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Es tiempo de 5G

Publicado el 23 septiembre, 2019

Cada vez que hablamos de una nueva tecnología corremos el riesgo de sobreestimar el impacto que tendrá en nuestras vidas y en la economía. Aunque a veces ocurre todo lo contrario y cuando nos queremos dar cuenta estamos haciendo cosas que ni habíamos imaginado.

Famosas son las frases de importantes personajes del mundo de la informática menospreciando el impacto que tendrían determinadas innovaciones, desde la supuesta predicción por parte del cofundador de IBM Thomas J. Watson sobre el poco desarrollo que tendrían los ordenadores a nivel mundial o el menosprecio que hizo el cofundador de Microsoft Steve Ballmer al iPhone en su lanzamiento.

Porque predecir el éxito que tendrá un nueva tecnología resulta casi imposible, incluso para los que más experiencia y conocimiento tienen al respecto, ya que la principal clave al final será el interés que muestre el mercado de cara a la adopción de dicha tecnología.

Ante esta situación hemos podido comprobar que incluso las grandes empresas, pese a su gran capacidad de inversión e influencia en sus clientes, pueden llegar a fracasar estrepitosamente cuando lanzan nuevos productos tecnológicos al mercado. Lo que ocurre es que ahora, con toda la experiencia que vamos acumulando, cada vez es más habitual recurrir a estrategias de validación de ideas de negocio, como las propuestas en la metodología Lean Startup, antes de dedicar demasiados recursos a crear, fabricar y comercializar un producto que no sabemos si la gente querrá comprar o usar.

Al respecto del 5G, que es de lo que hemos venido a hablar hoy aquí, lo que nos encontramos es un escenario en el que disponemos de una tecnología, que está empezando a implantarse a nivel de infraestructuras, pero no se han desarrollado por completo las utilidades que pueden hacer que tenga una gran, acogida por parte del mercado. De esta forma podríamos decir que ocurre como con Blockchain, donde disponemos de una tecnología con un tremendo potencial pero necesitamos los casos de uso que le aporten el recorrido que ese potencial merece.

Pero ¿qué es realmente el 5G?

El término 5G hace referencia a la quinta generación de las redes de comunicaciones inalámbricas, que se utilizan habitualmente en los teléfonos móviles y otros dispositivos móviles con conexión a Internet. En esencia esta nueva tecnología, que comienza ahora a dar sus primeros pasos en el mercado, nos ofrecerá una mejor experiencia a la hora de consumir y compartir contenido multimedia en nuestros dispositivos móviles, debido al aumento de la capacidad de la red, además de amplificar las posibilidades que ofrezcan los dispositivos IoT gracias a la mejora en la latencia de las comunicaciones.

En la práctica cuando podamos usar el 5G en los móviles, para lo cual tendremos que comprar un nuevo dispositivo preparado para funcionar con esta tecnología, comprobaremos cómo la velocidad de la transmisión de datos pasará de 1 Gigabit por segundo (Gbps) actual que tiene el 4G, a los 10, 20 o incluso 100 Gigabit por segundo.

Por otro lado la gran utilidad que ofrece el 5G para todo lo relativo al IoT es la reducción en la latencia de las comunicaciones, pasando de los 100 milisegundos que ofrece actualmente el 4G a 1 milisegundo que tendrá el 5G. Como os podéis imaginar aquí es donde esta tecnología va a ofrecer una mayor utilidad para el desarrollo de nuevas aplicaciones, como es el caso de su aplicación en el ámbito de los vehículos autónomos, para los cuales resulta crítico contar con esa mejora en la velocidad de las comunicaciones que realicen con la nube y con su entorno.

De esta forma podríamos resumir que la tecnología 5G presenta importantes ventajas al ofrecernos comunicaciones ultra confiables gracias a su alta disponibilidad, fiabilidad y seguridad, lo cual resulta muy valioso para el desarrollo de nuevas utilidades tecnológicas que podamos ver en el futuro en ámbitos como el transporte, la industria y la sanidad, entre otros.

Lo que se ha hecho para lograr estas mejoras a nivel tecnológico ha sido, entre otras cosas, comenzar a usar para el 5G las bandas de radio milimétricas en el rango de 26 GHz y 28 GHz frente al sistema en el que operan las redes 4G con frecuencias por debajo de 6 GHz.

El 5G ayudará a mejorar las tecnologías IoT

La llegada del 5G puede suponer un gran impulso para el desarrollo de iniciativas en el ámbito de lo que se ha llamado Internet of Things, que en realidad se trata de una serie de tecnologías encaminadas a dotar de una mayor utilidad a muchos tipos de dispositivos electrónicos al conectarlos a Internet. Así, con el 5G, las comunicaciones masivas de tipo máquina tendrán capacidad para soportar en el entorno de un millón de conexiones IoT por kilómetro cuadrado con una duración prolongada de la batería del dispositivo y una amplia cobertura incluso dentro de edificios.

Aunque podríamos decir que todo dispositivo electrónico que se conecta a Internet y forma parte de nuestro entorno, se enmarca dentro de este concepto de IoT, lo más interesante en este caso es pensar en cómo se vuelven «inteligentes» elementos de nuestro entorno cuando los dotamos de un microordenador y una serie de sensores que aumentan sus capacidades habituales. Pensemos por ejemplo en la señalización vial o en todo tipo de infraestructuras disponibles en las ciudades que pueden mejorar la utilidad que nos ofrecen, en el momento en el que cuentan con sensores que les ofrecen información de su entorno y con cierta capacidad de interacción, ya sea con otras infraestructuras o con las personas que las utilizan.

Ahora gracias al 5G muchos de estos dispositivos IoT e infraestructuras que cuentan con la posibilidad de conectarse a Internet, aumentarán su utilidad, por un lado gracias a la mejora en la eficiencia de las conexiones y por otro lado por las nuevas utilidades que se van a desarrollar para aprovechar esta nueva tecnología.

El 5G resultará fundamental para el despegue de los vehículos autónomos

El 5G será un facilitador clave del transporte sostenible, ya que puede proporcionar la conectividad y la fiabilidad necesarias para introducir de forma segura camiones autónomos en las vías públicas. Así de claro manifiesta la empresa Ericsson el potencial que ofrece esta tecnología para impulsar la tendencia en el ámbito del transporte a través de la automatización.

A este respecto Ericsson se ha asociado con las empresas Einride y Telia con el objetivo de impulsar un ecosistema de transporte autónomo totalmente eléctrico que lleve la gestión de las flotas de camiones al siguiente nivel. Para ello las tecnologías Ericsson Radio System y Ericsson Cloud Core para 5G proporcionan conectividad de alto rendimiento al T-pod, el camión desarrollado por la empresa Einride, un vehículo sin conductor que opera continuamente en las instalaciones logísticas de Schenker en Jönköping, Suecia.

En este proyecto el 5G proporciona la conectividad y la confiabilidad necesaria para introducir de forma segura en las vías públicas el T-pod, allanando el camino para una reducción del 90 por ciento en las emisiones de CO2 y la eliminación de las emisiones de óxido de nitrógeno. Para ello se ha comenzado por realizar un proyecto piloto que ha sido un hito en la transición a un sistema de transporte inteligente que será seguro, rentable y sostenible. Además la tecnología 5G permitirá nuevas oportunidades comerciales sostenibles y creará valor para el cliente, ya que supone un cambio de paradigma para la industria del transporte. De esta forma el 5G, con sus altas velocidades de datos y latencia ultra baja, está impulsando un nuevo mundo de vehículos autónomos que lleva la gestión de flotas al siguiente nivel.

Las características de alta capacidad y baja latencia del 5G serán los pilares de futuras soluciones de transporte . El sistema de transporte autónomo T-pod de Einride, impulsado por 5G, puede reemplazar potencialmente más del 60 por ciento del transporte actual con una alternativa sostenible y competitiva en costos. Además el 5G presenta una oportunidad para que los operadores de telecomunicaciones aprovechen las nuevas fuentes de ingresos que surgen de la digitalización de las industrias. A este respecto un informe de Ericsson sobre el potencial comercial 5G muestra una oportunidad de ingresos de 619.000 millones de dólares para los operadores de telecomunicaciones en 2026.

El 5G potenciará la realidad aumentada y realidad virtual

La importante bajada de la latencia de las comunicaciones que va a ofrecer el 5G aportará una gran utilidad para el desarrollo de nuevas iniciativas en las que se utilice la realidad virtual y aumentada aplicadas en actividades donde la latencia resulta crítica, como pueden ser las relacionadas con el transporte, la conducción, la medicina y la salud.

Un ejemplo de ello es la prueba realizada por Telefónica en Talavera de la Reina donde el ciclista Pedro Delgado realizó un circuito en bicicleta del cual no podía ver el recorrido de forma real sino que lo hacía a través de unas gafas de realidad virtual. Esta prueba se enmarca dentro del proyecto Ciudades Tecnológicas 5G promovido por Telefónica y Ericsson, que busca convertir Talavera de la Reina y Segovia en un laboratorio vivo donde se pongan a prueba las primeras capacidades de la quinta generación móvil hasta el despliegue de la nueva red 5G y el desarrollo de casos de uso que permitirán a los ciudadanos y a las empresas disfrutar de las ventajas de esta tecnología.

Algunas de estas pruebas se realizarán en colaboración con las empresas SEAT y FICOSA, con aplicaciones para que los vehículos se puedan conectar con la infraestructura vial y con los ciudadanos, con el objetivo de mejorar la seguridad y la gestión del tráfico.

También se podrán desarrollar servicios turísticos basados en realidad virtual y aumentada, automatización y digitalización de los procesos industriales, masificación del Internet de las Cosas, acceso fijo radio en entornos rurales, gestión remota de procesos críticos, telemedicina, gaming en movilidad o control remoto de drones.

Y en lo que se refiere a la conducción autónoma en Talavera también se realizan pruebas gracias a la colaboración de Telefónica con EasyMile, que aporta su microbús autónomo EZ10, y CarMedia Solutions, que es el encargado de dotar de contenidos multimedia y servicios digitales a los usuarios del servicio. El vehículo EZ10 cuenta con numerosos sensores para explorar lo que sucede a su alrededor y la inteligencia necesaria para tomar decisiones. Para ello utiliza una cámara en la parte superior y ocho sensores ópticos a su alrededor, dos en la parte frontal, otros dos en la trasera y otros dos en cada lateral, que le permiten ser capaz de detectar obstáculos en la calzada y frenar a tiempo. Lo cual se ve beneficiado por la baja latencia del 5G y su ancho de banda, ya que se calcula que un solo vehículo autónomo puede generar hasta cuatro teras de información al día, una cantidad tan ingente de información que no se puede gestionar adecuadamente con las infraestructuras de telecomunicaciones actuales.

Utilidad del 5G en las smart cities

Muchos de los temas que hemos ido comentando a lo largo de este artículo se podrían englobar en el contexto de las llamadas Ciudades Inteligentes, en lo que se refiere a la posibilidad de disponer de una nueva tecnología que vendrá a potenciar de las propuestas actuales relacionadas con la gestión del transporte, las infraestructuras, las comunicaciones y los aspectos ambientales de las grandes ciudades.

Por lo tanto, tenemos que pensar en cómo las propuestas actuales para utilizar la tecnología a la hora de gestionar las ciudades de una forma más eficiente, pueden verse potenciadas por el uso de esta tecnología, que plantea mejoras al respecto de la capacidad de las redes de comunicaciones. Y aquí es donde encontraremos muchas sinergias con otras tecnologías como el Big Data, la Inteligencia Artificial y el IoT, que contarán ahora con un aliado como el 5G que potenciará su utilidad.

El 5G también jugará un importante papel en la smart home

El acceso fijo inalámbrico (fiber-over-the air) basado en 5G tendrá capacidad para ofrecer velocidades similares a las de la fibra óptica de los hogares, tanto en mercados desarrollados como en desarrollo, mediante el uso de bandas de frecuencia nuevas y más amplias, MIMO masivas (Multiple-Input Multiple-Output) y tecnologías de conformación de haces 3D. Esto supondrá por un lado que en muchos hogares la WiFi que hasta ahora se ofrece a través de una conexión de fibra óptica, podría ser sustituida por una conexión inalámbrica 5G. Y por otro lado lo que ocurrirá es que muchos más hogares dispondrán de un mejor acceso a Internet, lo cual redundará en un aumento del uso de servicios de streaming como los que ofrecen las empresas de contenido multimedia: películas y series, música y videojuegos.

El 5G como gran aliado del negocio de los contenidos digitales

Tal y como acabamos de comentar, entre los mayores beneficiarios de la llegada del 5G estarán las empresas que ofrecen contenidos multimedia en modo streaming, que ampliarán significativamente su radio de acción, dejando de estar limitadas en muchos casos al ámbito del hogar, para volverse omnipresentes, ya que podremos disponer de conexión a Internet como si fuera banda ancha, en cualquier momento y en cualquier lugar en el que haya cobertura 5G.

La llegada del 5G coincide también con los comienzos de los servicios de streaming de videojuegos del tipo Apple Arcade y Google Stadia, que van a intensificar el uso que hacen muchas personas de los servicios de streaming, al ser los videojuegos un producto de uso muy intensivo, requerirá por lo tanto de servicios de conectividad con una mayor capacidad y una menor latencia, sobre todo si nos referimos a los juegos multijugador que tan populares se han hecho en los últimos tiempos.

El 5G dará paso a una nueva generación de apps

Existe mucha expectativa al respecto de los cambios que pueden producirse en el ámbito del desarrollo de aplicaciones móviles con la llegada del 5G, en cuanto a su mayor ancho de banda y la reducción de la latencia. A este respecto lo primero que vamos a comprobar es que se reduce significativamente el tiempo necesario para la descarga de las aplicaciones, lo que nos hace pensar en que el aspecto del tiempo real influirá mucho más a la hora de la decisión de los usuarios para empezar a usar una app.

Por otro lado tenemos la capacidad que presenta el 5G para ofrecer un mayor volumen de conexiones de usuario, lo que suele explicarse con el símil de que con esta tecnología seguimos teniendo una carretera por la que circulan los vehículos, pero en este caso se han ampliado significativamente los carriles de la carretera, por lo que pueden circular muchos más vehículos. Esto nos puede hacer pensar que surgirán utilidades para las aplicaciones móviles enfocadas a aprovechar una gran concentración de personas con sus dispositivos móviles, como suele ocurrir en eventos musicales y deportivos, para lo cual seguro que pronto empezaremos a ver que se desarrollan apps enfocadas a esta situación.

La vinculación de las apps móviles con los dispositivos IoT que tenemos en nuestro entorno será otra de las grandes utilidades que nos ofrecerá el 5G, ya que hasta ahora podríamos decir que se han mantenido bastante al margen, pero en el momento en el que se consigue mejorar significativamente la capacidad de las infraestructuras de conectividad, seguro que se comienzan a desarrollar utilidades que aprovechen esta potencialidad.

También las aplicaciones de Ambient Computing se verán tremendamente potenciadas gracias a la llegada del 5G ya que permitirán mejorar la interacción de la persona con los dispositivos conectados que tiene a su alrededor o más bien sacarle un mejor provecho a estos dispositivos. Estamos hablando de interacciones que permiten a través de gestos, de la voz o de otros aspectos biométricos, interactuar o comunicarnos con los dispositivos electrónicos que hay en nuestro entorno. Es el caso de los famosos altavoces inteligentes que cada vez son más habituales en nuestros hogares, que gracias al 5G dejarán de depender de la conexión WiFi para estar disponibles en otros espacios, como puede ser un automóvil.

Relacionado con este tema del Ambient Computing y también con todo lo que hemos estado comentando del IoT, iremos viendo próximamente cómo existe una gran vinculación del 5G con otras tendencias en el ámbito tecnológico, como es el caso de la relación con el Edge Computing, del que no vamos a hablar aún aquí para no complicar demasiado el tema, pero del que iremos tratando más adelante según vayamos teniendo más noticias al respecto de su utilidad en relación con el 5G.

Muy bien, pero ¿cómo puedo empezar a usar el 5G?

Quizás es un poco pronto para pensar en cómo usar el 5G a nivel particular, lo cual no quita para que como profesionales podamos empezar a ver la forma de aprovecharlo en nuestras empresas. En todo caso para los aficionados a probar lo último en tecnología no van a tardar en llegar al mercado todo tipo de opciones.

Por ejemplo si estás en España y quieres utilizar esta tecnología, ya existe la posibilidad de comprar a través de Vodafone algunos teléfonos de LG, Xiaomi y Samsung que cuentan con un módem con capacidad para conectarse a las redes 5G.

Lo que no hay aún, como os podéis imaginar, son muchas antenas instaladas por las ciudades, pero esto es algo que va ir mejorando de manera rápida en los próximos meses, ya que está claro que la industria tecnológica piensa en una adopción total de esta tecnología que mejorará significativamente la anterior.

La compra del negocio de modems para smartphone de Intel por parte de Apple por un valor de 1.000 millones de dólares es una muestra de la importante apuesta de la industria por esta tecnología. Del mismo modo que el resto de fabricantes de smartphone lo verán como una oportunidad para ofrecer nuevos productos a sus clientes deseosos de nuevas experiencias digitales.

Conclusión

El 5G está llegando a nuestras vidas como una forma de mejorar la utilidad que nos ofrece Internet, al igual que ocurrió cuando se popularizó la conexión a internet de banda ancha en los hogares y las oficinas gracias a la fibra óptica. Esto supondrá que tendremos la misma calidad de conexión cuando nos movamos por la ciudad y en aquellos lugares donde se hayan instalado las antenas correspondientes. Por lo tanto, lo que ocurrirá es que aumentará el consumo de contenidos digitales y surgirán nuevas aplicaciones que aprovecharán esta nueva infraestructura para desarrollarse. Es cuestión de tiempo que esto ocurra, supondrá un esfuerzo para nosotros al tener que cambiar de móvil o adquirir nuevos tipos de dispositivos, pero no será un cambio radical que haga que se produzcan resistencias a su adopción.

Por otro lado el despliegue de las infraestructuras necesarias para que funcionen las redes 5G se irá desarrollando poco a poco gracias al interés de las empresas por ofrecernos cada vez más contenidos y servicios que les ayuden a mejorar en sus modelos de negocio. Del mismo modo que surgirán nuevas empresas con nuevas propuestas de valor basadas en esta tecnología, que tendrán que realizar importantes inversiones para llegar a sus mercados objetivos. Todo esto hará que poco a poco nos vayamos acostumbrando a usar nuevos servicios digitales basados en 5G, hasta el punto de que se vuelva imprescindible en nuestras vidas, como lo son ya para muchos las suscripciones a servicios y contenidos digitales que tan solo hace 10 años ni siquiera existían.

Con este escenario podemos simplemente esperar a que llegue y adaptarnos a ello, o podemos empezar a pensar en qué utilidad podemos darle en nuestro trabajo y en nuestras empresas, para aprovechar la oportunidad que supone disponer de un servicio de conectividad móvil mucho mejor del que hemos tenido hasta ahora. Empezar a pensar en cómo mejorar los productos o servicios que ofrecemos actualmente es una primera opción, pero también deberíamos pensar en innovar con el desarrollo de nuevos productos o servicios que aprovechen todo el potencial de esta nueva tecnología.

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