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Los 10 hitos tecnológicos de 2018

Publicado el 28 diciembre, 2018

El final de año es el momento ideal para hacer balance de lo logrado y planificar nuevos objetivos, así que en Futurizable hemos pensado en realizar una recopilación de las noticias que para nosotros han resultado más relevantes a lo largo de 2018. Si tenemos en cuenta que a lo largo de un año se producen miles de novedades importantes en el ámbito de la tecnología y que además cada año este fenómeno tiene una mayor magnitud, es difícil seleccionar tan solo unas pocas y, sobre todo, colocarlas por orden de importancia. Debido a su notoriedad y posible impacto futuro, nos atrevemos a hacer la siguiente selección.

La modificación genética de embriones humanos con CRISPR

Sin duda estamos ante una de las noticias más importantes del año por su trascendencia futura en lo que a la evolución de la humanidad se refiere. Teniendo en cuenta que CRISPR es una tecnología de edición genética que nos va a ofrecer, por ejemplo, una gran utilidad a la hora de mejorar la producción de alimentos o en la lucha contra enfermedades en todos los seres vivos, en este caso la noticia de que un científico chino ha modificado genéticamente dos bebés para protegerles contra el virus del SIDA, no es nada positiva. Aquí la comunidad científica coincide en que se ha cometido un gran error al aplicar esta técnica en embriones humanos antes de conocer sus implicaciones futuras, debido a la falta de investigación en este campo. Seguro que si esta noticia se hubiese producido dentro de unos años, cuando ya se hubieran realizado muchas más pruebas y cuando se hubiese llegado a un consenso a nivel ético sobre la utilización de esta tecnología, ahora lo podríamos estar celebrando como un gran avance de la humanidad en la lucha contra las enfermedades.  Sin embargo, esto no ha sido así y, por lo tanto, desconocemos las posibles consecuencias que tendrá para el futuro.

El Premio Nobel de Medicina para la inmunoterapia en cáncer

Como una buena noticia que nos llega desde la investigación en Biomedicina, vale la pena hablar de la inmunoterapia por haber sido merecedora del Premio Nobel de Medicina, que ha sido otorgado a dos científicos que han hecho grandes aportaciones en este ámbito. James P. Allison y Tasuku Honjo han llevado a cabo importantes descubrimientos en la terapia del cáncer mediante regulación del sistema inmunitario. Su trabajo ha sido fundamental para demostrar el potencial real de la inmunoterapia como tratamiento contra el cáncer y ha sido un punto de partida para el desarrollo de nuevos ensayos clínicos con pacientes que pueden ser curados del cáncer gracias a la activación de su propio sistema inmune, capaz de luchar contra las células cancerígenas causantes de esta terrible enfermedad.

El lanzamiento del Falcon Heavy de SpaceX

Probablemente la noticia tecnológica con más impacto mediático de este año ha sido el lanzamiento al espacio del cohete Falcon Heavy por parte de SpaceX. Los 23 millones de visualizaciones en Youtube de este evento muestran que la exploración espacial vuelve a estar de moda y en esta ocasión son las empresas tecnológicas las que han tomado la iniciativa, proponiendo nuevos retos para el futuro. La colonización de Marte parece el objetivo más relevante para los próximos años y la posibilidad de disponer de tecnologías como las que tiene el Falcon Heavy de SpaceX nos acerca mucho más a ese objetivo. Aquí hay que reconocer el mérito de Elon Musk, que está realizando grandes hazañas en lo que a avance tecnológico se refiere y aunque como personaje público tiene sus luces y sus sombras, nadie puede dudar de su afán por innovar en todo tipo de sectores a través de un buen número de iniciativas empresariales que están transformando sectores tan importantes como el transporte y la energía.

La llegada de la sonda Insight a Marte para estudiar su subsuelo

También en el ámbito de la exploración espacial vale la pena destacar el amartizaje de la sonda Insight, que tuvo lugar el 26 de noviembre con el objetivo de estudiar el subsuelo del planeta a nivel geológico y sísmico, con la vista puesta en una futura colonización de Marte. A nivel científico la sonda está dotada con la tecnología necesaria para desarrollar las investigaciones que nos ayuden a comprender los procesos que dieron forma a los planetas rocosos del sistema solar interno hace más de cuatro mil millones de años. Además de esta iniciativa destacamos la participación española, que ha sido responsable de aportar el instrumento Temperature and Winds for InSight (TWINS), desarrollado por el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) de España con el objetivo de identificar los momentos exactos en los que los instrumentos han de ser cogidos por el brazo robótico y depositados sobre el suelo marciano. Las condiciones meteorológicas en esos momentos son cruciales y un despliegue adecuado resulta crítico para la posterior ciencia y funcionamiento de estos instrumentos.

Los avances en el desarrollo de Hyperloop

El acuerdo alcanzado por Virgin Hyperloop One para unir Mumbai y Pune, en la India, a través de su tecnología de trenes de alta velocidad, es solo un ejemplo de las muchas noticias que se han producido este año relacionadas con los avances de esta idea que puede suponer un gran impulso para mejorar la situación del transporte de mercancías y personas a nivel mundial. Otra noticia interesante sobre Hyperloop que tiene que ver en este caso con España ha sido la construcción de una cápsula por parte de la empresa Airtificial, lo cual es una pequeña muestra de que la idea que inicialmente fue lanzada el mundo por Elon Musk está logrando importantes avances, logrando motivar a muchas empresas, emprendedores e instituciones para que se pongan a trabajar con un objetivo tan ambicioso como es reducir drásticamente los tiempos de transporte a nivel terrestre y equipararlos a los tiempos correspondientes en transporte aéreo.

El desarrollo e inversión en coches autónomos

En el ámbito científico y tecnológico no es muy habitual que haya consenso a la hora de predecir el plazo en el que se van a desarrollar determinadas innovaciones y el impacto que van a tener estas a nivel social. Pero en el caso de la conducción autónoma sí que existe, ya que las ventajas que ofrece esta tecnología son enormes y son muchas las empresas que trabajan para que pronto sea una realidad en nuestras vidas. La puesta en marcha de Waymo One, el servicio de taxis autónomos de Google es un ejemplo de que ya es posible utilizar coches sin que ninguna persona tenga que conducirlos. Aunque también es cierto que a lo largo del año se han producido varios accidentes que han perjudicado un poco la imagen de esta tecnología, lo que más estamos viendo es que la conducción autónoma va a ser solo una parte de un nuevo modelo de transporte en las ciudades, que se va a ver reforzado por las políticas ambientales que están promoviendo los diferentes gobiernos.

El impulso regulatorio para la implantación de la movilidad eléctrica

En la línea de lo comentado en el punto anterior, este año nos encontramos con noticias como el comienzo de la regulación para prohibir la producción de vehículos impulsados por combustibles fósiles, donde por fin se ha puesto fecha de caducidad para este modelo de transporte, lo que a su vez va a suponer un gran acicate para la fabricación de vehículos eléctricos. Además cada vez son más frecuentes las noticias sobre el lanzamiento de los modelos eléctricos de muchas marcas fabricantes de automóviles que siguen la tendencia de la pionera Tesla, que también este año ha tenido buenas noticias al lograr por primera vez entrar en rentabilidad y cumplir con sus expectativas de producción. Todo son buenas noticias en este sector que tanto va a ayudar a que mejore el fatídico tema de la contaminación en las ciudades.

La popularización de los asistentes virtuales gracias a los altavoces inteligentes

En lo que a negocios digitales se refiere podemos decir que 2018 ha sido el año del auge de los altavoces inteligentes dotados con asistentes virtuales para el hogar. Con Amazon y Google al frente, estamos viendo que al igual que ha ocurrido anteriormente con los smartphones y las tablets, los principales fabricantes de electrónica se adentran en este nuevo mercado. Ello va a traer como resultado que la Inteligencia Artificial sea cada vez más usada en el día a día por las personas a través de la interacción con los asistentes virtuales por medio de la voz. Porque ahora sí podemos decir que comienza la era de la voz como interfaz, para comunicarnos con la tecnología ya sea por medio de los altavoces, con el coche o con todo tipo de electrodomésticos, que están dotados de la inteligencia para entender lo que decimos y realizar una acción correspondiente en base a las necesidades que les hayamos transmitido.

El pinchazo de la burbuja de las criptomonedas

2018 ha sido un mal año para los inversores en criptomonedas, que han visto como la valoración de estos activos digitales se ha reducido significativamente. Las razones para ello pueden ser múltiples, aunque como siempre ocurren en el ámbito de la inversión, serán todas y ninguna a la vez.  Lo que está claro es que 2017 fue un año de euforia en este ámbito, con subidas impresionantes en la valoración de las principales criptomonedas, como Bitcoin y Ethereum, además del auge de las ICOS, que este año se han frenado en seco, lo cual es una de esas muchas razones para la bajada en la valoración de las criptomonedas. Por otro lado, en lo que a Blockchain se refiere, hemos visto importantes avances en su aplicación en el mundo empresarial, aunque aún no es una tecnología que se esté implantando de manera masiva debido a su complejidad técnica y por la falta de profesionales especializados en ello. En todo caso está bastante claro que estamos ante una de las grandes tendencias de futuro en el ámbito tecnológico y que en los próximos años seguiremos viendo importantes avances al respecto.

El auge de los eSports y el boom de Fornite

Los videojuegos no pasan de moda y todas las cifras nos indican que estamos ante un fenómeno que supera ya al del cine, la televisión y los deportes tradicionales. Youtube y los jugadores que se dedican a grabar sus partidas han tenido mucho que ver en este fenómeno, al igual que la organización de competiciones a las que asisten miles de personas con el objetivo de ver a los que se consideran como estrellas de los videojuegos, jugadores profesionales que cuentan ya con sueldos millonarios. Además en este mundo han empezado a entrar muchas empresas en busca de las grandes audiencias que se manejan y de un público joven que cada vez se muestra menos receptivo a las campañas publicitarias tradicionales. Y entre todo este fenómeno destaca con nombre propio Fornite, el videojuego que está batiendo todos los récords a nivel de uso y de negocio generado, habiendo destronado al famoso Minecraft como el preferido entre niños y adolescentes. Un juego que además está consiguiendo muchísima atención a nivel mediático por la manera en la que gestionan sus actualizaciones a través de temporadas como si fuera una serie de televisión.

Hasta aquí nuestra recopilación de los 10 hitos tecnológicos de 2018. Y como seguro que para vosotros ha habido otros más relevantes, nos encantaría que nos lo contéis a través de Twitter. Hemos publicado un hilo en el que podéis contarnos cuáles han sido para vosotros los temas científicos y tecnológicos del año que ahora termina.

 

 

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¿Se puede crear vida artificial?

Publicado el 09 julio, 2017

La evolución crea estructuras y patrones que con el tiempo son más complicados, con más conocimientos, más inteligencia, más creatividad, más capaz de expresar los sentimientos más elevados, como ser amorosos. Así que nos estamos moviendo en la misma dirección con la que se ha descrito a Dios, que dispone de estas cualidades sin límites. La evolución es un proceso espiritual y nos hace más divinos. Ray Kurzweil

En la misma línea se pronuncia el libro “Homo Deus: Breve historia del mañana” de Yuval Noah Harari, cuando describe la forma en la que muchos de los avances científicos que ahora se están realizando nos acercan a una situación en la que el ser humano adquiere cualidades habitualmente atribuidas a los Dioses. Y la posibilidad de crear vida de forma artificial, es sin duda una de estas cualidades. Sigue leyendo -> “¿Se puede crear vida artificial?”

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Cómo convertir científicos en emprendedores

Publicado el 25 junio, 2017

Cuando publicamos el artículo dedicado a la tecnología CRISPR-Cas9 nos llamó la atención la importante actividad empresarial que se había desarrollado, en muy poco tiempo, en relación con esta innovación científica, con el objetivo de llevarla con toda celeridad al mercado. En concreto destacamos que tres de los científicos que habían trabajado en la creación de patentes para la aplicación de esta tecnología, también habían creado varias empresas, tanto para comercializar las patentes como para el desarrollo de productos concretos basados en esta tecnología. Los científicos en cuestión son Jennifer Doudna, Emmanuelle Charpentier y Feng Zhang, siendo las empresas creadas Caribou Biosciences, Editas Medicine, Intellia Therapeutics, CRISPR Therapeutics y ERS Genomics. Algunas de estas empresas han llegado a cotizar en el NASDAQ logrando valoraciones multimillonarias. Sin embargo en el desarrollo de esta tecnología, que está revolucionando el mundo de la genética, también ha jugado un papel muy importante el científico español Francisco J. M. Mojica, el cual, a menos que no se haya hecho público, no se ha lanzado a crear empresas para el desarrollo como negocio de esta tecnología, como han hecho sus colegas a nivel internacional, sino que ha mantenido completamente enfocado en el ámbito científico y académico. Sigue leyendo -> “Cómo convertir científicos en emprendedores”

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La caja de herramientas con la que vamos a construir el futuro

Publicado el 28 mayo, 2017

Es interesante reflexionar sobre cómo ha evolucionado la tecnología gracias al uso de herramientas creadas por el hombre. Desde las primeras hachas de piedra utilizadas en la prehistoria, hasta los sofisticados robots con los que contamos en la actualidad. Si no hubiese sido por esas primeras personas que decidieron usar instrumentos para mejorar en sus actividades o un elemento natural como el fuego en su propio beneficio, la humanidad no habría evolucionado hasta la situación actual. Del mismo modo ha sucedido con invenciones como la imprenta y la máquina de vapor, que han ayudado a la humanidad a evolucionar hasta el nivel de sofisticación actual, que se sustenta sobre tecnologías más modernas como la computación y las telecomunicaciones. De esta forma cada tecnología de la que ahora disponemos, se sustenta a su vez en otras tecnologías anteriores, cada una de las cuales ha permitido resolver las distintas dificultades que iban apareciendo para el desarrollo de las nuevas innovaciones. De esta forma sería difícil imaginarse cómo podría haber sido la informática que todos conocemos si anteriormente no hubieran existido otras tecnologías como la imprenta, la máquina de escribir o la calculadora, entre otras muchas de las que ha ido tomando inspiración hasta su desarrollo actual. Sigue leyendo -> “La caja de herramientas con la que vamos a construir el futuro”

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Qué es CRISPR y por qué es tan importante para nuestro futuro

Publicado el 03 febrero, 2017

Con la secuenciación del Genoma Humano aprendimos el código con el que está programado nuestro cuerpo y ahora gracias a CRISPR contamos con las herramientas necesarias para editar ese código con sencillez y rapidez. De esta forma las ciencias de la salud y la biología han comenzado a funcionar bajo los mismos principios que las tecnologías de la información y gracias a ello están empezando a evolucionar exponencialmente. Cuando aplicamos las ideas de la programación de ordenadores a la bioquímica y a la genética, podemos programar la medicina de la misma forma que programamos los ordenadores y el software. Sigue leyendo -> “Qué es CRISPR y por qué es tan importante para nuestro futuro”

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Conoce a Santiago Bilinkis autor del libro ‘Pasaje al Futuro’

Publicado el 27 enero, 2017

El libro Pasaje al futuro del emprendedor argentino Santiago Bilinkis sirvió de inspiración para la puesta en marcha de Futurizable, con la perspectiva de que la innovación tecnológica se estaba acelerando y valía la pena darle a conocer para contribuir a su desarrollo. Es por esto que hemos decidido que una de las primeras entrevistas a personajes relevantes del ecosistema de innovación a nivel mundial se la teníamos que hacer a Santiago Bilinkis con el objetivo de que nos transmita su visión sobre el futuro.

¿Sabías que la primera persona capaz de vivir mil años probablemente ya nació? ¿Y que no está tan lejos la posibilidad de reemplazar un órgano
enfermo por uno artificial? Como ves, tu vida está a punto de cambiar. La aceleración del avance tecnológico nos ubica hoy en un punto bisagra de la historia de la humanidad; generando, en pocos años, una transformación mucho más profunda que la producida en los últimos cinco milenios.

Sigue leyendo -> “Conoce a Santiago Bilinkis autor del libro ‘Pasaje al Futuro’”

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Cómo vivir un año sin corazón

Publicado el 01 julio, 2016

En 1958 los médicos Elmquist y Senning implantaron por primera vez un sistema de marcapasos íntegramente en el cuerpo de un paciente. Para ello, abrieron el tórax del mismo y cosieron los electrodos al músculo cardiaco. La vida práctica del aparato después de la operación fue de tan solo 24 horas. No obstante, el paciente falleció en enero de 2002 a la edad de 86 años. Hasta su muerte le implantaron un total de 22 marcapasos distintos. Así comienza la historia reciente de la biónica (la unión de los sistemas biológicos y electrónicos) y los cyborgs (seres formados por materia viva y dispositivos electrónicos) una de las derivaciones de la medicina que más sorpresas nos va a deparar en los próximos años y que más impacto va a producir en el futuro de la humanidad. Sigue leyendo -> “Cómo vivir un año sin corazón”

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    Libro Futurizable

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