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DeSci, un paso más hacia la descentralización de la ciencia

Publicado el 16 junio, 2022

Cuando publicamos La razón por la que los medicamentos van a ser libres y ¿Tiene futuro la ciencia abierta? aún no habíamos oido hablar del concepto de DeSci, pero ahora cobra todo el sentido mucho de lo que habíamos pensado anteriormente y una parte importante de la evolución que hemos ido viviendo en los últimos años en el sector científico.

El concepto DeSci hace referencia a la descentralización de la ciencia y se apoya en las ideas de lo que ahora conocemos como Web3, que a su vez se sustenta en tecnologías como la blockchain, los tokens criptográficos y los smart contracts. Siendo su objetivo inicial eliminar los intermediarios de una de las actividades en el ámbito de la ciencia que más problemas ha estado teniendo y menos valor ha estado aportando en los últimos años, las publicaciones científicas.

El problema de la excesiva dependencia de las publicaciones científicas

Las publicaciones científicas, tipo Science, Nature, Phys, Lancet, …, han llegado a tener un poder e influencia tan grande en el ámbito de la ciencia como muchos periódicos tuvieron en su momento en el ámbito social y político, con los problemas de ineficiencia y corrupción que eso conlleva. Y si la aparición de Internet ha reducido considerablemente el poder de los medios de comunicación masiva en los últimos años, lo lógico es pensar que acabará ocurriendo igual con las publicaciones científicas.

Lo malo es, que igual que se puede decir que no existe el político que no sale en los periódicos, tampoco existe el científico al que no le publican las revistas de referencia de su actividad investigadora y por lo tanto se genera una relación de dependencia tan grande que se va a tardar tiempo en solucionar. Pero si en el caso de la prensa ya hemos visto que es posible, porque ya existen personas que tienen más audiencia en su blog o canal de streaming, que la audiencia de muchos de los medios de comunicación, lo mismo podría ocurrir con los científicos que decidan publicar por su cuenta y dejar de depender de las revistas científicas tradicionales.

Al fin y al cabo la ciencia estuvo funcionando durante mucho tiempo sin necesidad de estas revistas, e incluso sin la dependencia de la financiación pública, que es otro de los problemas que vamos a comentar a continuación, porque en las épocas de Newton, Darwin o Fleming, la ciencia también avanzaba gracias a algo tan sencillo como la correspondencia postal y los congresos científicos, algo que perfectamente se puede replicar en la actualidad, potenciándolo enormemente gracias a las tecnologías digitales y prescindiendo de los intermediarios que han dejado de aportar valor con su actividad.

Por ejemplo pensemos en cómo realizaba la actividad un científico del siglo 19, como Charles Darwin, mandando cartas a sus colegas científicos y realizando sus propias publicaciones en el momento en el que sus teorías habían sido suficientemente contrastadas entre pares. Esto ahora gracias a Internet, los blogs, las redes sociales, los podcasts, … puede lograrse de una forma mucho más rápida y contundente, pero implica que el científico vuelva a hacer esa labor de «escribir cartas a sus colegas» en lugar de pasar el tiempo esperando que la revista de turno decida reconocer los méritos de su investigación.

La descentralización de las publicaciones científicas

Ahora cualquier científico que apueste por divulgar su trabajo a través de Internet puede lograr mucha más audiencia que la que tienen las publicaciones científicas, ¿pero cómo se puede replicar los aspectos relacionados con la reputación que aportan estas revistas? ese mérito también hay que ganárselo, pero a medida que las revistas vayan perdiendo ese posicionamiento y que haya más casos de éxito de científicos que se salen de los cauces habituales, la situación acabará cambiando, primero poco a poco y luego de repente.

La descentralización de las publicaciones científicas ya ha comenzado y la historia se parece mucho a lo que ha ocurrido en ocasiones anteriores con sectores como la política o la música. Si los periódicos no quieren publicar todo lo que he descubierto relacionado con la corrupción política, monto Wikileaks. Si las discográficas tienen un control excesivo del sector musical, monto BitTorrent. Si las revistas científicas se han convertido en lobbies que condicionan enormemente el desarrollo de la ciencia, monto Sci Hub.

Así en 2011 la desarrolladora de software y neurocientífica Alexandra Asánovna Elbakián abrió la caja de pandora de la divulgación de la ciencia y ahora ya sabemos cómo es el camino que debemos recorrer para devolver a los científicos el poder sobre su trabajo, desintermediando a las publicaciones científicas y a ser posible también el sistema de financiación público de la ciencia, que también tiene muchos inconvenientes y en el que también existe muchas ineficiencias y corrupción.

Además Alexandra no está sola, desde entonces se ha generado todo un movimiento para promover la ciencia abierta, como es el caso de OSF, una plataforma abierta y gratuita para apoyar la investigación y facilitar la colaboración entre los científicos, que lleva al mundo científico las ideas del movimiento Open Source surgido en el ámbito del desarrollo de software.

El problema de la excesiva dependencia de la financiación pública

Relacionado con el tema anterior, es importante saber que la financiación de la ciencia depende en parte de que los proyectos de investigación logren determinado número de publicaciones en revistas de su sector, del mismo modo que las carreras de los científicos, por ejemplo en el ámbito de la investigación universitaria también tiene una enorme dependencia de esa actividad editorial.

El problema es pensar que debe ser el Estado el que financie la ciencia, porque esto genera una situación terrible cuando acaban siendo los políticos y no el mercado, quienes deciden qué merece ser investigado y qué proyectos científicos vale la pena apoyar. De esta forma cada año se desperdicia muchísimo dinero en investigaciones que no tienen ningún sentido, por el mero hecho de que alguien ha sabido vendérselo mejor al político que toma las decisiones de los fondos públicos, pero por otro lado mucha investigación que sería muy beneficiosa para la sociedad no es capaz de salir del laboratorio porque no cuenta con los contactos o influencias suficientes.

DeSci es el futuro de la ciencia

Cuando dijimos que Descentralizado es mejor no lo aplicamos a un sector de actividad específico, aunque bien podríamos haber hablado de las finanzas y desde luego, como estamos tratando hoy, de la ciencia. Entonces para hablar de Ciencia Descentralizada primero tenemos que hacer referencia a la tecnología que lo hace posible y luego volver a la parte más filosófica del asunto porque al final es lo que marca la diferencia. En cuanto a tecnología hay que decir que ha sido el desarrollo de blockchain, los tokens y los smart contracts lo que ha hecho posible que ahora estemos hablando de la posibilidad de desintermediar a los intermediarios tradicionales de este sector.

Con la blockchain tenemos la base de datos inmutable sobre la que se puede articular todo un modelo de certificación de la titularidad de las investigaciones, con el reto de lograr que la red sobre la que funcione sea descentralizada, algo que pocas redes de blockchain han logrado aún.

Con los tokens se puede montar toda una economía descentralizada que ayude a financiar los proyectos científicos y que permita que cualquier persona se pueda convertir en financiador, mecenas o inversor de estos proyectos, reduciendo de paso la dependencia que tiene la ciencia de la financiación pública.

Con los smart contracts se pueden articular muchas de las interacciones que se producen en el ecosistema de la ciencia, desde cómo se produce, cómo se divulga, cómo se comercializa y cómo se reparten los beneficios entre todos aquellos que han formado parte del proceso.

Y además de todo esto tenemos las DAO, donde confluyen estas tres tecnologías, de forma que se puedan construir organizaciones, que busquen todo tipo de fines en el desarrollo de la ciencia, desde aquellas que funcionan de manera transversal para potenciar determinado tipo de investigaciones, a las que lo hagan de forma específica para la realización de una investigación concreta.

De esta forma las DAO en el futuro se pueden configurar como una alternativa real al problema actual que tienen los científicos que se encuentran con muchísimas dificultades para emprender, por la complejidad que supone su dependencia de los fondos públicos, por el poco tiempo disponible al tener que dedicarle muchísimo tiempo a investigar, o incluso a realizar labores administrativas y de docencia.

Las DAO podrían ser también la forma en la que mucha gente que no son científicos se vuelvan protagonistas en este sector, del mismo modo que ha ocurrido en el ecosistema crypto, donde mucha gente está aportando valor desde su especialidad (tecnología, contenidos, marketing, legal, gestión, diseño, ventas, …). Imagina poder convertirte en socio de una empresa del mundo científico sea cual sea tu actividad profesional.

Y para saber más sobre DeSci puedes seguir la actividad de DeSciWorld y leer la guía realizada por Sarah Hamburgo.

Un número creciente de científicos y emprendedores están aprovechando las herramientas de la cadena de bloques, incluidos los contratos inteligentes y los tokens, en un intento por mejorar la ciencia moderna. En conjunto, su trabajo se conoce como el movimiento científico descentralizado o DeSci. Todavía en su infancia, DeSci se encuentra en la intersección de dos tendencias más amplias: 1) los esfuerzos dentro de la comunidad científica para cambiar la forma en que se financia la investigación y se comparte el conocimiento, y 2) los esfuerzos dentro del movimiento centrado en las criptomonedas para cambiar la propiedad y el valor de intermediarios de la industria.

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Descentralizado es mejor

Publicado el 10 febrero, 2022

La globalización ha estado bien, nos ha permitido realizar grandes avances a nivel económico y social, por ejemplo sacando a muchas personas de la pobreza en los países a los que se ha desplazado la industria. Pero por otro lado nos ha vuelto más frágiles, por la dependencia que hemos adquirido con aquellos lugares en los que se producen los bienes de consumo. Lo vimos hace dos años con las mascarillas, porque un virus surgido en oriente paralizó la fabricación y cuando el virus llegó a oriente no disponíamos de mascarillas porque las fábricas estaban cerradas. Está ocurriendo también ahora con la crisis del transporte a nivel global, considerando que el problema del barco varado en el canal de Panamá puso de manifiesto un proceso que ha provocado un aumento considerable de los precios de las materias primeras y una escasez enorme de algunos productos como los microchips.

Ahora que estamos saliendo de esta crisis tenemos la oportunidad de aprender de lo ocurrido y plantear nuevas estructuras de funcionamiento a nivel económico y social para no depender tanto de las cosas que no están bajo nuestro control y que no existan puntos de fallo críticos que puedan provocar situaciones tan desesperadas como la que hemos vivido en los últimos dos años. A este respecto avanzar hacia la descentralización puede ser una solución, por ejemplo en el ámbito industrial, cuando vamos mejorando la tecnología de fabricación digital que permitirá producir en las fábricas o talleres locales muchas de las piezas que antes tenían que ser importadas desde miles de kilómetros. Por lo tanto la impresión 3D es una tecnología que facilitará la descentralización en lo que al mundo físico se refiere.

Pero donde sin duda va a haber un mayor recorrido en materia de descentralización va a ser en el ámbito virtual, ya que es donde resulta más sencillo eliminar las barreras que de manera tan natural nos sale construir en el mundo físico. Es curioso porque el mundo virtual comenzó siendo descentralizado, gracias a protocolos que se hicieron públicos y multitud de empresas que se fueron creando para ofrecer todo tipo de servicios, pero poco a poco, como ha ocurrido a lo largo de la historia, se han ido creando imperios o estados virtuales, con sus propias fronteras, por parte de monopolios digitales, como los que han sido capaces de construir las empresas Facebook, Google, Amazon o WeChat. De esto de crear monopolios precisamente habla Peter Thiel en su libro De Cero a Uno, aunque parece que esa época dorada de los monopolios digitales puede estar acabando.

Los Estados, que también han monopolizado multitud de aspectos de la vida pública, como la política, la justicia, las comunicaciones, la educación y la sanidad, entre otras muchas cosas, andan preocupados por el gran poder que han logrado las grandes empresas tecnológicas y buscan la forma de romperlas en pedazos para reducir su influencia en la vida de las personas y resolver de paso algunos de los problemas que se han generado como lo relativos a la privacidad. Pero por otro lado vemos que de la propia Internet está surgiendo un movimiento que busca rescatar los ideales con los que fue creada y que está utilizando los avances en criptografía para construir una nueva red más descentralizada que devuelva el control a las personas de su privacidad y sobre todo del valor que generan con su trabajo, creando contenidos o interactuando con otras personas.

Así la Web 3.0 o Internet del Valor busca ser la alternativa a la Web 2.0 que comenzó siendo relativamente descentralizada con el auge de los blogs, foros, podcast, newsletters, … pero que poco a poco se ha ido centralizando en plataformas que absorben una gran cantidad del valor generado por los usuarios, como son Youtube e Instagram. Y aquí es muy importante cuidar que no ocurra lo mismo con la nueva generación de aplicaciones que se están creando en la Web 3.0, algo que podría ocurrir por ejemplo con los NFT si acaban concentrándose en plataformas como OpenSea que están controladas por una única empresa.

Una reflexión que ya hicimos hace años cuando surgieron las redes blockchain privadas y permisionadas, como XRP, que poco tienen que ver con la filosofía inicial que con la que nació Bitcoin al respecto de la importancia de la descentralización para asegurar la seguridad y la incensurabilidad de la red.

El futuro de las DAO

Las DAO son el máximo exponente en lo que se refiere a llevar la descentralización a los nuevos proyectos que van surgiendo en el ámbito de la Web 3.0. fruto de la necesidad de eliminar puntos de fallo críticos que han hecho tambalearse a muchas de las aplicaciones centralizadas, las dApps buscan formas de resistir los ataques que pueden llegar por parte de delincuentes, de los gobiernos o de otras empresas que vean peligrar sus monopolios.

Por esto debería ser una premisa que se mantenga lo máximo posible, que cualquier proyecto que quiera aprovechar todo el potencial de la tecnología blockchain y los smart contracts, puede encontrar la forma de funcionar de la forma más descentralizada posible, no solo en lo que se refiere a la tecnología que lo soporta y en el número de nodos que lo respalda, sino también en su modelo de gobernanza, que es donde entran en juego las DAO.

El problema es que las personas no tenemos demasiada experiencia en lo que se refiere a trabajar en el marco de organizaciones descentralizadas, porque en la mayoría de organizaciones con las que interactuamos en nuestra vida la jerarquía está muy interiorizada, en la familia son los padres, en la escuela son los profesores y en la empresa son los jefes. Sin embargo con el tiempo sí que se han ido desarrollando algunas estructuras de trabajo colaborativo que pueden servirnos de inspiración para el futuro, como son por ejemplo las cooperativas y las comunidades de desarrollo de software libre.

Entonces el reto es llevar esos aprendizajes de las organizaciones que trabajan de manera colaborativa y sin jerarquías a un modelo mucho más estructurado en cuanto a la toma de decisiones y aprovechar los smart contracts para automatizar muchas de esas decisiones. Y aquí es donde entran en juego iniciativas como la de Aragon que provee de la infraestructura tecnológica necesaria para gestionar la gobernanza de las organizaciones autónomas descentralizadas.

Ejemplos de estas DAO que buscan que sean los propios usuarios los que tomen las decisiones al respecto del futuro de las dApps que se han desarrollado son:

  • Decentraland uno de los metaversos pioneros en la red que dispone de su propia criptomoneda a través de la cual se articulan las votaciones en relación con las decisiones que hay que tomar con la evolución de la plataforma. El desarrollo de su DAO ha sido realizado siguiendo los protocolos propuestos por Aragon.
  • Bisq un exchange descentralizado enfocado en Bitcoin, que se enfrenta al reto de las regulaciones estatales a este tipo de plataformas y que busca en la descentralización la solución para evitar los puntos de fallo que supone que haya una empresa, persona o fundación al frente del proyecto.

En todo caso tenemos que ser conscientes de que muchas de las iniciativas que actualmente se denominan como DAO realmente no puede decirse que lleguen a tener el nivel de descentralización necesario para ser consideradas como tal. Para ello podemos poner como referencia el nivel de descentralización de Bitcoin, que aunque no se describa como una DAO, de facto funciona como tal, ya que no tiene al frente alguien que influya en su desarrollo y su funcionamiento se basa en un sistema de incentivos que asegura que nadie, por muy poderoso que sea, va a poder controlarlo.

Sobre el sistema de incentivos que permite que Bitcoin funcione de manera descentralizada podemos destacar la existencia de una gran red de nodos que votan actualizando su software cada vez que la comunidad de desarrolladores propone introducir una mejora en el código, algo en lo que también participan los mineros que son necesarios de cara a registrar las transacciones en la cadena de bloques. Además de esto también es muy importante cómo se articula la conversación al respecto de cómo debería evolucionar el algoritmo, a través de debates que se producen entre la comunidad de desarrolladores y todo el resto de los interesados en el tema, contando con el sistema BIP como respaldo para que los debates giren en torno a propuestas reales de mejora sobre las que ir construyendo el futuro de Bitcoin.

El problema de la DiD

La identidad digital es otra de las grandes cosas a descentralizar, porque si queremos evolucionar hacia un modelo de Internet descentralizada, que no esté controlada por los estados o por las empresas, sino por las comunidades que la desarrollan, necesitamos una forma de identificarnos en todas las plataformas que se van creando y que a ser posible permita construir sobre ella una reputación personal.

Los intentos hasta la fecha por construir un sistema de identidad digital descentralizada parecen haber sido infructuosos, aún existiendo iniciativas como DIF, en la que participan un gran número de empresas, nada apunta por ahora a que se haya encontrado una solución que sirva para todo lo que nos gustaría tener en un sistema de DiD.

Es cierto que de lo que se habla que podría resolver este problema es que las wallets servirían como puerta de entrada para el resto de aplicaciones descentralizadas que queramos utilizar, como por ejemplo ocurre con Metamask para todas las aplicaciones construidas en el ecosistema de Ethereum. Pero si lo que buscamos es la interoperabilidad entre distintas plataformas y la posibilidad de trasladar nuestra identidad de unas a otras, aún no parece hacer una solución sencilla al respecto.

La importancia de recuperar la soberanía personal

¿En qué momento los Estados que gobiernan sobre todo lo que ocurre en el espacio físico que delimita sus fronteras consideró que podía trasladar su autoridad al mundo virtual? en los últimos años hemos dado por hecho que solo puede existir un modelo de Estado, elegido o no democráticamente, pero que dirige de forma más o menos autoritaria lo que ocurre dentro de las fronteras del un país. ¿Tiene sentido trasladar esta forma de funcionamiento de la sociedad al mundo virtual?

No parece que sea así en lo que se refiere a la forma en la que se crea y difunde la información, que gracias a Internet ha logrado unos niveles de libertad de difusión inimaginables hasta hace pocos años y podríamos decir que pese a algunos casos donde la censura de los estados ha tenido éxito, como el de WikiLeaks, por lo general, ahora gracias a Internet podemos decir que somos más libres para comunicarnos y transmitir nuestras ideas, aunque estas no sean del agrado de los políticos. Además a esto podemos sumar la aparición de Bitcoin que busca traer esa libertad que nos ha aportado Internet, pero en este caso en lo que se refiere a la transferencia y almacenamiento del valor que generamos con nuestro trabajo, en esta ocasión en forma de un dinero digital basado en criptografía, que ha demostrado a lo largo de sus 13 años que realmente funciona de manera descentralizada.

Y para terminar con este artículo dedicado a la descentralización compartimos a continuación un extracto de la Declaración de Independencia del Ciberespacio publicada por John Perry Barlow, en Davos, Suiza, el 8 de febrero de 1996, y que refleja muy bien las ideas que hemos ido comentando a lo largo del artículo.

Gobiernos del Mundo Industrial, vosotros, cansados gigantes de carne y acero, vengo del Ciberespacio, el nuevo hogar de la Mente. En nombre del futuro, os pido en el pasado que nos dejéis en paz. No sois bienvenidos entre nosotros. No ejercéis ninguna soberanía sobre el lugar donde nos reunimos.

No hemos elegido ningún gobierno, ni pretendemos tenerlo, así que me dirijo a vosotros sin más autoridad que aquélla con la que la libertad siempre habla. Declaro el espacio social global que estamos construyendo independiente por naturaleza de las tiranías que estáis buscando imponernos. No tenéis ningún derecho moral a gobernarnos ni poseéis métodos para hacernos cumplir vuestra ley que debamos temer verdaderamente.

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Las empresas del futuro necesitarán una nueva forma de gestión del talento

Publicado el 21 enero, 2018

Cuando hablamos de Transformación Digital dijimos que para que se produzca este cambio, que ayude a las empresas a ser relevantes en el futuro, es necesario empezar por las personas que conformen la organización. Si buscamos una nueva forma de gestionar las empresas, que resulte más eficiente y escalable, para poder seguir siendo competitiva, debemos empezar por gestionar el talento de una forma diferente. Ocurre exactamente lo mismo que con la Educación, no podemos pretender que el sistema educativo mejore si seguimos aplicando los procedimientos diseñados en la época de la revolución industrial. Entonces resulta que en las empresas está ocurriendo lo mismo, es imposible que una empresa se transforme digitalmente si sigue estando organizada con la misma jerarquía que hace 150 años y aplicando los mismos procedimientos que entonces, con horarios de trabajo preestablecidos, obligando a los trabajadores a fichar como única forma de asegurarse que cumplen con su labor, restando libertad a las personas para tomar sus propias decisiones al respecto de cómo cumplen con sus responsabilidades y tantas cosas que tan bien explicadas están en este artículo de José Antonio Gallego sobre el Futuro del TrabajoSigue leyendo -> Las empresas del futuro necesitarán una nueva forma de gestión del talento

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Resultados encuesta Futurizable sobre descentralización

Publicado el 10 septiembre, 2017

La semana pasada os planteamos una encuesta para conocer vuestra visión al respecto de la descentralización que pueden provocar tecnologías como Blockchain en la sociedad y los negocios. Hoy compartimos con vosotros los resultados de esta encuesta en la que han participado 59 personas a las que agradecemos su colaboración, ya que gracias a ella podemos tener una visión más clara de cómo podría funcionar un mundo descentralizado.

Los resultados de la encuesta pueden verse aquí. Además a continuación compartimos algunos los resultados más interesantes obtenidos en ella. Sigue leyendo -> Resultados encuesta Futurizable sobre descentralización

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