero en el momento en el que se consigue mejorar significativamente la capacidad de las infraestructuras de conectividad, seguro que se comienzan a desarrollar utilidades que aprovechen esta potencialidad.

También las aplicaciones de Ambient Computing se verán tremendamente potenciadas gracias a la llegada del 5G ya que permitirán mejorar la interacción de la persona con los dispositivos conectados que tiene a su alrededor o más bien sacarle un mejor provecho a estos dispositivos. Estamos hablando de interacciones que permiten a través de gestos, de la voz o de otros aspectos biométricos, interactuar o comunicarnos con los dispositivos electrónicos que hay en nuestro entorno. Es el caso de los famosos altavoces inteligentes que cada vez son más habituales en nuestros hogares, que gracias al 5G dejarán de depender de la conexión WiFi para estar disponibles en otros espacios, como puede ser un automóvil.

Relacionado con este tema del Ambient Computing y también con todo lo que hemos estado comentando del IoT, iremos viendo próximamente cómo existe una gran vinculación del 5G con otras tendencias en el ámbito tecnológico, como es el caso de la relación con el Edge Computing, del que no vamos a hablar aún aquí para no complicar demasiado el tema, pero del que iremos tratando más adelante según vayamos teniendo más noticias al respecto de su utilidad en relación con el 5G.

Muy bien, pero ¿cómo puedo empezar a usar el 5G?

Quizás es un poco pronto para pensar en cómo usar el 5G a nivel particular, lo cual no quita para que como profesionales podamos empezar a ver la forma de aprovecharlo en nuestras empresas. En todo caso para los aficionados a probar lo último en tecnología no van a tardar en llegar al mercado todo tipo de opciones.

Por ejemplo si estás en España y quieres utilizar esta tecnología, ya existe la posibilidad de comprar a través de Vodafone algunos teléfonos de LG, Xiaomi y Samsung que cuentan con un módem con capacidad para conectarse a las redes 5G.

Lo que no hay aún, como os podéis imaginar, son muchas antenas instaladas por las ciudades, pero esto es algo que va ir mejorando de manera rápida en los próximos meses, ya que está claro que la industria tecnológica piensa en una adopción total de esta tecnología que mejorará significativamente la anterior.

La compra del negocio de modems para smartphone de Intel por parte de Apple por un valor de 1.000 millones de dólares es una muestra de la importante apuesta de la industria por esta tecnología. Del mismo modo que el resto de fabricantes de smartphone lo verán como una oportunidad para ofrecer nuevos productos a sus clientes deseosos de nuevas experiencias digitales.

Conclusión

El 5G está llegando a nuestras vidas como una forma de mejorar la utilidad que nos ofrece Internet, al igual que ocurrió cuando se popularizó la conexión a internet de banda ancha en los hogares y las oficinas gracias a la fibra óptica. Esto supondrá que tendremos la misma calidad de conexión cuando nos movamos por la ciudad y en aquellos lugares donde se hayan instalado las antenas correspondientes. Por lo tanto, lo que ocurrirá es que aumentará el consumo de contenidos digitales y surgirán nuevas aplicaciones que aprovecharán esta nueva infraestructura para desarrollarse. Es cuestión de tiempo que esto ocurra, supondrá un esfuerzo para nosotros al tener que cambiar de móvil o adquirir nuevos tipos de dispositivos, pero no será un cambio radical que haga que se produzcan resistencias a su adopción.

Por otro lado el despliegue de las infraestructuras necesarias para que funcionen las redes 5G se irá desarrollando poco a poco gracias al interés de las empresas por ofrecernos cada vez más contenidos y servicios que les ayuden a mejorar en sus modelos de negocio. Del mismo modo que surgirán nuevas empresas con nuevas propuestas de valor basadas en esta tecnología, que tendrán que realizar importantes inversiones para llegar a sus mercados objetivos. Todo esto hará que poco a poco nos vayamos acostumbrando a usar nuevos servicios digitales basados en 5G, hasta el punto de que se vuelva imprescindible en nuestras vidas, como lo son ya para muchos las suscripciones a servicios y contenidos digitales que tan solo hace 10 años ni siquiera existían.

Con este escenario podemos simplemente esperar a que llegue y adaptarnos a ello, o podemos empezar a pensar en qué utilidad podemos darle en nuestro trabajo y en nuestras empresas, para aprovechar la oportunidad que supone disponer de un servicio de conectividad móvil mucho mejor del que hemos tenido hasta ahora. Empezar a pensar en cómo mejorar los productos o servicios que ofrecemos actualmente es una primera opción, pero también deberíamos pensar en innovar con el desarrollo de nuevos productos o servicios que aprovechen todo el potencial de esta nueva tecnología.

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