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El dilema chino

Publicado el 25 febrero, 2021

El agua es suave y dócil. Pero mina y corroe lo duro. En el vencimiento de lo duro, ella no tiene iguales. Lo suave y lo tierno vencen a lo duro y lo grosero. Pero sólo las personas sabias entienden de que se trata. […] La persona sabia vive como el agua. El agua sirve a todos los seres y no exige nada para sí. El agua permanece más bajo que todos. Lao-Tse

Lao-Tse está considerado como uno de los filósofos más relevantes de la civilización china, una especie de Sócrates para la civilización occidental, si se nos permite el símil. Su descripción sobre el poder del agua refleja muy bien el poderío que está tomando la nación china en materia tecnológica. Una idea que también fue representada por Bruce Lee con su famosa frase «be water my friend«.

Vacía tu mente, se amorfo, moldeable, como el agua. Si pones agua en una taza, se convierte en la taza, si pones agua en una botella se convierte en la botella, si la pones en una tetera se convierte en la tetera. El agua puede fluir o puede aplastar. Sé como el agua. Amigo mío, el agua que corre nunca se estanca, así es que hay que seguir fluyendo.

Así, poco a poco, China se ha ido convirtiendo en una gran potencia tecnológica y en innovación, dejando atrás una etapa caracterizada por la copia de otras tecnologías y la baja calidad de los productos fabricados, es indudable que ahora han alcanzando el máximo nivel de excelencia en fabricación y ya tienen capacidad de crear su propia tecnología con la suficiente calidad como para competir con la que se desarrolla en cualquier otro lugar del mundo.

Lo que pasa es que hablar de los avances de China en innovación también implica pensar en las implicaciones que esto supone a nivel económico, político y social, temas de los que no vamos a entrar a debatir hoy, pero que sin duda hay que tener muy en cuenta a la hora de tomar determinadas decisiones estratégicas.  Aquí lo que queremos compartir es información que nos parece relevante de cara a lo que nosotros podemos aprender al respecto o sobre cómo podemos aprovechar todo el conocimiento y tecnología que se está desarrollando.

Por lo tanto a continuación puedes conocer algunas de las innovaciones tecnológicas más relevantes que se han producido en China en los últimos meses, de cara a que puedan servirnos de inspiración y motivación, para que nosotros también podamos hacer una mayor apuesta por la innovación.

  1. SpinQ es uno de los proyectos tecnológicos chinos que más nos ha llamado la atención en los últimos días, ya que propone una idea muy potente en uno de los ámbitos tecnológicos que más potencial tiene para cambiar las cosas en los próximos años: la computación cuántica. Para entender de qué se trata os recomendamos leer este hilo de Twitter donde está muy bien explicado de qué se trata. Y lo que queremos destacar aquí es el esfuerzo por popularizar la computación cuántica para su utilización en temas científicos y educativos, porque aunque aún esté muy lejos el momento en el que este nuevo tipo de tecnología se use de manera masiva, si es que eso llega a ocurrir en algún momento, no cabe duda de que todo lo que se haga por fomentar la investigación y el conocimiento al respecto será positivo para todos.
  2. Continuando con el tema de la computación cuántica vale la pena leer esta noticia al respecto de cómo el científico Jian-Wei Pan, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei, afirma haber logrado la «ventaja cuántica«, demostrado que se pueden usar los fotones, para exhibir la potencia computacional cuántica mucho más allá de donde llega su análoga clásica, usando la computación cuántica para resolver el «problema del muestreo de bosones», que tiene aplicaciones prácticas en la teoría de grafos, en química cuántica y en aprendizaje automático. Una noticia muy representativa de la gran apuesta que está haciendo China por aprovechar las cualidades de la mecánica cuántica para desarrollar nuevos tecnologías en los ámbitos de las comunicaciones y la computación.
  3. La llegada a la órbita de Marte por parte de la sonda Tianwen-1 es un buen ejemplo de la relevancia que está tomando China también en el ámbito del espacio, especialmente al haber sido capaces de desarrollar su propia tecnología y por lo tanto no depender de otros países para llevar a cabo sus planes de exploración espacial. Y para saber más sobre los planes de China en relación con el espacio, recomendamos leer este artículo, en el que podemos ver que además de la agencia espacial estatal, están surgiendo un gran número de empresas privadas que quieren aprovechar la gran oportunidad que supone todo lo relacionado con el sector NewSpace.
  4. En China ya trabajan en el desarrollo del 6G, aunque este nuevo modo de comunicaciones inalámbricas aún no está considerado un estándar como el 5G, ya han puesto en el espacio un satélite para realizar pruebas con esta tecnología. Una muestra de que la velocidad lo es todo para los chinos, al menos en cuestión de innovación. Ahora bien ¿Qué es el 6G? básicamente será un 5G aún más rápido, para lo cual será necesario utilizar equipamiento de radio más avanzado, un mayor volumen y diversidad de ondas aéreas del espectro de frecuencia extremadamente alto (EHF) que ofrece velocidades elevadísimas y una gran capacidad en distancias cortas.
  5. ¿Se puede superar a Tesla? en Nio están decididos a intentarlo y la presentación del E7T lo corrobora, su primer modelo de conducción autónoma. Una muestra del gran potencial chino en uno de los sectores que más desarrollo van a tener en los próximos años, la nueva generación de vehículos impulsados por baterías eléctricas y conducidos por la Inteligencia Artificial, dos sectores donde China tiene un gran poderío. Además en este sector no solo se va a competir al nivel de alta gama como es Tesla, sino que también vamos a ver como se realiza una gran apuesta por vehículos mucho más económicos, donde a bien seguro China se convertirá en el líder de ventas.

Copiar a los chinos

Aunque haya muchas cosas que no nos gusten de China a nivel político y económico, especialmente en relación con el respeto a  los derechos humanos y a la propiedad intelectual, también es cierto que la experiencia nos dice que las tecnologías digitales tienden a crear sociedades más abiertas y participativas, algo que también debería ocurrir en China, como ha ocurrido en otros países con gobiernos totalitarios. Por lo tanto tenemos que pensar que con el tiempo China también se irá abriendo al mundo, en lo que a aspectos sociales se refiere, como ya ha hecho en lo relativo a la economía.

En consecuencia, ahora tenemos una oportunidad al aprovechar esa apertura de China al mundo, para ver qué cosas están haciendo bien a nivel de innovación y mejorar nosotros también de nuestro lado. Lo cual puede parecer que es simplemente copiar, pero en realidad es una adaptación, porque de lo que no cabe duda es que algo que funciona allí tiene que adaptarse mucho para que también funcione aquí, en relación con el idioma, la estética y los aspectos culturales donde sí que somos bastante diferentes.

Para entender mejor esto recomendamos escuchar el podcast Lejano Este, en el que se explica cómo Amazon ha ido introduciendo muchas de las ideas que llevaban años funcionando en Alibaba, como puede ser el caso del desararollo del marketplace, o cómo nos iría mucho mejor a nivel de comunicación si trasladásemos el modelo de funcionamiento de WeChat a nuestras comunicaciones basadas en el email, ya que todos sabemos que es algo que tiene que mejorar pero sin embargo seguimos anclados a un modelo que parece haber quedado obsoleto hace tiempo.

Conclusión

A todos nos encantaría que China mejorara en aspectos como el respeto a los derechos humanos, las libertades individuales y la propiedad intelectual, pero por otro lado debemos pensar en que al mismo tiempo se van produciendo mejoras, por ejemplo en la reducción de la pobreza y la contaminación. El interés por la ética de Inteligencia Artificial y la condena al científico que usó imprudentemente la tecnología CRISPR-Cas9 para clonar embriones humanos, son buenas noticias que esperamos vayan a más en relación con la modernización del país, no solo a nivel tecnológico, también social y sobre todo político.

En todo caso lo que queremos destacar con este artículo es que tenemos mucho de lo que aprender de China, porque son muy ricos a nivel cultural y en lo que a valores personales se refiere también tienen mucho que enseñarnos, como se refleja en las enseñanzas de la filosofía taoísta.

Quien pretende el dominio del mundo y mejorar éste, se encamina al fracaso. El mundo es tan sagrado y vasto que no puede ser dominado. Quien lo domina lo empeora, quien lo tiene lo pierde. Lao-Tse

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NewSpace sale a bolsa

Publicado el 18 febrero, 2021

Continuando con el tema de la inversión en empresas innovadoras hoy queríamos poner el foco en un sector muy especial; vamos a hablar de inversión en empresas de NewSpace o lo que es lo mismo, que se dedican a la exploración espacial. Un tema del que hemos hablado recurrentemente por aquí, desde que en 2016 publicamos el inicio de la segunda carrera espacial, posteriormente hemos escrito sobre las tecnologías exponenciales que nos llevarán a Marte, de cómo viajaremos a Marte pasando por la Luna, de cómo debe prepararse la humanidad para colonizar Marte y de cómo será nuestro hogar una vez que hayamos llegado allí.

Hoy queremos ir un paso más allá porque lo que estamos viviendo en los últimos meses es un claro indicativo sobre cómo se está acelerando esta segunda carrera espacial y sobre todo el papel que está jugando el sector privado, lo cual es una de las grandes diferencias al respecto de cómo se produjo la primera carrera espacial, que estuvo acaparada en exclusiva por las iniciativas de los gobiernos americano y ruso.

El espacio está de moda

Esta semana ha sido muy especial para los aficionados al espacio, ya que en pocas horas se ha producido la llegada a Marte de tres naves no tripuladas correspondientes a tres países interesados en conocer más sobre el planeta rojo. Esto nos proporcionará una cantidad enorme de información para seguir trazando los planes de colonización del que está considerado como mejor opción para construir el primer asentamiento extraterrestre de la humanidad.

Una circunstancia que además se complementa con el creciente interés del sector privado por participar en esta segunda carrera espacial, porque en esta ocasión ya no son solo Estados Unidos y Rusia quienes están interesados en la exploración espacial, a ellos se han unido multitud de agencias espaciales nacionales y lo que es más interesante aún, también muchísimas empresas. Y algunas de estas empresas están dando importantes pasos para salir a bolsa, de lo cual es lo que queríamos hablaros en este artículo.

Para haceros una idea de la relevancia que está tomando este sector podéis consultar esta base de datos con más de 150 empresas de todo el mundo dedicadas a construir o comercializar lanzaderas espaciales, a las que habría que añadir todas las que se dedican a la fabricación de naves, satélites, sondas, robots, hábitats, … y en general toda la tecnología e infraestructuras que van a ser necesarias para la exploración y colonización del espacio.

Otras noticias recientes que van a animar mucho el desarrollo del NewSpace son la decisión de Jeff Bezos de dejar de ser el CEO de Amazon, para poder dedicar más tiempo a Blue Origin y el reciente reconocimiento de Elon Musk (CEO de SpaceX) como «hombre más rico del mundo», lo cual más allá de parecer una anécdota, representa la ingente cantidad de recursos económicos disponibles para invertir en el desarrollo de estas empresas y otras empresas con el mismo propósito.

También parece muy relevante que pronto podamos empezar a ver los primeros viajes turísticos al espacio, como el que ya ha anunciado SpaceX y que será financiado por Jared Isaacman, CEO de la empresa Shift4Payments. Casualidades de la vida que 20 años después de que Elon Musk vendiese Paypal a eBay, para invertir posteriormente en SpaceX casi todo el dinero que ganó, tenga ahora un primer cliente particular que se dedica también al negocio de los pagos online.

Y la última gran noticia que respalda el gran interés que está despertando el espacio es la primera salida a bolsa de una empresa de NewSpace, ya que a finales de 2020 comenzó a cotizar en la bolsa de Nueva York la empresa Virgin Galactic, que durante mucho tiempo ha estado junto con SpaceX y Blue Origin entre las pocas iniciativas privadas de este sector. Una salida a bolsa espectacular, ya que la valoración de la empresa se ha multiplicado por 3 en menos de 6 meses.

NewSpace sale a Bolsa

La salida a bolsa de Virgin Galactic va a ser el desencadenante para que muchas otras empresas de este sector busquen financiación en los mercados de valores y cuando esto ocurra, contarán con muchos más recursos económicos para desarrollar sus planes de desarrollo de tecnología y otras iniciativas relacionadas con la exploración espacial. De esta forma se irá generando un ecosistema de inversión en startups de NewSpace que atraerá a más emprendedores y más inversores, que se unirán a los gobiernos y multimillonarios, en la financiación de la que ya conocemos como segunda carrera espacial.

Lo que ocurre es que todavía son muy pocas las empresas de este sector que cotizan en bolsa, aunque esto podría estar a punto de cambiar, ya que además de la mencionada Virgin Galactic solo hemos encontrado que actualmente se pueda invertir en Maxar Technologies, Heico Corp, y parece que también pronto podrá invertirse en Astra, si se confirma su compra por parte de la SPAC Holicity.

Llegados a este punto os podéis estar preguntando qué es una SPAC y qué tiene que ver con la exploración espacial. Pues bien, una SPAC es una «Empresa de adquisición con propósito especial» lo cual básicamente supone una nueva forma de invertir en empresas no cotizadas, donde un inversor decide captar fondos para comprar o invertir en una empresa que no cotiza en bolsa y una vez que llega a un acuerdo con la empresa que quiere comprar, será esta última la que se convierta en la empresa cotizada. De esta forma ahora se hace más fácil sacar empresas a bolsa en Estados Unidos y por otro lado, se puede empezar a ofrecer la posibilidad de que los particulares podamos invertir en empresas como las del sector NewSpace, que hasta ahora apenas podíamos encontrar en la bolsa.

NewSpace en España

¿Y en España cómo está la cosa para invertir en empresas NewSpace? complicado como os podéis imaginar, pero no perdáis la esperanza, porque tenemos algunos «unicornios» que podrían darnos alguna que otra sorpresa en el futuro.

En primer lugar encontramos a PLD Space que se dedica al desarrollo de tecnologías de lanzamiento para proporcionar servicios de acceso comercial orbitales y suborbitales, dedicados a pequeñas cargas útiles y satélites pequeños. Por lo tanto se dedica básicamente a fabricar cohetes, lo cual le pone en competencia directa con otras empresas con mucho más recorrido como SpaceX, Blue Origin, Astra, iSpace, Rocket Lab, Firefly y otros tantos. Lo cual no tiene que ser malo en sí mismo, ya que se estima que este mercado va a ser tan grande que habrá negocio para todo aquel que realmente sea capaz de lanzar cosas al espacio, por ejemplo satélites. De la parte de inversión de PLD Space vale la pena conocer que ha realizado varias rondas de inversión en la que ha captado más de 27 millones de euros, con la participación de inversores como Arcano, JME Ventures, GMV Innovative Soluttions y Caixa Capital Risk, entre otros. Por lo tanto por la trayectoria que hay llevado hasta ahora y el negocio al que se dedica, PLD Space está posicionada en estos momentos con la posibilidad mayor para que en unos años se pueda plantear una salida a bolsa, por ejemplo en el Nasdaq.

Otra empresa española de NewSpace con un horizonte muy prometedor por delante es Alen Space, que se dedica a la fabricación de satélites o más bien al desarrollo de plataformas de pequeños satélites y carga útil, que son tecnologías necesarias para todos aquellos que quieren lanzar satélites al espacio, ya sea para investigación, observación de la tierra o telecomunicaciones, entre otras cosas. Una empresa que cuenta con el apoyo de inversores como BeAble Capital y de financiación pública a través del CDTI. Por las características de la empresa y por su situación actual podría ser muy atractiva para realizar una ronda de inversión en modo Equity Crowdfunding en una plataforma como Crowdcube, en la que por cierto, aún no se han financiado empresas del sector NewSpace.

El «tercero en discordia» entre las empresas de NewSpace españolas, en lo que a relevancia mediática se refiere e interés por parte de los inversores, es Zero 2 Infinity, que ha desarrollado un lanzador orbital para pequeños satélites, que se eleva hasta los 40 km de altura gracias a un globo aerostático y a partir de ahí proyecta el cohete hasta llegar a los 600 km de la órbita baja en la que se sitúan los satélites. La startup cuenta con más de 5 millones de dólares de financiación para el desarrollo de su tecnología, que provienen de inversores como Caixa Capital Risc y E2IN2.

Otras empresas españolas dedicadas a temas espaciales a las que vale la pena seguir la pista son:

  • Deimos: la pionera en temas de satélites en España, que forma parte del grupo Elecnor.
  • Aistech: que se dedica al análisis geoespacial, a través de su propia constelación de pequeños satélites e infraestructura.
  • DHV technology: que diseña y fabrica paneles solares para aplicaciones espaciales, como es el caso de los satélites.
  • Hisdesat: son los creadores de dos satélites llamados Paz y Copernicus, dedicados a comunicaciones gubernamentales.
  • Satlantis: desarrolla cargas útiles ópticas de observación de la Tierra de muy alta resolución para pequeños satélites.
  • Pangea: está rediseñando el procedimiento tradicional de diseño de cohetes para incluir la reutilización desde el principio.

Cómo podéis ver en España empezamos a contar con algunas empresas muy prometedoras dedicadas a construir tecnologías relacionadas con la exploración espacial y podríamos tener muchas más si poco a poco se va viendo que es un sector atractivo para emprender e invertir, algo que seguramente comenzará a ocurrir pronto, gracias a los argumentos que hemos ido exponiendo en este artículo. Por nuestra parte seguiremos muy atentos a la evolución del NewSpace, que promete aportar grandes avances a nivel de investigación, desarrollo y negocio en los próximos años.

¿Y en Europa?

También parece comenzar a animarse el sector NewSpace, prueba de ello es el mapa de empresas europeas dedicadas al sector de la exploración espacial que compartimos a continuación.

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Viajaremos a Marte pasando por la Luna

Publicado el 18 octubre, 2018

Celebramos la Semana Mundial del Espacio, el principal evento anual en el mundo relativo al uso y la tecnología espacial. Los objetivos de celebración promovida por la Asamblea General de las Naciones Unidas son forjar la fuerza laboral del mañana inspirando a los estudiantes, mostrar el explícito apoyo de la opinión pública al programa espacial, educar al público sobre las actividades espaciales y fomentar la cooperación internacional en la divulgación y la educación sobre el espacio. Una celebración que se viene realizando desde 2007 y en la que han participado 94 países celebrando más de 2.250 eventos con más de 1,3 millones de asistentes.

Cada año el Consejo de Dirección de la Asociación de la Semana Mundial del Espacio elige un tema en estrecha coordinación con la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas y este año el tema elegido es El espacio acerca los pueblos del mundo.  Un lema que celebra el papel que juega el espacio para unir más estrechamente al mundo y que busca promover UNISPACE+50, la reunión histórica de destacadas figuras mundiales de la actividad espacial que se celebró en junio de 2018. UNISPACE+50 promueve la cooperación entre los países con programas espaciales consolidados y las nuevas naciones espaciales. Asimismo, fomenta que las actividades de exploración del espacio sean más abiertas e inclusivas a escala mundial.

Las fechas de la Semana Mundial del Espacio se han elegido teniendo presente que el 4 de octubre de 1957 se lanzó al espacio exterior el primer satélite artificial de la Tierra, el Sputnik 1, lo que abrió el camino para la exploración del espacio, y que el 10 de octubre de 1967 entró en vigor el tratado sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes.

La celebración de la Semana Mundial del Espacio es un buen momento para conocer las novedades que se están produciendo en las diferentes iniciativas de exploración del espacio que se realizan a nivel mundial, tanto por parte de las empresas privadas, en lo que se ha denominado como Newspace, o por parte de los Gobiernos a través de sus agencias espaciales.

En Futurizable ya hemos hablado en varias ocasiones de temas espaciales, quizás es un buen momento para releer ¿Estás preparado para viajar a Marte?, Las tecnologías exponenciales que nos van a llevar a Marte y Así será nuestro hogar en Marte.

El proyecto de la NASA para volver a la Luna servirá para ir a Marte

Del proyecto que se prepara en la NASA para volver a la Luna se usarán muchas cosas para ir a Marte, por lo que la posibilidad de llegar a este planeta estará más cerca. Así lo ha hecho saber Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA en su ponencia realizada recientemente en el evento South Summit 2018, que se se ha celebrado en el espacio madrileño La Nave, promovido por Spain Startup e IE University, con el apoyo de BBVA, Endesa, Wayra, Sabadell y Google. En el evento, la astronauta neoyorkina ha reconocido que tienen miedo cuando acuden a misiones espaciales o de otro tipo, pero ha asegurado que el deseo de hacer algo supera siempre al miedo. «Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos».

Y hablando de La Luna, recientemente hemos conocido que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa ha contratado a SpaceX el primer viaje turístico alrededor de la Luna que realizará la empresa liderada por Elon Musk. Curiosamente Maezawa ha decidido que en el viaje le acompañarán un grupo de artistas a los que pedirá que realicen obras de arte que reflejen la experiencia del viaje, por lo que todo apunta a que estamos ante los preparativos de un gran evento que tendrá una repercusión enorme de cara a dar a conocer la idea de los viajes espaciales y, al mismo tiempo, también poder rentabilizar a través de publicidad la gran inversión necesaria para realizar una hazaña de este tipo.

«Como astronauta es superior el deseo de llegar al espacio, aunque conozcas los riesgos». Jeanette J. Epps, astronauta de la NASA.

Yusaku Maezawa, fundador y CEO de Zozo, el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón, aspira a que creadores de todo el mundo participen en el proyecto, al que ha bautizado como #dearMoon. Su pasión por el coleccionismo de obras de arte contemporáneo la comparte a través de su fundación privada Contemporary Art Foundation, establecida en 2012 en Tokio y en la que expone obras de Pablo Picasso, Andy Warhol, Alexander Calder o Jean-Michel Basquiat. Con #dearMoon además ha querido aunar sus dos grandes pasiones y contribuir con este viaje de unos 800.000 kilómetros a enriquecer el mundo del arte y contribuir a hacer despegar el sector aeroespacial.

«Todavía no sé muy bien cuál será el rol que cobrarán los viajes espaciales, pero en términos de desafiar lo desconocido, ya sea el espacio o las profundidades marinas, creo que es significativo y me siento orgulloso de formar parte del reto». Yusaku Maezawa

El viaje de Yusaku Maezawa alrededor de la Luna está previsto para 2023, pero antes la empresa SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional, una vez tomada la decisión por parte de la NASA de dejar de utilizar los cohetes rusos Soyuz que lleva utilizando desde 2011 cuando dejaron de usarse los transbordadores espaciales para el transporte de astronautas. Para esta nueva etapa de vuelos tripulados al espacio SpaceX usará su cohete Falcon 9 en el lanzamiento, con una cápsula Crew Dragon en la que viajarán los astronautas. Por su parte, Boeing utilizará la nave Starliner que será impulsada al espacio por el cohete Atlas V fabricado por la empresa United Launch Alliance.

Tras 2019 y el reto de enviar astronautas al espacio, SpaceX afrontará otro proyecto, esta vez en colaboración con una empresa japonesa llamada ispace, que se ha propuesto enviar robots a la superficie de la Luna para su exploración, y para ello utilizará los cohetes de SpaceX. El objetivo de ispace es iniciar el estudio del satélite para una futura colonización, comenzando por la búsqueda de agua que podría utilizarse para producir hidrógeno que sirva de combustible para las colonias que se instalen en la Luna. Para conseguirlo la empresa cuenta inicialmente con 90 millones de dólares de financiación y espera que, según vaya avanzando en sus planes, pueda ir despertando el interés de más inversores.

Así imagina ispace cómo podría ser una posible colonización de la Luna para dentro de 20 años.

De Japón es también otra iniciativa reciente: la que ha realizado la agencia espacial JAXA, logrando que dos pequeños robots se posen en la superficie del asteroide Ryugu. Para llegar hasta el asteroide se ha utilizado la sonda Hayabusa 2, que tras situarse en órbita soltó los robots Minerva 2, sin necesidad de utilizar ningún tipo de sistema de propulsión, ya que la propia gravedad del asteroide permitió que se produjese un aterrizaje suave. Los pequeños rover se desplazan ahora por la superficie del asteroide con el objetivo de explorarlo. Sin duda este proyecto resultará de gran utilidad en el futuro, cuando se comience con iniciativas destinadas a aprovechar los recursos minerales con los que cuentan estos objetos que recorren el espacio.

SpaceX tiene otro reto importante en el horizonte, ya que a partir del verano de 2019 será la encargada, junto con Boing, de realizar los viajes tripulados por astronautas a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX como catalizador de la exploración del espacio

Todas las iniciativas recientes que viene desarrollando SpaceX, como el lanzamiento de satélites al espacio y ahora también los vuelos tripulados, servirán como preparación y entrenamiento para su gran proyecto de colonización de Marte. Por este motivo decíamos antes que la Luna y, en su caso, la Estación Espacial Internacional serán de utilidad en el objetivo de llegar a Marte, tanto por parte de SpaceX como por la NASA. Porque lo que hay que reconocer a la empresa fundada y dirigida por Elon Musk es que está logrando que se genere cierta competencia en un sector que hasta hace muy poco estaba controlado prácticamente en exclusiva por dos o tres agencias gubernamentales, que además habían bajado mucho su actividad tras el fin de la guerra fría. Ahora podríamos decir que se está generando un ecosistema mucho más grande de empresas y organizaciones interesadas por el espacio, donde cada vez surgen más iniciativas como las que estamos comentando en este artículo.

En este punto pueden surgir muchas reticencias o incredulidad ante la posibilidad de lograr un objetivo tan ambicioso como es llegar a Marte por parte de una empresa privada, es por esto por lo que vale la pena conocer los hitos logrados por SpaceX desde su fundación en 2002.

  • El 28 de septiembre de 2008 el Falcon 1 se convierte en el primer cohete de financiación privada que se pone en órbita.
  • El 9 de diciembre de 2010 se convierte en la primera compañía de financiación privada que lanza, pone en órbita y recupera una nave espacial, el Falcon 9.
  • El 25 de mayo de 2012 es la primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional.
  • El 3 de diciembre de 2013 es primera empresa privada en enviar un satélite a una órbita geosíncrona.
  • El 22 de diciembre de 2015 logra realizar el primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre suelo firme con el Falcon.
  • El 8 de abril de 2016 lleva a cabo primer aterrizaje de la primera fase de un cohete orbital sobre una plataforma en el océano.
  • El 30 de marzo de 2017 logra el primer lanzamiento y aterrizaje de un cohete usado con el Falcon 9 en su vuelo número 32.
  • El 30 de marzo de 2017 tiene lugar la primera recuperación controlada del carenado del cohete Falcon 9.
  • El 3 de junio de 2017 se realiza la primera reutilización de una nave espacial de carga comercial.

Y hablando de hitos y celebraciones, se cumplen 60 años desde la fundación de la NASA, un acontecimiento en el que podemos profundizar a través de este artículo, donde se recogen los 10 momentos más significativos de la exploración del espacio, desde el lanzamiento del primera satélite Explorer, la exploración de Marte con los Rovers o las sondas espaciales que han explorado todo el sistema Solar y continúan en su viaje por la galaxia.

A partir de ahora los acontecimientos se van a acelerar, ya que como viene siendo habitual en otros sectores, cuando hay competencia se invierte más en investigación e innovación y se generan dinámicas que fomentan nuevas iniciativas tanto en el ámbito científico como en el económico.

Un ejemplo de estas dinámicas que generan competencia en el sector espacial es la noticia reciente en la que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha realizado una adjudicación de un contrato para el lanzamiento de satélites por parte de las empresas Blue Origin, United Launch Alliance, Lockheed Martin y Boeing Boeing. Un contrato que supondrá un gran espaldarazo para la empresa Blue Origin fundada por Jeff Bezos, que contará ahora con 500 millones de dólares más de presupuesto para el desarrollo de su nave espacial New Glenn.

Otro ejemplo, mucho más cercano en este caso, es la actividad de negocio y captación de financiación que está comenzando a lograr la startup española PLD Space, como es el caso del acuerdo comercial al que ha llegado con el Centro Alemán de Tecnología Espacial Aplicada para al espacio una carga útil proporcionada por ZARM en el primer vuelo de prueba del vehículo de lanzamiento suborbital ARION 1, programado para octubre de 2019. Este centro de investigación alemán se convierte así en el primer cliente que firma un acuerdo de lanzamiento comercial con PLD Space para lanzar cargas útiles a bordo del ARION 1.

En lo que al aspecto científico se refiere podemos mencionar la relevancia que está tomando el tema de la exobiología, donde España está tomando una especial relevancia gracias a la zona de Riotinto, en Huelva, que presenta unas características especiales que están haciendo que sea utilizado para investigar cómo podría ser una posible vida extraterrestre o cómo será la vida de las personas cuando puedan vivir fuera de la Tierra. El lugar es especialmente interesante por el parecido que tiene a nivel geológico con la superficie de Marte y por muchos descubrimientos que se están realizando, como el reciente hallazgo de unas cianobacterias que han sido encontradas vivitas y coleando a nada menos que 600 metros de profundidad, entre el sustrato rocoso del terreno. Se trata de un descubrimiento realizado por los investigadores del Centro de Astrobiología del CSIC-INTA, que han detectado la presencia de cianobacterias vivas en el subsuelo profundo del macizo rocoso de la Faja Pirítica Ibérica en Riotinto, que a falta de luz, obtienen su energía de metales oxidados de hierro o manganeso.

Y para terminar, si te has quedado con ganas de más espacio, te recomendamos esta Cronología de la conquista del espacio.

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Descubre el interesante mundo de los satélites

Publicado el 16 julio, 2017

Artículo realizado con la colaboración de Pablo Morillo ingeniero de pruebas aeroespaciales en Elecnor Deimos Satellite Systems.

Satélites

En 1945, el escritor británico de ciencia ficción Arthur C. Clarke escribió un artículo llamado Wireless World en el que consideraba la posibilidad de crear una red de satélites de comunicaciones y para ello describió la logística de un lanzamiento de satélite, las posibles órbitas y otros aspectos para la creación de la red, señalando los beneficios de la comunicación global de comunicaciones de alta velocidad. También sugirió que tres satélites geoestacionarios proporcionarían la cobertura completa del planeta, pudiendo ser reemplazados cuando agotaran su vida útil. De esta forma la ciencia ficción estaba anticipando lo que tardaría más de 10 años en comenzar a convertirse en una realidad, cuando La Unión Soviética, desde el Cosmódromo de Baikonur, lanzó el primer satélite artificial creado por la humanidad, el 4 de octubre de 1957, a través del programa Sputnik, marcando con ello el comienzo de la carrera espacial. Esto provocó una reacción inmediata por parte de los Estados Unidos que en 1960 lanzó el Echo I como primer satélite de comunicaciones pasivo, ya que no estaba equipado con un sistema bidireccional sino que funcionaba como un reflector. Posteriormente en 1962 se lanzó el Telstar I, como primer satélite de comunicaciones activos, creando el primer enlace televisivo internacional. Desde entonces más de 26.000 objetos creados por el hombre han orbitado sobre la tierra y por lo tanto pueden ser considerados satélites, aunque en estos momentos se calcula que son unos 8.000 los que permanecen en órbita, de los cuales unos 1.419 son satélites y el resto forma parte de la temida basura espacial, objetos que miden más de 10 cm, ya que por debajo de esta cifra se estima que pueda haber unos 700.000 objetos orbitando la tierra. Sigue leyendo -> Descubre el interesante mundo de los satélites

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¿Estás preparado para viajar a Marte?

Publicado el 07 octubre, 2016

2022 es la fecha elegida por Elon Musk para iniciar la colonización de Marte. Como si se tratase de un nuevo Cristóbal Colón, nos encontramos a Elon Musk buscando los apoyos necesarios para afrontar este gran reto. El escenario elegido para hacer la presentación del proyecto ha sido el Congreso Astronáutico Internacional, celebrado a finales de 2016 en Guadalajara, México. Y al igual que hizo cuando lanzó la idea de crear Hyperloop, busca que muchas personas, sobre todo científicos e ingenieros le ayuden a hacer realidad el proyecto más ambicioso de la humanidad, desde la conquista de la Luna. Si vemos el vídeo de la presentación realizada por Musk, vamos a observar que son muchas las diferencias respecto al plan anunciado en 1961 por el presidente de Estados Unidos John F. Kennedy para conquistar la Luna, que culminó con éxito en 1969 cuando Neil Armstrong descendió del Apolo 11 y se convirtió en la primera persona en pisar la Luna. Sigue leyendo -> ¿Estás preparado para viajar a Marte?

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El inicio de la segunda carrera espacial

Publicado el 13 mayo, 2016

Los Hermanos Wright pasaron a la historia como los pioneros de la aviación por la hazaña conseguida el 17 de diciembre de 1903 al hacer volar el Flyer I, su primer avión propulsado por motor, que tenía como principal novedad respecto a los aviones anteriores, disponer de un sistema de control de viraje mediante el alabeo que permitía poder ser dirigido por el piloto. Cuando esto sucedió aún no se habían demostrado las leyes de la aerodinámica que explican por qué es posible el vuelo de los aviones. Por lo tanto, la experimentación demostraba que era posible volar pero nadie había demostrado las leyes físicas que lo explicaban. Más tarde, en la década de 1920, cuando Ludwig Prandtl desarrolló la base matemática que da sustento a los principios fundamentales de la aerodinámica subsónica, y con los posteriores desarrollos y teorías que se fueron formulando y demostrando, se llegaría a contar con la teoría aerodinámica detrás del fenómeno que permitía volar al Flyer I creado por los Hermanos Wright.

Sigue leyendo -> El inicio de la segunda carrera espacial

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